На заре компьютерной эры роль печатающих устройств была существенно иной, чем теперь. Распечатка на бумаге оказывалась единственным способом для работы с текстами программ, их отладки и оценки результатов. Вначале предпринимались попытки использовать уже существовавшие к тому времени разного рода электромеханические устройства, среди которых были и телетайпы, и регистраторы. Но большого успеха эти устройства не имели, поскольку не обладали достаточной надежностью и производительностью: требовались машины, способные печатать в непрерывном режиме сотни страниц.

Одним из подходящих решений оказались построчные барабанные принтеры, или алфавитно-цифровые печатающие устройства (АЦПУ). Первым примером использования подобного устройства стало подключение к компьютеру JOHNIAC в 1953 г. специализированного цифрового принтера на основе табулятора IBM. Несколько месяцев спустя корпорация Remington-Rand создала печатающее устройство для компьютера UNIVAC (Universal Automatic Computer), получившее название Uniprinter и печатавшее 600 строк в минуту (по 130 знаков на строку). В октябре 1959 г. корпорация IBM представила модель 1403, которая в составе комплекса Data Processing System стала самым быстродействующим на то время принтером. Она работала в четыре раза быстрее конкурирующих моделей при хорошем качестве печати. Механизм этого устройства несколько отличался от остальных принтеров, хотя и в нем имелся набор символов, наносимых на бумагу через ленту с красителем. В IBM 1403 все символы располагались в один ряд, и каждый имел свой ударный механизм. Принтер мог печатать до 1400 строк в минуту по 132 знака на строку (около 23 стр./мин).

[Фото]

Одно из первых печатающих устройств — IBM 1403 LinePrinter.

Считается, что первый лазерный принтер — Xerox 9700 Electronic Printing System — был выпушен в 1977 г. В то же время в IBM уверяют, что в 1976 г. лазерный принтер IBM 3800 уже печатал документы в центре обработки данных компании F. W. Woolworth в Милуоки (шт. Винконсин).

Подразделение IBM Printing Systems (http://www.printers.ibm.com), более 40 лет поставляющее заказчикам решения для печати, сегодня специализируется на средствах вывода информации на печать для эпохи бизнеса по требованию. Будучи мировым лидером в области систем производственной печати, технологий печати по запросу, распределенных технологий печати и программных средств для управления печатью, подразделение поставляет принтеры, программные продукты и расходные материалы, оказывает консультационные услуги и услуги системной интеграции, а также предлагает обслуживание и техническую поддержку. Сегодня на рынке представлен довольно широкий выбор принтеров IBM: цветные и монохромные, лазерные и матричные, печатающие на листах или на рулонах бумаги, офисные с небольшой производительностью или принтеры уровня предприятий со скоростью печати до тысячи листов формата A4 в минуту. Корпорация выпускает и специализированные принтеры, рассчитанные на использование в торговле, в банках, на предприятиях. Создаваемые ею печатающие устройства поддерживают различные средства коммуникаций и популярные протоколы печати. Одним из самых распространенных устройств уровня предприятия, подключаемых к мэйнфреймам, стали матричные принтеры семейства IBM 6400, печатающие со скоростью до 1500 линий в минуту.

Многофункциональные устройства

Согласно недавнему исследованию аналитической компании InfoTrends (http://www.infotrends-rgi.com), организации тратят на копирование, печать и обработку факсов в среднем 6% своего годового дохода. Новейшие решения позволяют заказчикам снизить эти расходы и повысить эффективность, вооружив персонал многофункциональными системами, которые делают работу более простой, быстрой и интеллектуальной. В прошлом году IBM представила новые многофункциональные устройства (МФУ), которые отличает низкая стоимость печати, повышенная продуктивность и широкие возможности защиты документов. Эти системы поддерживают функции печати, сканирования, копирования и обработки факсов, что позволяет консолидировать устройства и уменьшить средства, выделяемые на расходные материалы, обслуживание и техническую поддержку.

Помимо повышения эффективности МФУ обеспечивают более высокий уровень безопасности благодаря контролю за доступом пользователей и поддержке технологий шифрования, гарантирующих защиту конфиденциальной информации. Например, банк может использовать МФУ-решения в своих филиалах в качестве дистанционных устройств для ввода документов. Персонал будет пересылать эти документы в электронном виде через защищенную сетевую инфраструктуру филиала — это устраняет необходимость в ручном копировании и транспортировке документов и снижает риск их потери или повреждения. Новые многофункциональные устройства способны удовлетворить потребности рабочей группы практически любого размера. Например, МФУ IBM Infoprint 1540 (скорость печати 35 стр./мин в формате A3/Ledger) и IBM Infoprint 1570 (50 стр./мин, формат A4/Ledger) предназначены для рабочих групп малого и среднего размера; IBM Infoprint 1560 (45 стр./мин, A3/Ledger) рекомендуется для средних, а IBM Infoprint 1580 (55 стр./мин, A3/Ledger) — для больших рабочих групп.

