Олег Денисов, Константин Яковлев

На наш взгляд, появление двух НМС - Nvidia nForce3 250 и Via K8T800 Pro - может в корне изменить для потребителей ситуацию с выбором платформы для построения ПК на базе процессоров AMD. В продолжении обзора мы предлагаем читателям результаты тестирования системных плат для процессоров AMD на базе НМС Nvidia Corporation из числа тех, что доступны на рынке здесь и сейчас. Характеристики этих плат приведены в таблице, а полные результаты тестирования можно найти здесь. Методика тестирования описана в первой части обзора (см. "BYTE/Россия" No 8'2004).

AOpen AK89 Max

http://www.aopen.ru

За системными платами компании AOpen давно и прочно закрепилась репутация надежных и грамотно спроектированных изделий. Не стала исключением и модель AOpen AK89 Max, выполненная на НМС Nvidia nForce3 150 (разъем Socket 754). Традиционный черный цвет PCB в сочетании с удачно подобранной расцветкой основных разъемов и серебристым радиатором на НМС с нанесенным логотипом компании дополняют приятное впечатление от внешнего вида платы. Подробная маркировка компонентов на печатной плате дает возможность определить назначение любого разъема или переключателя, не прибегая к помощи руководства пользователя.

Конструктив платы претерпел ряд существенных изменений, касающихся взаимного расположения основных функциональных блоков. Проектируя печатную плату для этой модели, компания учла ряд критических замечаний пользователей, сетовавших на неудачное соседство разъемов модулей ОЗУ и порта AGP, а также удаленность разъема флоппи-дисковода от 3,5-дюйм отсеков корпуса ПК. Новая компоновка платы позволила устранить недочеты, выявленные у некоторых прежних продуктов AOpen, одновременно улучшив естественную вентиляцию системного блока.

Три разъема для модулей памяти (общий объем ОЗУ может достигать 3 Гбайт) теперь располагаются в верхней части платы под блоком питания в непосредственной близости от вентилятора на задней стенке корпуса, а разъем для подключения 3,5-дюйм дисковода вместе с разъемами IDE-накопителей и ATX-разъемом блока питания составляют единую группу, равно как и четыре разъема встроенного контроллера Serial ATA производства компании Silicon Image.

Три из пяти PCI-разъемов модели AOpen AK89 Max предусматривают возможность установки полноформатных плат расширений, причем на один из них подается напряжение 3,3 В от независимого преобразователя напряжения, размещенного в непосредственной близости от этого разъема. Такое решение представляется полезным, если в системе используются внешние SCSI-, RAID- или другие PCI-платы расширений, предполагающих безотлагательное обслуживание в части энергоснабжения на этапе загрузки и в течение всего периода работы ПК. Следует отметить, что к вопросу стабилизации напряжений питания процессора инженеры AOpen подошли весьма основательно. Применение качественных электролитических Low ESR (Low Equivalent Resistance) конденсаторов, емкость которых - 3300 мФ - увеличена более чем вдвое по сравнению с типовым номиналом 1500 мФ, обеспечивает стабильность параметров цепей питания, гарантируя устойчивую работу процессора в самых тяжелых режимах.

Достойны упоминания и такие "маленькие хитрости", как светодиодные индикаторы Stand By и AGP Protection, первый из которых позволяет распознать текущее состояние системы, а второй предупреждает об опасности выхода из строя платы, в случае установки видеоадаптера с напряжением питания 3,3 В. Предприняты меры и по продлению срока службы батареи CMOS. Благодаря Flash ROM и специальной микросхеме, которые способны запомнить информацию, хранящуюся в CMOS, и данные системных часов, организована простая и в то же время довольно эффективная схема автоматического переключения режимов работы микросхем BIOS и RTC непосредственно от блока питания или батареи (при выключенном БП). В тот момент, когда система обслуживается стандартным блоком питания, плата по сути не нуждается в батарее. В случае перебоев в электроснабжении все настройки BIOS Setup считываются из Flash ROM, возвращая систему в работоспособное состояние.

Для этих же целей в арсенал аппаратных средств платы включены еще две функции - DieHard BIOS II и Resetable Fuse. Новая версия "крепкого орешка" представлена двумя микросхемами BIOS - основной и резервной. Последняя предназначена для аварийной загрузки ОС в тех случаях, когда загрузить систему с основной микросхемы не представляется возможным (например, в результате вирусной атаки). Стойкий к перегрузкам и короткому замыканию предохранитель Resetable Fuse надежно защищает порты клавиатуры и USB от возможных коллизий, а четыре разъема для подключения внешних систем охлаждения позволят создать внутри корпуса именно тот микроклимат, который необходим конкретной конфигурации ПК.

Под стать перечисленным функциям и программно-аппаратный комплекс EzRestore (совместная разработка компаний AOpen и Wasay Software Technology), одна часть которого представлена микрокодом BIOS, а вторая - программным пакетом ProMagic (в комплект поставки AOpen AK89 Max входит шестая версия утилит от Wasay, включая лицензионное соглашение и карточку регистрации). Активируя EzRestore в BIOS Setup (раздел Advanced BIOS Features), пользователь получает доступ к операциям резервного копирования и восстановления разделов жесткого диска средствами BIOS и ПО. Выделив всего 100 Мбайт (эта область будет скрыта от ОС) на жестком диске размером 80 Гбайт, по заявлению разработчиков, пользователь получает своего рода машину времени, которая в случае фатального сбоя системы вернет ПК в ту точку отсчета, которую указал пользователь при создании резервной копии.