[Фото]

МФУ IBM Infoprint 1570 для малых и средних рабочих групп.

Стандартная комплектация МФУ IBM Infoprint 1572 (скорость печати 50 стр./мин) включает три источника бумаги, механизм двухсторонней печати, средства послепечатной обработки и аксессуары. Механизм автоматической подачи двухсторонних документов позволяет за один проход сканировать двухсторонние документы формата Legal (монохромные или цветные), а затем распечатывать их в черно-белом варианте. Опциональное устройство IBM Infoprint M40 дополняет принтеры IBM Infoprint 1552n и 1572n развитыми возможностями копирования, обработки факсов, сканирования и отправки документов в электронном виде. Иными словами, это устройство обеспечивает защиту инвестиций для владельцев принтеров моделей 1552n и 1572n. Кроме того, оно поддерживает различные инновационные возможности, в том числе функцию приостановки задания для выполнения операций копирования с более высоким приоритетом. Модель M40 также оборудована жестким диском, который обеспечивает ускоренную обработку заданий и дополнительную функциональность.

МФУ IBM Infoprint 1650, печатающее со скоростью 45 стр./мин, призвано обеспечить рабочим группам все удобства универсального устройства. Интуитивно понятная сенсорная панель оператора позволяет приостановить выполнение задания для приоритетного копирования. Механизм автоматической подачи и планшетный сканер формата Legal допускают работу с оригиналами форматов Letter и Legal. Модель Infoprint 1650 ускоряет выполнение заданий благодаря мощному процессору с тактовой частотой 514 МГц и быстрой обработке первой страницы. Кроме того, она позволяет легко настраивать результаты печати, в том числе увеличивать или уменьшать размер копии, включать листы-разделители, регулировать поля, обрезать границы, настраивать вывод даты/времени и выбирать качество печати.

Универсальность представленных устройств обеспечивает простоту в использовании и высокую продуктивность. Все модели комплектуются встроенным восьмицветным сенсорным экраном, который обеспечивает оператору интуитивно понятный доступ ко всем функциям МФУ-устройства. Режим Scan Preview (предварительный просмотр результатов сканирования) позволяет проверить настройки сканера, ориентацию документа и правильность выбора страницы для сканирования. Это повышает эффективность работы оператора, исключая потери времени на сканирование ненужных страниц. С помощью этого дисплея легко вызвать и другие расширенные функции принтера-копира-сканера-факса, что улучшает условия работы оператора и повышает его продуктивность. Для устройства с жестким диском оператор может с помощью функций Custom Job и Job Build объединить несколько заданий на сканирование. Такие функции, как настройка качества копии, уменьшение/увеличение ее размеров, поддержка листов-разделителей, сдвиг полей, удаление границ, внесение даты/времени и улучшение качества изображения, гарантируют результаты профессионального уровня и существенно упрощают применение устройства.

Все модели поддерживают факсимильную связь и электронную почту, что позволяет оператору МФУ отсканировать документ и переслать его по факсу или по электронной почте одному или нескольким адресатам. Средства быстрого вызова абонентов, подобные номерам быстрого вызова на традиционных телефонных и факсимильных аппаратах, ускоряют работу и повышают продуктивность работающих с устройством сотрудников. Администратор может с помощью Web-браузера вести мониторинг и управлять устройствами в корпоративной сетевой среде, что обеспечивает высокую эффективность работы и повышает качество обслуживания пользователей. Средства беспроводного подключения (в качестве опции) повышают гибкость размещения устройств.

Лучшие в своем классе

Офисные принтеры IBM были высоко оценены независимой тестовой лабораторией BERTL (http://www.bertl.com) в ее ежегодном обзоре систем печати, получив три высших награды. Сама корпорация IBM получила награду в номинации «Лучший ассортимент монохромных принтеров». Как отметили специалисты BERTL, в семействе сетевых принтеров IBM «любой подберет что-нибудь для себя». Кроме того, BERTL назвала устройство Infoprint 1570 победителем в номинации «Лучшее МФУ для офиса руководителя», а устройство Infoprint 1580 одержало победу в номинации «Лучшее монохромное МФУ со скоростью печати от 50 до 59 стр./мин».

Программа Express Advantage

IBM продолжает расширять и модернизировать свой портфель офисных принтеров. Новые модели предлагают хорошее соотношение скорости, безопасности, качества изображения и рентабельности, помогая консолидировать и снижать общие затраты на обслуживание единой среды вывода на печать. Благодаря этому и крупные предприятия, и малый бизнес могут пересмотреть свой подход к офисной печати. Кроме того, офисные принтеры IBM способствуют повышению производительности труда сотрудников.

К примеру, IBM Infoprint 1612 Express, надежный сетевой принтер для бизнеса, отличается приемлемой ценой и не требует для установки много места. Эта модель, оборудованная процессором с тактовой частотой 366 МГц, поддерживает скорость печати до 35 стр./мин, что существенно улучшает производительность труда в компании. Благодаря наличию функций, которые обычно встречаются только в более дорогих моделях, этот принтер будет оптимальным выбором для того, чтобы снизить общие затраты на печать путем замены дорогих в использовании струйных принтеров или старых моделей. Infoprint 1612 Express предлагает гибкий выбор сетевых функций — в том числе беспроводное подключение. Это позволяет легко и быстро перемещать принтеры без затрат, связанных с проводкой новых кабелей.

Другое печатающее устройство, IBM Infoprint 1622 Express, рассчитано на небольшие рабочие группы и малый бизнес, особенно на те случаи, когда пространство ограничено. Оно может печатать со скоростью до 35 стр./мин, встроенный процессор с частотой 400 МГц выполняет быструю обработку информации — для оперативного вывода сложных заданий на печать. Такие функции, как встроенная возможность дуплексной печати, делают Infoprint 1622 Express, как и предыдущую модель, хорошим выбором для замены устаревших устройств или струйных принтеров, повышая скорость печати, улучшая ее качество и экономя средства. Кроме того, стандартно встроенная функция двухсторонней печати поможет снизить затраты на бумагу.

А вот модель IBM Infoprint Color 1634 Express обеспечивает одновременную высококачественную цветную и монохромную печать для небольших и средних рабочих групп. Встроенный процессор с тактовой частотой 500 МГц и память объемом 128 Мбайт поддерживают высокую скорость печати. В модели Infoprint Color 1634 Express реализованы функции, которые позволяют управлять цветной печатью, отвечают за ее постоянно высокое качество и сохранность конфиденциальных документов. Дуплексная печать, высокопроизводительные картриджи и интуитивно понятная панель управления — все это сделано для повышения производительности труда при минимальном вмешательстве пользователя. Формулы тонеров IBM специально разработаны в расчете на печатающий механизм принтера, что обеспечивает устойчивые и яркие цвета.

[Фото]

Принтер IBM Infoprint Color 1634.

Следует отметить, что перечисленные выше принтеры составляют часть нового пакета предложений IBM Express Advantage, в который входят аппаратное и программное обеспечение, сервисы и предложения по финансированию специально для среднего бизнеса. Помимо указанных аппаратных средств в Express Advantage включены соответствующие ресурсы IBM Business Partner, которые доступны участникам программы PartnerWorld Express Advantage. IBM также предлагает другие сервисы, позволяющие компаниям среднего бизнеса сформировать сквозное решение, способное справиться с самыми требовательными задачами и стать основой для внедрения инноваций и дальнейшего роста.

Роль цвета в офисе

Цветная печать становится все более востребованной в офисных средах. По данным аналитиков из InfoTrends, продажи цветных принтеров для рабочих групп растут благодаря конкурентному ценообразованию и усиливающейся тенденции к использованию цветов при оформлении разнообразных документов. Использование однофункциональных цветных лазерных принтеров для рабочих групп в период с 2004 по 2005 гг. возросло на 66%, а в период между 2005 и 2010 гг., по прогнозам, совокупный годовой темп роста составит приблизительно 17%. Таким образом, компании в своей повседневной деятельности стремятся выводить все большее количество документов на устройствах цветной печати. Как следствие, увеличивается потребность в том, чтобы совместить высокий уровень защиты и развитые функции управления с возможностью регулировать расходы, неизбежно возрастающие при использовании цветной печати. По мнению экспертов, принтеры IBM предоставляют заказчикам множество преимуществ в плане сочетания скорости, надежности, качества изображения и эффективности затрат и позволяют им переосмыслить подход к офисной печати в целом.

Например, печатающее устройство IBM Infoprint 1654 предназначено для цветной или черно-белой печати в формате А4 в рабочих группах с потребностями в скорости печати до 25 стр./мин. Благодаря мощному процессору и большому объему памяти эти принтеры обладают исключительной производительностью. Технология Color Care Technology от IBM обеспечивает (при снижении скорости) высокое качество печати с разрешением 1200х1200 точек на дюйм. Принтер IBM Infoprint 1664 также предназначен для цветной или черно-белой печати в формате А4 и способен выполнять широкий спектр печатных работ со скоростью до 25 стр./мин. Это печатающее устройство предоставляет расширенные возможности в плане обеспечения конфиденциальности документов благодаря многоуровневой системе безопасности.

По сравнению с прежними образцами модели принтеров Infoprint 1654 и 1664 имеют инновационный дизайн и ряд функциональных преимуществ. В частности, панель графического управления с выводом команд на дисплей увеличивает продуктивность работы пользователей и позволяет контролировать качество печати. Интегрированные функции защиты — современное шифрование и функция ввода PIN-кода — обеспечивают конфиденциальность и защиту рабочих операций во время передачи информации. Кроме того, наличие USB-порта дает возможность распечатывать документы путем прямого подключения флэш-памяти к USB-порту на панели управления. И наконец, благодаря увеличенному содержанию тонера в барабане принтеры могут дольше работать без замены картриджа.