Продолжает список инноваций Overheat Protection Technology (O.P.T.) - развитая система мониторинга температуры встроенного в процессор термодиода. Функция контроля за этим жизненно важным параметром поручена микросхеме ATTP1 производства Attansic Technology. За процедурой POST наблюдает аппаратный модуль Dr. Voice II, а сводку параметров, отражаемую на экране монитора при включении системы, следует признать едва ли не самой информативной из всех, что нам довелось увидеть при проведении тестов. На этапе загрузки доступны на выбор четыре языка голосовых команд (английский, немецкий, китайский и японский), информирующих пользователя о неполадках в системе через звуковой пьезоизлучатель, установленный на плате. Надзор за остальными, не менее важными характеристиками (температура отдельных компонентов в критичных зонах, скорость вращения вентиляторов, допустимые пределы изменения рабочих напряжений, тактовые частоты процессора, системной шины, модулей ОЗУ и т. п.) возложен, совместно с утилитами SilentTek и EzClock, на микросхему Winbond W83627HF, которая выполняет также функции контроллера устройств ввода-вывода Super I/O.

Помимо стандартного набора традиционных интерфейсов, плата AOpen оснащена шестью портами USB 2.0, двумя портами IEEE 1394 FireWire и встроенным контроллером Serial ATA (микросхемы Agere FW323-06 и Silicon Image SATALink Sil3114CT176 соответственно). Звуковая подсистема у этой модели реализована на базе микросхемы Realtek ALC655, преобразующей аудиосигнал по схеме 5.1 для шести каналов. Входы и выходы цифрового интерфейса S/PDIF (включая Optical In) выведены на выносную скобу, предназначенную для крепления на задней стенке корпуса. Музыкальные "способности" AOpen AK89 Max дополняет программный проигрыватель аудиокомпакт-дисков Open JukeBox Player, не нуждающийся в ОС: его графическая оболочка воспроизводится на экране монитора средствами Vivid BIOS, а программный код встроен в микросхему BIOS.

Еще одна примечательная особенность продукта AOpen - WinBIOS дает возможность изменять настройки Phoenix-Award BIOS Setup, находясь в среде Windows. Рекомендации по установке этой утилиты, а также новые профили и языковые модули можно загрузить с официального сайта компании (http://english.aopen.com.tw/tech/download/WinBIOS/default.htm).

Прекрасно сбалансированный с точки зрения дизайна и контроля за основными параметрами системы, продукт AOpen уверенно прошел все испытания, продемонстрировав ряд очень высоких результатов. Так, AK89 Max не было равных в своей категории при выполнении тестов PC Magazine Content Creation Winstone 2004, а 3372 балла, полученных платой в тесте PCMark04 HDD Test, позволили ей занять абсолютное первое место в соревновании на быстродействие дисковой подсистемы.

Тестируя этот образец, мы выявили один нюанс, который наблюдали впоследствии при работе еще нескольких плат. Устанавливая в систему два модуля ОЗУ, невозможно оказалось заставить память работать в штатном для нее режиме DDR400. Система упорно "сваливалась" в режим DDR333, даже в тех случаях, когда средствами BIOS принудительно устанавливался более скоростной режим, в то время как один модуль той же памяти абсолютно корректно распознавался и работал на "родной" для системной шины частоте 200 МГц. Позже нам удалось выяснить причину "строптивости" некоторых образцов. Виной всему оказался контроллер памяти процессора Athlon 64, отдельные кристаллы ранней версии SH7-C0 которого были не в состоянии обеспечить корректную работу пары модулей ОЗУ в режиме DDR400.

По заявлению AMD, в последующих версиях кристаллов SH7-CG, DH7-CG и CH7-CG в исполнении для Socket 754 и в новом варианте - для Socket 939 эту проблему удалось решить. К сожалению, на момент начала тестирования мы не располагали образцами процессоров версии CG, имея лишь версию C0. Именно этим объясняются "провалы памяти" у шести образцов системных плат, принявших участие в тестировании, среди которых и продукт AOpen. Пожалуй, это единственный негативный момент, связанный с характеристиками AK89 Max. По логике вещей, установив в систему на базе этой платы процессор версии CG, пользователь вправе ожидать от нее более высоких результатов.

ASUSTeK SK8N

http://www.asuscom.ru

На момент объявления НМС Nvidia nForce3 Pro 150 продукт ASUSTeK упоминался его разработчиком в качестве одной из базовых платформ для построения мощных рабочих станций на основе 64-разрядных процессоров AMD Opteron (разъем Socket 940). Чуть позже это изделие фигурировало в списке плат, рекомендованных для совместной работы с AMD Athlon 64 FX.