Технология Print Management Technology делает цветную печать приемлемой по цене, при этом обеспечивая те преимущества, которые предоставляет использование цвета при подготовке маркетинговых материалов и прочих документов. Эта технология позволяет управлять полномочиями на печать в цвете для отдельных пользователей, оптимизирует расходование порошка тонера и включает режим черно-белой печати, блокируя вывод в цвете.

Отметим, что летом прошлого года IBM объявила о важнейшей вехе в развитии ключевой инициативы в области открытых стандартов для систем печати. Большинство членов консорциума AFP Color Consortium (http://www.afpcolor.org) — организации по стандартизации, объединяющей 28 компаний, одобрили предложение IBM о полном открытии архитектуры Advanced Function Presentation (AFP). В соответствии с достигнутым соглашением участники консорциума будут совместно разрабатывать все расширения для архитектуры AFP, которую клиенты компаний — участников консорциума во всем мире используют для высокоскоростной печати счетов, квитанций и других материалов. Консорциум уже опубликовал основные компоненты архитектуры, относящиеся к работе с цветом; новое соглашение означает, что в инициативу по открытию стандартов будет включена высокоскоростная черно-белая печать.

Напомним, что консорциум AFP Color Consortium был создан корпорацией IBM в октябре 2004 г. для совместной работы над составляющей архитектуры AFP, относящейся к цвету. В январе 2006 г. группа утвердила первый выпуск нового открытого стандарта по работе с цветом (в настоящее время этот стандарт опубликован). Члены консорциума разработали архитектуру таким образом, чтобы помочь компаниям создавать аппаратно независимые приложения, ресурсы и рабочие процессы цветной печати, позволяющие сначала печатать материалы в черно-белой полутоновой гамме, а затем в цвете. В настоящее время в AFP Color Consortium входят поставщики аппаратного обеспечения, такие, как IBM, Kodak, Lexmark, Océ, Xeikon, Xerox, и поставщики ПО: CDP Communications, Cincom, Compart Systemhaus, COPI, Crawford Technologies, DocuCorp International, Document Sciences Corporation, Elixir Technologies, Emtex, Exstream Software, FormsPath, GMC Software Technology, Group 1, Intermate, Inventive Designers, ISIS Papyrus, Metavante, MPI, Printsoft, Solimar Systems, StreamServe и Xenos Group.

Инновационные технологии

На выставке Graph Expo корпорация IBM продемонстрировала некоторые инновационные технологии производственной печати — в частности, высокоскоростную технологию цветной струйной печати, которая по скорости, качеству, надежности и простоте использования удовлетворяет требованиям таких сфер применения, как транзакционная печать, деятельность сервисных бюро, распространение прямой почтовой рекламы и книгоиздание. В процессе непрерывной полноцветной печати используется пьезоэлектрическая струйная технология с изменяемым размером капли (drop-on-demand), что существенно ускоряет выполнение работ и позволяет консолидировать результаты печати. Эта технология обеспечивает эффективное распыление изготовленных на водной основе цветных чернил, которые устойчивы к обесцвечиванию и размазыванию, в том числе при печати на цифровой бумаге.

Контроллер технологии цветной печати Infoprint реализован на базе сервера IBM и обеспечивает скорость печати до 64 м/мин или до 916 полноцветных двойных отпечатков формата Letter в двухстороннем режиме в минуту (862 отпечатков формата A4 в минуту). В технологии используется бумажная лента шириной 20,4 дюйма (ширина печати до 19,96 дюйма) и обеспечивается прекрасное качество печати с разрешением 720x360 точек на дюйм. Согласно планам корпорации, новая платформа печати на основе струйных технологий будет вводиться поэтапно; другими словами, в перспективе эта технология будет использовать серверы и контроллеры IBM, решения консорциума AFP Color Consortium и решения IBM для управления выводом документов.

IBM также продемонстрировала новую технологию Infoprint Image Enhancement Technology для производственных монохромных принтеров IBM Infoprint 4100 HD3/4. Она предназначена для получения отпечатков улучшенного качества с более плавной передачей полутонов и повышенной контрастностью со скоростью до 70 м/мин (1002 отпечатков в минуту) при разрешении 600 точек на дюйм и 256-уровневой серой шкале (максимальный показатель в отрасли). Для демонстрации улучшенного качества печати и усовершенствованной передачи полутонов на принтерах Infoprint 4100 HD3/4 корпорация IBM планирует отпечатать на принтере 4100 учебное пособие по технологии RFID с фотографиями и иллюстрациями, а также продемонстрировать возможности транзакционной печати и печати книг с высококачественными фотографиями.

[Фото]

Принтер семейства IBM Infoprint 4100.