На плате имеется четыре разъема для регистровых модулей ОЗУ с коррекцией четности, общий объем которых может достигать 8 Гбайт, благодаря чему системная память способна работать в режиме Dual Channel. Сами разъемы размещены в верхней части платы вдоль короткой стороны, что позволяет организовать эффективный отвод тепла средствами штатного вентилятора (обычно расположенного на задней стенке корпуса ПК) и упрощает замену или установку дополнительных модулей ОЗУ. Следует отметить, что, проектируя рабочие станции, компании-сборщики нередко вынуждены оборудовать систему дополнительными вентиляторами с регулируемой частотой вращения крыльчатки. Для этих целей на плате SK8N установлены четыре дополнительных трехконтактных разъема, мониторингом которых заведует микросхема ITE IT8712F-A.

Продукт ASUSTeK предоставляет неплохие возможности для наращивания дисковой подсистемы за счет встроенного контроллера Promise PDC20378; два канала с интерфейсом Serial ATA и один - IDE ATA 133 позволяют создавать дисковые RAID-массивы уровней 0, 1, 0+1 и 0, 1 соответственно. Для организации связи с внешним миром предусмотрены шесть портов USB 2.0, два порта IEEE 1394 FireWire на базе встроенного контроллера от Texas Instruments и сетевой интерфейс 10/100Base-T (микросхема Realtek RTL8201BL).

Оценивая конструктив платы, мы отметили не слишком удачное расположение разъемов для подключения 3,5-дюйм дисковода и дополнительного IDE-канала RAID-контроллера. Подключая к ним соответствующие устройства, расположенные в верхней "корзине" системного блока, придется потрудиться с прокладкой шлейфов, чтобы не перекрыть потоки воздуха приточной вентиляции. Кроме того, один из портов Serial ATA оказался в непосредственной близости от четвертого разъема PCI, а упомянутый выше IDE-канал расположился между третьим и четвертым портами PCI. При установке в эти разъемы полноформатных плат расширений подключение дисковых RAID-массивов может вызвать затруднения. Кроме того, оснастив SK8N современной аудиосистемой, обеспечивающей вывод сигнала в формате 5.1, инженеры ASUSTeK сэкономили на "стареющих" коммуникациях, оставив вместо привычных двух лишь один последовательный порт. Других явных недочетов у этой модели мы не обнаружили.

В отличие от системных плат, ориентированных на рынок мультимедийных и игровых ПК, в данной модели разработчик отказался от ряда дополнительных програмно-аппаратных функций, сосредоточив все внимание на параметрах, гарантирующих стабильную работу системы в целом. Такое решение представляется вполне оправданным, учитывая стоимость рабочих станций и условия, в которых они обычно функционируют. Система диагностики и мониторинга основных компонентов у продукта ASUSTeK представлена светодиодными индикаторами текущего состояния системы и пьезоэлектрическим звуковым излучателем, автоматическим определением на этапе POST оптимальных параметров напряжений питания ядра процессора, модулей ОЗУ и порта AGP, а также фирменными функциями ASUS Q-Fan и ASUS CrashFree2 BIOS. Последние отвечают за интеллектуальное управление установленными в системе элементами охлаждения и дают возможность восстановить работоспособность ПК в случае сбоя микрокода BIOS встроенными средствами самой платы. Для тонкой настройки параметров BIOS Setup предназначена функция SFS (Stepless Frequency Selection), позволяющая варьировать тактовую частоту системной шины от 200 до 300 МГц с шагом 1 МГц.

Что касается тестирования, эта плата, наряду с моделью GA-K8NNXP-940 компании Gigabyte, продемонстрировала фактически лучшие результаты в большинстве тестов, претендуя на бесспорное лидерство в обзоре. Однако, принимая во внимание не слишком представительное семейство плат для разъема 940, участвовавших в нашем тестировании, достаточно высокую цену комплекта процессор-ОЗУ-системная плата и предстоящий переход в этом сегменте рынка на единый разъем Socket 939 для будущих 64-разрядных процессоров AMD, санкционированный компанией, мы сочли правильным не учитывать результаты SK8N в сетке квалификации заочного состязания плат для Athlon 64 и Athlon 64 FX.

Chaintech ZNF3-150

http://www.chaintech.ru

Продолжая лучшие традиции семейства системных плат Chaintech Zenith для процессоров AMD, модель ZNF3-150 представляет собой довольно удачно спроектированный продукт на базе НМС Nvidia nForce3 150 (разъем Socket 754). Плата оснащена всем необходимым для построения современной и достаточно мощной мультимедийной станции, включая развитую сеть коммуникационных портов и восьмиканальную аудиоподсистему класса Hi-Fi. Последняя представляет собой программно-аппаратный комплекс из микросхемы кодека Via VT1616, PCI-аудиоконтроллера Via Envy24PT мультимедийной платы CMC 7.1, которая устанавливается в разъем CMR (Chaintech Multimedia Riser) ZNF3-150, и программной оболочки Vinyl Envy Audio, обслуживающей семейство звуковых контроллеров A-6 Envy24PT/HT. С ее помощью можно выбрать схему подключения внешней акустики, встроенными средствами на базе алгоритмов Sensaura 3DPA сделать доступным трехмерное позиционирование звука, перенаправить сигнал на цифровой интерфейс S/PDIF или выбрать из обширного списка источник сигнала, предназначенный для записи, одновременно активируя функцию фильтрации шума. На выносной планке CNR расположены два разъема для подключения к плате внешних устройств по шине IEE 1394, выход S/PDIF и три разъема для подключения акустических систем по схеме 7.1 (еще два разъема - линейные вход и выход, а также гнездо для подключения микрофона - расположены непосредственно на системной плате).