Корпорация планирует реализовать на принтерах Infoprint 4100 HS2 и HD3/4 ряд усовершенствований для улучшения качества отпечатков и передачи полутонов. Благодаря аппаратным доработкам, новой системе полутонов и расширенным возможностям эмуляции в сочетании с технологиями повышения качества печати от IBM и поддержкой 256-уровневой серой шкалы принтеры семейства Infoprint 4100 смогут обеспечить полиграфический уровень печати. Кроме того, IBM поделилась планами повышения скорости печати по технологии MICR на принтерах 4100 HS3 и HD5/6: в них ожидается коммерческая доступность печати по технологии MICR со скоростью 100 м/мин (1440 отпечатков в минуту).

Автоматизация печати

Программное решение Infoprint ProcessDirector разработано для высокоскоростного многотиражного печатного производства. Пакет представляет собой приспосабливаемую к требованиям заказчика систему управления, позволяющую автоматизировать многочисленные типографские и почтовые операции, которые сегодня зачастую выполняются вручную. ПО Infoprint ProcessDirector призвано оптимизировать управление производственной средой и помочь клиентам в плане снижения затрат, улучшения качества и незамедлительного реагирования на изменение производственных процессов.

Решение Infoprint ProcessDirector построено на базе IBM DB2 Universal Database и встроенного ПО IBM Web server и работает на сервере IBM System x с ОС Linux. Программный пакет реализует настраиваемое управление процессами вывода и рабочими операциями с одной контрольной панели. Его модульная архитектура позволяет начать с ограниченного набора функций, со временем добавляя нужные опции. По мнению представителей IBM, Infoprint ProcessDirector сможет помочь клиентам реорганизовать сквозные производственные процессы в целях максимального увеличения эффективности.

На базе программных компонентов, заявленных в феврале сего года, IBM представила четыре новые дополнительные функции пакета Infoprint ProcessDirector. Функция AFP Indexing служит для индивидуальной настройки процессов индексации печати с целью выявления объема почтовых отправлений и сбора прочих данных о почтовых отправлениях. Функция AFP Editor позволяет вставлять, изменять или удалять штрихкоды, облегчая операции отслеживания и повторной печати. Эта функция помогает идентифицировать документы и создать условия для вставок файлов. Функция SLA Feature дает возможность отслеживать рабочие операции в соответствии с условиями соглашений об уровне сервиса (SLA) и тем самым контролировать сроки выполнения работ. Функция Reporting Capabilities обеспечивает отслеживание рабочих параметров в режиме реального времени. Эта информация хранится в базе данных DB2 и призвана оптимизировать использование ресурсов и устройств.

Кроме того, в базовый продукт теперь будет включена функция Indexed Reprint, которая обеспечит повторную распечатку почтовых поступлений в рамках сквозного управления процессами повторной печати.

Надо отметить, что базовое приложение Infoprint ProcessDirector предлагает механизм управления рабочими процессами с расширяемым интерфейсом, что позволяет со временем добавлять новые компоненты. Пользовательский интерфейс на основе Web-браузера с панелью управления рабочими процессами призван помочь производственным подразделениям наладить эффективное и действенное управление. Такая система способна управлять заданиями в среде с большим количеством принтеров, устанавливать очередность печатных работ; она также позволяет операторам увидеть, откуда следует возобновить прерванную рабочую операцию. Существенно также, что Infoprint ProcessDirector — это разработанное IBM решение для управления процессами начального уровня. Оно представляет собой часть ПО IBM Workflow Portfolio, которое, в свою очередь, состоит из IBM Infoprint Workflow — набора настраиваемых профессиональных сервисов для организации процессов печати и IBM Infoprint Manager — корпоративного сервера печати, который поддерживает работу в режиме выполнения транзакций, печать по требованию и построение распределенных сред.

Производственная печать

Представленное в сентябре 2005 г. семейство высокоскоростных принтеров для производственной печати Infoprint 4100 установило новый стандарт производительности, надежности и эффективности печати. Эти устройства укрепили позиции линейки производственных принтеров IBM как одной из наиболее мощных и эффективных в отрасли благодаря хорошему качеству, высокой скорости печати и возможности снижения общих затрат на печать. По оценкам экспертов, эти системы подтверждают лидерство IBM в области решений для печати переменных данных в таких отраслях, как финансовые услуги, телекоммуникации, государственное управление и заказная печать. Модель Infoprint 4100 обеспечивает высокое качество вывода изображений и текста, традиционно свойственное только принтерам для печати на листовой бумаге. Это достигается благодаря технологическим усовершенствованиям в механизмах печатающей головки, проявляющего барабана и фьюзера, а также встроенной системе обратной связи по оптической плотности, которая обеспечивает резкую и четкую печать изображений и текста в любых заданиях.

Все принтеры Infoprint 4100 позволяют оператору переключать разрешение печати: поддерживается разрешение 480 или 600 точек на дюйм при разрешении исходного цифрового изображения 240, 300 и 600 точек на дюйм. Кроме того, эти принтеры обладают следующими особенностями:

  • возможность переключения скорости при печати на сложных носителях и по технологии MICR;
  • высокоскоростное подключение по оптоволоконным каналам FICON или по сети Gigabit Ethernet для обеспечения максимальной продуктивности;
  • встроенные бесконтактный и игольчатый механизмы перемещения бумаги;
  • усовершенствованная консоль оператора с графическим интерфейсом пользователя.

Клиентам часто бывает нужна возможность выбора между цветной и монохромной печатью без ущерба для качества и без больших технологических затрат. Эмуляция цветной печати AFP Color Emulation в производственном принтере Infoprint 4100 помогает начать подготовку к переходу на высокоскоростную цветную печать. Кроме того, благодаря ей подразделения производственной печати могут одновременно направлять цветные материалы в Интернет и на принтер, в зависимости от конкретной ситуации, выбирая между высококачественной монохромной печатью или печатью на дополнительном цветном устройстве.

Надо особо отметить, что опция эмуляции цветной печати позволяет создавать документы с цветными изображениями в формате GIF, TIFF, JPEG или FS45 и печатать их на Infoprint 4100 без предварительного преобразования в формат IPDS. Разработанная IBM технология 256-уровневой полутоновой печати улучшает гибкость приложений и сокращает затраты на преобразование благодаря использованию общего набора приложений и библиотек ресурсов для печати на цветных и монохромных системах. Кроме того, функция эмуляции цветной печати поддерживает печать изображений чеков в формате FS11, широко применяемом в финансовой отрасли. Реализацию новой функции эмуляции цветной печати поддерживает поставляемый с некоторыми моделями контроллер IBM Infoprint POWER — новый этап развития известной архитектуры IBM Advanced Function Common Control Unit. Преобразование цветных объектов в полутоновое изображение на Infoprint 4100 выполняют множество процессоров POWER5, образующих высокомасштабируемую вычислительную систему.

Напомним также, что многопроцессорный 64-разрядный контроллер Infoprint POWER, помимо прочего, обеспечивает работу новейших моделей принтеров IBM Infoprint 4100 со скоростью, на 18% превышающей скорость систем предыдущего поколения. Увеличенная пропускная способность позволяет заказчикам консолидировать производственные принтеры, значительно снизив совокупные затраты на печать, улучшив использование ресурсов и повысив общую производительность.

Принтер для прямого маркетинга

Известно, что решения корпорации IBM обеспечивают высокий уровень продуктивности и качества. В частности, ее принтеры способны использовать широкий ассортимент расходных материалов и поддерживают технологию улучшенного закрепления тонера для более гибкого применения носителей изображения и технологию MICR для высококачественного автоматического распознавания символов.

Компания IWCO Direct (http://www.iwco.com), одна из крупнейших в США компаний прямого маркетинга, уже более 35 лет работает на этом рынке. Чтобы предоставить распространителям прямой почтовой рекламы интегральные услуги высшего класса, необходимы гибкость, внимание к деталям и постоянное повышение производительности. Принтер Infoprint 4100 помогает IWCO Direct решать эти задачи благодаря высокой скорости печати (до 100 м/мин) и возможности печати с разрешениями 240, 300 и 600 точек на дюйм с одним тонером — для смены разрешения достаточно лишь нажать на соответствующую кнопку. Благодаря средствам беспрепятственной интеграции в существующую ИТ-среду принтер оказался удачным дополнением к пулу производственных ресурсов, решающих повседневные задачи компании. В IWCO Direct установлен самый быстрый производственный принтер IBM — модель Infoprint 4100 5/6. При использовании соответствующих приложений он позволяет ежемесячно печатать до 3 млн метров продукции, при этом его номинальная скорость на 12% превышает показатели конкурирующих производственных принтеров.

Кроме того, Infoprint 4100 способен выводить полутоновые изображения, что позволяет компании IWCO Direct предложить своим клиентам новые виды продукции. Так, поддержка полутоновых изображений улучшает отображение столбчатых и секторных диаграмм благодаря использованию различных оттенков серой шкалы для более четкого и точного представления данных. Кроме того, технология IBM Print Quality Enhancement поддерживает 256 уровней серой шкалы, четыре частоты экрана и семь уровней контрастности.

Промышленные принтеры IBM созданы для работы в средах с высокой нагрузкой на системы печати и представляют собой ресурсосберегающую альтернативу лазерным моделям. Например, IBM Infoprint 6700 — это термографический принтер, работающий с различными носителями, поддерживающий работу со штрихкодами и мощные возможности дистанционного управления. Опция RFID позволяет кодировать электронные метки, а также печатать штрихкод на самой этикетке с проверкой достоверности. Другая модель, IBM Infoprint 6500 — это линейный матричный принтер, обеспечивающий высокую производительность печати текстов, штрихкодов, графики и штампов и поддерживающий широкий спектр медиа-носителей. IBM Infoprint 4247 — высокопроизводительный контактный принтер для работы в средах с высокой нагрузкой, в частности, на производстве, транспорте и в сфере распределения. Он безотказно работает в течение всего времени выполнения целевой задачи, обеспечивая высокую скорость печати и широкую функциональность.