Дополняет мультимедийную гамму модуль CBOX 3, который устанавливается в 5-дюйм отсек корпуса ПК. С момента выхода первой версии этого устройства оно претерпело ряд существенных изменений и дополнений. Третье поколение CBOX в поставке Chaintech ZNF3-150 выглядит вполне законченным решением для загрузки в систему цифрового аудио- и видеоконтента с внешних носителей через интерфейсы IEEE 1394 FireWire, USB 2.0 (один и два порта соответственно), а также флэш-карт всех распространенных форматов. Все разъемы выведены на переднюю панель CBOX 3, три варианта расцветки которой (черный, серебристый и слоновая кость), под стать дизайну современных системных блоков, входят в комплект поставки указанного модуля. Кроме того, здесь же находится индикатор встроенной диагностики DigiDoc, информирующий пользователя об этапах прохождения процедуры POST в период загрузки системы, а чуть позднее - о текущих значениях температуры процессора. Разъем для подключения DigiDoc к системной плате расположен на тыльной стороне CBOX 3 по соседству с остальными разъемами, обеспечивающими функционирование всех перечисленных выше портов. Функция защиты процессора от перегрева возложена на микросхему Attansic ATTP1 (размещена в непосредственной близости от Socket 754), а за микроклимат внутри системного блока отвечает другая ASIC - ITE IT8712F-A.

Для загрузки и размещения цифрового контента на диске инженеры Chaintech пошли на различные ухищрения, предлагая на выбор три канала с интерфейсом Ultra ATA 133 и четыре - с интерфейсом Serial ATA и возможностью организации RAID-массивов уровней 0, 1 или 0+1. Примечательно, что все четыре канала Serial ATA и один Ultra ATA 133 обслуживаются контроллером Silicon Image SATALink Sil3114CT176.

Общий дизайн платы следует признать вполне удачным. Компактный радиатор, закрывающий НМС, не мешает установке полноформатных плат расширений, а все четыре порта Serial ATA располагаются в нижней части платы на одном уровне с компактным разъемом CMR. Блок преобразования и стабилизации напряжений питания процессора и модулей ОЗУ надежно укрыт радиаторами охлаждения и специальным воздуховодом, по которому тепло от греющихся компонентов выводится наружу через специальное окно на планке I/O-портов. Само решение, получившее название RadEX, компания намерена применять в системных платах верхнего ценового диапазона. Для подключения внешних систем охлаждения предусмотрены три разъема, расположение которых на системной плате относительно отсеков, куда обычно устанавливаются дополнительные вентиляторы, можно считать близким к идеальному. Наконец, эффектный внешний вид самой платы дополняет толковое и весьма объемное руководство пользователя (238 страниц, на шести языках, включая русский), солидная комплектация и внушительных размеров яркая упаковочная коробка с ручкой для переноски.

Плата оснащена тремя разъемами для модулей ОЗУ DDR400/333/266, при этом общий объем системной памяти может достигать 2 Гбайт. Разработчики постарались избежать прошлых ошибок, расположив DIMM-разъемы на некотором удалении от порта AGP. И все же, на наш взгляд, зазора между фиксаторами модулей ОЗУ и установленной в систему графической платой (в особенности это касается старших моделей современных 3D-ускорителей) может оказаться недостаточно, имея в виду их безопасный монтаж/демонтаж, с одной стороны, и комфортное соседство этих ключевых компонентов в плане циркуляции воздушных потоков внутри корпуса - с другой.

В отличие от производителей системных плат, предпочитающих устанавливать на свои продукты в качестве сетевого контроллера микросхемы компании Realtek, Chaintech делает ставку на Broadcom. По мнению разработчиков ZNF3-150, возможностей сетевого контроллера Broadcom BCM5788KFB 10/100/1000Base-T Gigabit LAN более чем достаточно для взаимодействия системы с внешним миром.

Помимо встроенных средств мониторинга основных параметров системы, не следует забывать и о непосредственной защите данных, хранящихся на жестких дисках. В этом плане компания предлагает вполне адекватный набор ПО. Среди прочих отметим Norton AntiVirus 2003 от Symantec, продукт Image It, предназначенный для создания образа жесткого диска, и уже упоминавшийся Pro Magic, способный восстановить работоспособность ОС, загрузив необходимые данные с резервной копии (оба пакета - разработка компании Wasay Software Technology).

Раскрыть потенциал этой платы нам удалось лишь отчасти, поскольку установленная в систему пара модулей памяти по описанной выше причине не пожелала работать в режиме DDR400. Утилита CPU Z зафиксировала тактовую частоту, на которой работала системная память, равную 157,1 МГц (без учета множителя 2x). Тем не менее результаты, показанные ZNF3-150, свидетельствуют о том, что, даже работая на "пониженных оборотах", продукт Chaintech на равных состязался с конкурентами, которых проблема "провала памяти" обошла стороной.

Chaintech ZNF3-250

http://www.chaintech.ru

Как часто при выборе системной платы мы руководствуемся соображениями второго плана? Насколько важна ее комплектация и дополнительные функции? Эти и подобные им вопросы витали в воздухе, когда мы открывали коробку с платой ZNF3-250. Определенно, люди, работающие над продвижением торговой марки Chaintech, - хорошие психологи. Признаться, давненько нам не попадался такой изысканный набор аксессуаров, придающих основному продукту дополнительную ценность. И как тут разобраться, что первично, а что вторично?

Главное в новинке от Chaintech - разъем Socket 754, процессор Athlon 64 и НМС Nvidia nForce3 250, ключевые фигуры предстоящей "игры в конструктор". От того, какую "команду" они соберут вокруг процессорного гнезда, что за платы разместятся в непосредственной близости от радиатора НМС, зависит будущий потенциал ПК, собранного на базе очередного представителя серии Zenith от Chaintech. Компания, надо признать, может подобраться весьма солидная. Помимо двух стандартных IDE-каналов для дисков Ultra ATA 133, имеется возможность дальнейшего наращивания дискового массива средствами Serial ATA RAID-контроллера Silicon Image SATALink Sil3114CT176 (четыре канала, уровни 0, 1 и 0+1). Шесть портов USB 2.0 и три порта IEEE 1394 FireWire призваны объединить усилия на этапе загрузки цифрового контента с внешних носителей или в момент подключения и последующего обслуживания периферийных устройств на базе этих интерфейсов. Пять портов для PCI-плат расширений и три разъема для установки модулей ОЗУ DDR PC3200 (без буферизации и коррекции ошибок) предоставляют неплохие возможности для наращивания базовой конфигурации. Общий объем ОЗУ может достигать 2 или 3 Гбайт (в режимах DDR400 и DDR333 соответственно). Звуковой контроллер, выполненный на базе микросхемы Vinyl Six-Trac Audio (более известной как Via1616), обеспечивает представление выходного сигнала в формате 5.1 или 7.1, а встроенный 24-разрядный PCI-аудиоконтроллер Via Envy24PT дает возможность обработки аудиопотоков на высоком профессиональном уровне. Функции сетевого контроллера у этой модели выполняет микросхема Broadcom BCM5788KFB 10/100/1000/Base-T Gigabit LAN, обеспечивающая высокоскоростное соединение в сетевой среде.

Для истинных ценителей цифрового контента припасены плата CMC 7.1 и встраиваемый модуль CBOX 3 (речь о них шла выше, в разделе, посвященном Chaintech ZNF3-150). Благодаря им машина на базе модели ZNF3-250 приобретает дополнительный инструментарий, позволяющий рассматривать ее как мощную мультимедийную станцию, которой по силам решать самые серьезные задачи, связанные с обработкой аудио- и видеоинформации.

Удачным, на наш взгляд, стало сочетание программных и аппаратных средств диагностики и защиты основных функциональных узлов от сбоев или перегрева при возникновении аварийных ситуаций. В этой связи следует упомянуть и систему стабилизации напряжений питания процессора RadEX, и микросхему мониторинга ITE IT8712F-A, и встроенный температурный датчик Attansic ATTP1, отслеживающий любые изменения теплового режима вокруг ядра процессора.

Во время испытаний плата продемонстрировала стабильно высокие результаты в большинстве приложений. Благодаря хорошо налаженному обмену данными между контроллером памяти и модулями ОЗУ во всех специализированных тестах и мультимедийных задачах, где взаимодействие внутри связки процессор - ОЗУ играло ключевую роль, ZNF3-250 неизменно оставляла позади всех конкурентов в своем классе. Учитывая превосходную комплектацию этой модели, толковое руководство пользователя, наглядные материалы по самостоятельной сборке ПК, отработанную схему сервисной поддержки на местах и актуальность информации на сайте компании, мы без колебаний отметили продукт Chaintech знаком "Выбор редакции "BYTE/Россия".

Gigabyte GA-K8NNXP-940 и GA-K8NNXP

http://www.gigabyte.ru

Системная плата GA-K8NNXP-940 в контексте нашего тестирования представляла интересы немногочисленного семейства продуктов, разработанных для построения систем на базе AMD Athlon 64 FX/Opteron (разъем Socket 940). Основу решения от Gigabyte составляет НМС Nvidia nForce3 150, а дизайн платы в точности воспроизводит внешний вид и начинку еще одного продукта компании, в названии которого отсутствует лишь окончание "940". Такой подход к проектированию плат для разных сегментов рынка на одном и том же НМС, судя по всему, продиктован исключительно коммерческими соображениями. Здравый смысл подсказывает, что нет никакого резона тратить деньги и людские ресурсы на новый дизайн, если для достижения цели достаточно модифицировать печатный монтаж для новой розетки Socket 940 вместо прежней Socket 754 (или наоборот) и добавить/убрать "лишний" разъем модуля ОЗУ. С остальным справятся НМС и контроллер памяти, размещенный непосредственно в ядре процессора. Допускаем, что так или почти так рассуждали маркетологи и инженеры Gigabyte, запуская в серию две платы с очень близким названием. Мы не преминули воспользоваться случаем, чтобы оценить потенциал этих продуктов в условиях, когда вся "начинка", за исключением процессора и модулей ОЗУ, была абсолютно идентичной.