Дистрибуцией ряда промышленных принтеров IBM занимается Nimax Division (http://www.nimax.com) — специализированное дистрибьюторское и сервисное подразделение компании Ingram Micro, поставляющее средства автоматической идентификации и сбора данных, оборудование для пунктов продаж и мобильную вычислительную технику.

Программная платформа JScribe

Сегодня, когда на смену копировальным аппаратам пришли подключенные к сети многофункциональные устройства, особую важность приобрел вопрос доступа к таким МФУ. Заказчикам необходимы интегрированные устройства и приложения, повышающие безопасность и оптимизирующие решения для вывода документов. IBM и компания Konica Minolta Business Technologies (KMBT, http://konicaminolta.com) совместно работают над созданием решения на базе связующего ПО для управления выводом документов в средах печати. Это решение интегрируется в существующую ИТ-инфраструктуру, повышая безопасность и оптимизируя затраты на печать. Новое решение для управления выводом документов адресовано заказчикам, которые самостоятельно управляют своими средами печати и ищут технологии, которые помогли бы им оптимизировать инфраструктуру.

Напомним, что KMBT занимается центральным для группы Konica Minolta направлением бизнеса — офисным оборудованием. Компания поставляет копировальные аппараты, МФУ, принтеры и другое офисное оборудование, основанное на новейших разработках в области оптики и обработки изображений, для сегментов малотиражной печати, офисного применения, малых и домашних офисов. В рамках своей стратегии, нацеленной на достижение отраслевого лидерства во всех сегментах, KMBT концентрирует ресурсы на активно развивающейся сфере цветной печати, поставляя продукцию с расширенной функциональностью и высоким качеством изображения, основанную на сильных технологических сторонах компании.

Новая платформа связующего ПО для оптимизации вывода бизнес-документов (Business Output Optimization, BOO), получившая название JScribe, позволяет заказчику контролировать из своей ИТ-системы все имеющееся оборудование для вывода документов, в том числе несетевые принтеры. ПО JScribe может быть развернуто на серверах, ПК и на многофункциональных периферийных устройствах, поддерживающих эту платформу. Предложено четыре типа решений для оптимизации вывода бизнес-документов.

Решения для безопасной и мобильной печати

Среда вывода документов часто рассматривается как одно из самых слабых звеньев в системе безопасности корпоративных компьютерных сетей. Технология JScribe дополняет возможности существующих средств безопасности МФУ, формируя комплексную систему безопасности, охватывающую все уровни — от клиентской станции через сервер до устройства вывода документов. Это решение предоставляет целый ряд мер безопасности, включая SSL-соединения между всеми промежуточными точками. При использовании устройств KMBT с поддержкой JScribe доступны и другие функции безопасности — шифрование данных печати в соответствии с определенными уровнями безопасности, проверка учетных данных и полномочий пользователя перед выводом страниц на печать, хранение данных на дисках в зашифрованном виде, удаление временных данных выполненных заданий.

JScribe Enterprise Edition

Это специальная среда разработки для существующих приложений JScribe, применяемых для анализа данных, и будущих приложений, таких, как управление документооборотом, разработка интегрированных форм и управление формами, написание и отладка сценариев, тестирование приложений реального времени, отладка приложений и управление ими в дистанционном режиме, перенос других приложений на платформу KMBT JScribe, реализация специальных функций на основе подключаемых модулей.

JScribe Intelligence Server Solution

Это платформа управления, работающая с серверами на базе как Windows, так и Linux. Она позволяет точно распределять затраты по заданным заказчиком центрам затрат, подразделениям, пользователям и другим группам учета. Решение работает в средах печати Windows или Linux, позволяя даже управлять печатью на локально подключенных устройствах печати других поставщиков. Учитывая быстрый рост количества сотрудников, пользующихся собственными локально подключенными принтерами, компаниям может потребоваться возможность управлять средой вывода документов в целом.

Business Output Cost Analysis

Это решение предоставляет как оценку затрат на вывод бизнес-документов, так и консалтинговые возможности. Оно регистрирует вывод документов на протяжении определенного периода времени и составляет «портрет» этого процесса. Затем оно формирует оценку ИТ-среды и среды вывода документов заказчика, а также описание ситуации с затратами. На основании результатов оценки этот инструмент анализа затрат помогает оптимизировать среду вывода документов.