Однако для начала все же следует подробнее рассказать о функциях, которыми щедро наделены обе модели. В первую очередь это относится к дисковым массивам, число вариантов организации которых ограничено разве что фантазией пользователя и его денежными ресурсами. Судите сами: помимо встроенного IDE-интерфейса (два канала Ultra ATA 133), обе платы несут двухканальный Serial ATA-контроллер SATALink Sil3512CT128 компании Silicon Image и микросхему GigaRAID IT8212F, позволяющую организовать RAID-массив на базе IDE-дисков с интефейсом Ultra ATA 133.

Далее следует системная память - основной пункт "разночтений" в табели о рангах. Модель GA-K8NNXP-940 оснащена четырьмя разъемами для модулей памяти Registered DIMM DDR400, оснащенных функцией ECC, в то время как плата GA-K8NNXP имеет "на борту" всего три разъема, предполагающих установку типовых модулей DIMM DDR400 без буферизации и коррекции ошибок. Существенным образом различается и общий допустимый объем ОЗУ в этих моделях: для GA-K8NNXP-940 он составляет 8 Гбайт, а для GA-K8NNXP - всего лишь 3 Гбайт. Кроме того, более совершенный контроллер памяти в GA-K8NNXP-940 позволяет организовать для модулей ОЗУ режим Dual Channel, существенным образом ускоряющий обмен данными.

Платы оснащены шестью портами USB 2.0 и двумя портами IEEE 1394b (микросхема Texas Instruments TSB82AA2, скорость передачи данных до 800 Мбайт/с). Кроме того, в этих моделях установлены сразу два сетевых контроллера - RTL 8201BL-10/100 и RTL 8110S-Gigabit производства компании Realtek, один из которых дает возможность подключить клиентскую машину к локальной сети, а другой будет отрабатывать запросы сети Интернет.

Защита микрокода BIOS в обоих случаях представлена фирменной технологией DualBIOS, а функцию стабилизации напряжений питания и сглаживания пульсаций берет на себя дополнительный модуль DPS K8 (Dual Power System), который устанавливается в специальный VRM-разъем в верхней части платы. Дизайн моделей не вызвал у нас особых нареканий, за исключением расположения двух портов контроллера GigaRAID, создающих неудобство в случае установки в четвертый и пятый разъемы PCI полноформатных плат расширений. Кроме того, не совсем удачным представляется размещение разъемов для подключения внешних вентиляторов. Если проектировать мощную мультимедийную или рабочую станцию, двух разъемов, которые есть у рассматриваемых моделей, для эффективного отвода тепла может и не хватить.

В остальном все в норме. Грамотная маркировка платы и цветные группы элементов облегчают поиск и подключение устройств ПК к соответствующим разъемам - фактор немаловажный в условиях сборочного цикла серийной продукции. Эффектный радиатор и малошумный вентилятор, укрывающие НМС, обеспечивают комфортные условия его работы, а защелка на разъеме порта AGP прочно удерживает на месте графическую плату при транспортировке и прочих нештатных для ПК ситуациях. Система мониторинга и защиты основных функциональных узлов от перегрева представлена двумя "классическими" микросхемами - ITE IT8712 F-A и Attansic ATTP1, ставшими по сути стандартами де-факто, а встроенная в BIOS аппаратная функция Xpress Recovery обеспечивает загрузку в случае фатального сбоя ОС. Набор перечисленных средств сегодня стандартен практически для любой системной платы.

Что касается результатов испытаний, как и следовало ожидать, в споре двух плат в большинстве тестов победа досталась модели с более совершенной организацией системной памяти. Особенно заметной была разница в результатах специализированных тестов, оценивающих быстродействие памяти. Двукратное превосходство GA-K8NNXP-940 в этих случаях говорит само за себя. Шансы на успех при выполнении типовых операций в офисных приложениях и задачах преобразования мультимедийного контента средствами пакетов PC Magazine Business Winstone и Content Creation Winstone у обеих моделей были примерно равными, однако и в этом случае с небольшим отрывом первым к финишу пришел тестовый стенд на базе GA-K8NNXP-940. Основной вклад в победу внесли двухканальный режим работы памяти и более высокая по сравнению с Athlon 64 тактовая частота процессора Athlon 64 FX-53.

Отдельного упоминания заслуживает тот факт, что обе платы, выполненные на основе НМС Nvidia nForce3 150, прекрасно справились с задачей адаптации ОЗУ под возможности встроенного в процессор контроллера памяти, обеспечив ее стабильную работу на тактовых частотах 333 и 400 МГц. Учитывая минимальную разницу в комплектации и высокую надежность изделий Gigabyte, обе эти платы можно смело рекомендовать для построения высокопроизводительных платформ, стабильность работы которых приобретает особое значение при непрерывной обработке цифровых аудио- и видеопотоков в реальном времени, одновременном обслуживании нескольких задач в сетевой среде, в пакетах 3D-моделирования и САПР.

Gigabyte GA-K8NSNXP

http://www.gigabyte.ru

Наше знакомство с этой моделью после изучения руководства по эксплуатации и установки всех компонентов тестового стенда началось с небольшого конфуза. В момент прохождения процедуры POST мы не увидели на экране в привычной сводке сообщений информации о режиме и частоте, на которой работает системная память. Нажатие клавиши [Del] и поиск информации о возможных вариантах организации работы памяти ситуацию не прояснили. Средств для изменения режима работы ОЗУ в системе попросту не оказалось. Осталось уповать на утилиту CPU Z, сообщившую нам, что модули памяти Kingston HyperX KHX3200/512 PC3200 DDR SDRAM, будучи установленными в паре, работают в режиме DDR333 (тактовая частота генератора 157,9 МГц, латентность сигнала CAS-2, тайминг 2-3-3-7). В то же время в одиночку каждому из модулей была доступна штатная частота 200 МГц и режим DDR400 (латентность сигнала CAS-2,5, тайминг 2,5-3-3-8). Изменить что-либо в этой ситуации, учитывая новизну НМС Nvidia nForce3 250, на котором выполнена GA-K8NSNXP, и, похоже, еще не обкатанный на практике релиз F2 версии Award BIOS, не представлялось возможным. Разобравшись, что имеем дело с известной уже проблемой версии SH7-C0 Athlon 64 3400+, мы решили приступить к тестам в том режиме, который по умолчанию устанавливала сама система.

Несмотря на не слишком мажорную прелюдию к тестам, по окончании замеров мы отметили ряд закономерностей, позволивших сделать предварительный прогноз в отношении платформ на базе НМС Nvidia nForce3 250 в целом и модели GA-K8NSNXP в частности. Работая в связке с этим набором, процессор чувствует себя намного увереннее как на задачах с плавающей запятой, так и при выполнении целочисленных операций. Должным образом организовано и взаимодействие с видеоподсистемой, о чем свидетельствуют результаты соответствующих тестов Futuremark, а на мультимедийных задачах этот тандем уступал только платформам на базе Athlon 64 FX (разъем Socket 940).

Разобравшись с результатами, перейдем к функциональным возможностям системной платы. Начнем с дизайна. Действуя по принципу "от добра добра не ищут", инженеры Gigabyte просто чуть доработали дизайн уже известной нам GA-K8NNXP. Учитывая круг задач, которые предстоит решать новинке (первые экземпляры GA-K8NSNXP поступили в продажу совсем недавно), этот ход, пожалуй, оправдан, поскольку времени на размышления в условиях стремительного обновления продуктовой линейки и предстоящих перемен, вызванных переходом на единый 939-контактный разъем для 64-разрядных процессоров AMD, у компании было немного. В итоге на свет появилась модель с дизайном PCB, практически идентичным хорошо зарекомендовавшей себя GA-K8NNXP, а основные различия двух плат касаются не столько архитектуры НМС, сколько функций, реализованных непосредственно на плате.

В случае GA-K8NSNXP это прежде всего восемь (вместо прежних шести) портов USB 2.0, гигабитный Ethernet-контроллер Marvell 88E8001 10/100/1000Base-T, работающий с ним в паре сетевой адаптер 10/100Base-T на базе микросхемы ICS 1883 AF 10/100 и восьмиканальная аудиоподсистема на основе микросхемы кодека AC'97 ALC850 от Realtek. Изменения практически не коснулись дисковой подсистемы, за исключением двух дополнительных каналов Serial ATA, которые обслуживает все тот же контроллер Silicon Image SATALink Sil3512CT128, и нового варианта организации RAID-массива JBOD для дисков Ultra ATA 133 средствами контроллера GigaRAID IT8212F. Согласно спецификации на НМС, осталось прежним число разъемов модулей ОЗУ и портов для PCI-плат расширений. Плата оборудована контроллером IEEE 1394b (все та же микросхема Texas Instruments TSB82AA2 и три доступных порта со скоростью передачи данных до 800 Мбайт/с) и шестифазным стабилизатором напряжений питания процессора DPS K8. Кроме того, в рамках программы Dual Six Miracle в этой модели также установлена система защиты микрокода DualBIOS, сквозным мониторингом всей системы совместно с программной оболочкой EasyTune 4 заведует микросхема ITE IT8712F-A, а температурный режим процессора контролирует проверенное решение - Attansic ATTP1.

Поскольку топология печатного монтажа GA-K8NSNXP унаследована от предыдущего поколения НМС, ей в полном объеме присущи все достоинства и недостатки конструктива предшественников. Подводя итог, заметим, что перехода из количества в качество на примере данного образца не произошло. Впрочем, выпуская эту модель, один из ведущих производителей системных плат никакой революции и не обещал.

Leadtek WinFast K8N Pro

http://www.leadtek.ru

В процессе подготовки статьи, изучая информацию на официальных сайтах компаний, мы обратили внимание на обилие логотипов, символизирующих функциональные особенности отдельных образцов. Эта пестрота всевозможных значков может ввести в замешательство неискушенного пользователя, привыкшего верить на слово всему, что исходит от мира ИТ. В этой ситуации нам представляется весьма актуальной рекомендация небезызвестного литературного персонажа - "Зри в корень!". Именно это мы и постарались сделать в случае платы WinFast K8N Pro компании Leadtek, пытаясь разглядеть за завесой логотипов реальные перспективы применения рекламируемых технологий.