Энергосберегающие технологии печати

Не секрет, что рынок принтеров во всем мире характеризуется очень высоким уровнем конкуренции. Компаниям, лидирующим на этом рынке, требуются высокопроизводительные технологии с низким уровнем энергопотребления, которые разрабатываются, в частности, корпорацией IBM. В настоящее время во всех отмеченных различными наградами принтерах компании Kyocera (http://www.kyoceramita.com) используются энергосберегающие технологии IBM, и обе компании намерены продолжать совместную деятельность по разработке систем печати нового поколения. По словам представителей Kyocera, богатый портфель интеллектуальной собственности IBM позволяет компании постоянно добавлять функциональные возможности для дифференцирования на системном уровне, способствующего большему успеху технологий печати Kyocera на рынке. Наконец, IBM предлагает современную архитектуру, обеспечивающую масштабируемость систем от начального уровня до высшего класса. Так, использование стандартного процессора IBM PowerPC 750 позволило Kyocera применить специализированные технологии IBM, чтобы ускорить вывод на рынок своих систем печати. Кроме того, Kyocera использует специализированные интегральные схемы IBM ASIC (Application Specific Integrated Circuit) — как с процессорными ядрами на базе технологии Power Architecture, так и без них — в своих системах для рабочих групп, от простых монохромных лазерных принтеров до многофункциональных монохромных и цветных систем лазерной печати.

Заметим, что Kyocera одной из первых осознала преимущества применения технологии Power Architecture в системах печати. Десять лет назад компания, пойдя на обдуманный риск, перепроектировала свои системы печати, включив в них процессоры IBM и технологию ASIC. С целью повышения производительности IBM предложила «систему на кристалле» на базе PowerPC 401 в качестве альтернативного процессора. С тех пор корпорация продолжает совершенствовать свою технологию IBM Power Architecture, выпустив модели 603e, 740, различные модели 750, а также ядро 405/440. Компания Kyocera, входящая в число участников консорциума Power.org, при модернизации своих принтеров просто меняет процессор IBM PowerPC на более высокопроизводительную модель, используя те же самые интерфейс, ASIC и схему электронной платы, чтобы быстрее выводить на рынок обновленные системы.

Рождение InfoPrint Solutions

Компании IBM и Ricoh (http://www.ricoh.com) уже в течение 20 лет объединяет стратегическое партнерство. Они совместно разработали целый ряд инноваций, в том числе технологии регистрации изображений и высокопроизводительные решения для вывода информации. И вот в начале нынешнего года Ricoh и IBM объявили об образовании совместного предприятия на базе подразделения IBM Printing Systems Division. Этот шаг позволит компании Ricoh, одному из мировых лидеров в области решений для цифрового офиса, укрепить свои позиции на рынке систем вывода информации, включая сегмент промышленной печати. После заключения соглашения Ricoh вначале приобретет 51% акций совместного предприятия, которое будет называться InfoPrint Solutions, а затем в течение следующих трех лет — остальные 49% акций, в результате чего новое предприятие станет на 100% дочерней компанией Ricoh.

В обеспечение сделки IBM при заключении соглашения получит 725 млн долл. наличными, из которых 35 млн составляют вознаграждение за менеджмент. Полученные наличные средства будут служить обеспечением приобретения Ricoh первых 51% акций совместного предприятия, а также платой за собственность и услуги, которые IBM передает компании InfoPrint Solutions. Окончательная сумма сделки будет определена в конце трехлетнего срока на основании прибылей и убытков, полученных партнерами. Планируется, что после получения всех необходимых разрешений от регулирующих органов и завершения соответствующих информационных и консультационных процедур компания InfoPrint Solutions начнет свою деятельность со штатом примерно 1200 сотрудников. IBM продолжит предоставлять клиентам InfoPrint Solutions услуги технического обслуживания в рамках сервисного соглашения. С течением времени в новую компанию могут перейти более 1000 специалистов IBM по техническому обслуживанию принтеров. Это будет зависеть от местных экономических условий и завершения информационных и консультационных процедур.

Компания Infoprint Solutions объединит более чем 40-летний опыт IBM в области корпоративных систем печати с лидерством Ricoh в сегменте офисных решений. Предполагается, что это позволит новому совместному предприятию стать ведущим поставщиком решений для вывода информации для заказчиков всех масштабов — от компаний малого бизнеса до крупных предприятий. Опираясь на сильные стороны IBM и Ricoh, компания InfoPrint Solutions сможет предоставить своим клиентам самые выгодные предложения благодаря широкомасштабным исследованиям и разработкам, увеличенному ассортименту продукции и услуг, укрепившимся возможностям для продаж и более полному охвату рынка.

Важным преимуществом совместного предприятия станет доступ к мощной всемирной сети дистрибуции и продаж IBM, а также возможность продолжать использовать торговую марку Infoprint, принадлежащую IBM. Группы по работе с клиентами, бизнес-партнеры и дилеры IBM будут по-прежнему предлагать комплексные решения в сфере ИТ; при этом компания Infoprint Solutions станет всемирным партнером IBM по принтерам. Обширные ресурсы IBM в области разработки принтеров также станут частью нового совместного предприятия. Подразделение IBM Global Financing будет предоставлять финансовые услуги компании Infoprint Solutions, а также клиентам и бизнес-партнерам нового предприятия. Штаб-квартира Infoprint Solutions разместится в Боулдере (шт. Колорадо), где в настоящее время находится головной офис подразделения IBM Printing Systems.