Выполненная на базе НМС Nvidia nForce3 150 плата работает совместно с процессором AMD Athlon 64 (разъем Socket 754). Три разъема для модулей ОЗУ, пять для PCI-плат расширений и шесть портов USB 2.0 сегодня расцениваются как обязательный набор интерфейсов. Сюда же следует отнести и микросхему Silicon Image SATALink Sil3114CT176, обслуживающую четыре канала для жестких дисков с интерфейсом Serial ATA. Объединять их в единый RAID-массив (доступны уровни 0, 1 и 0+1) или довольствоваться обычным вариантом подключения - остается на усмотрение пользователя. Размещение на плате контроллера IEEE 1394 (микросхема Agere FW323-06, три порта) экстраординарным решением тоже не назовешь.

По утверждению компании, плата предназначена энтузиастам от мультимедиа, предпочитающим держаться на острие технологий, при этом не переступая заветную грань баланса между разумной ценой и ультимативной производительностью за любые деньги. На этом фоне вполне уместно выглядят два встроенных сетевых контроллера (микросхемы Realtek RTL 8201BL-10/100 и Realtek RTL 8110S-Gigabit) и вполне адекватный поставленным задачам встроенный шестиканальный звуковой кодек ALC658 от Realtek, цифровой выход S/PDIF которого размещен по соседству с разъемами для подключения внешней акустики. Инженеры Leadtek не стали выводить эти разъемы на выносную планку, а освободили для данной группы контактов место, отказавшись от второго последовательного порта.

Подогреть интерес к продукту должна и аппаратная система защиты данных на жестком диске X-Wall IDE Secure, ключевое звено которой - ASIS eNOVA X-Wall LX-64 производства компании Enova Technology. В отличие от аналогичных решений, предлагаемых другими производителями системных плат, вся начинка, включая дополнительный разъем (промаркирован желтым цветом) для подключения подлежащего защите диска, выполнена непосредственно на плате, а в комплект аксессуаров входят два 64-разрядных шифровальных ключа, основной и резервный. Установив ключ в соответствующий разъем, смонтированный на выносной планке (также входит в комплект поставки), пользователь может загрузить ОС и получить доступ к данным на диске. Следует помнить, что, прежде чем начать процедуру формирования файловой структуры на диске, необходимо активировать опции X-Wall IDE Chip Set и X-Wall Function Select в разделе Integrated Peripherals ПЗУ BIOS Setup и сделать резервную копию имеющихся на нем данных (на стороннем носителе), а затем заново разметить и отформатировать все доступное пространство командами FDISK и FORMAT.

Наличие в WinFast K8N Pro прогрессивного способа защиты данных в явном виде отразилось на конструктиве самой платы. Необходимость размещения элементной базы и дополнительного IDE-разъема в непосредственной близости от 3,5-дюйм отсека, в который обычно устанавливаются жесткие диски, вынудило разработчиков перенести разъем флоппи-дисковода в непривычное для него место - сразу за последним, пятым разъемом для плат расширений PCI, ближе к нижней кромке платы. И если расположение по соседству трех разъемов для портов IEEE 1394 и четырех - для портов Serial ATA выглядит вполне оправданным с точки зрения удобства подключения к ним соответствующих устройств, в отношении 3,5-дюйм дисковода этого не скажешь. Шлейф от него придется прокладывать в обход многих компонентов, дабы не осложнять работу системы естественной и принудительной вентиляции. В этом смысле всего лишь двух разъемов для подключения внешних вентиляторов (с возможностью мониторинга их состояния) может оказаться недостаточно.

Отслеживать текущую температуру процессора, как в подавляющем большинстве системных плат, поручено микросхеме Attansic ATTP1. В терминах Leadtek эта функция платы называется O.T.S. (Over Temperature Shutdown). Прочие функции диагностики и мониторинга состояния системы берут на себя микросхема Winbond W83627HF и утилита Speed Gear 2.0, инсталлировать которую разработчик рекомендует сразу после установки ОС. Поднаторев на процедуре overclocking для графических плат собственного производства, Leadtek предлагает опытным пользователям обратить внимание на новый раздел BIOS Setup - X BIOS II (Over Clocking), появившийся вместе с WinFast K8N Pro. С его помощью можно варьировать напряжения питания процессора, НМС, модулей ОЗУ и порта AGP. Перебирая неисчислимое количество вариантов, наряду с изменением тактовых частот системной шины, модулей памяти и видеоподсистемы, производитель обещает раздвинуть горизонты возможностей собственных продуктов, выбрав для них весьма амбициозный девиз - "Мы делаем мечты реальностью".

Поверив столь радужным посулам, мы собрали тестовый стенд на базе K8N Pro, предварительно проконтролировав режимы работы ОЗУ и процессора. Отметим, что в режиме Best Defaults, в котором мы начали программу испытаний, модули ОЗУ неизменно переключались в режим DDR333, вновь напомнив об уже известной проблеме. Заставить их работать на частоте 400 МГц не представлялось возможным. Даже в этих условиях плата показала феноменальный результат в тестах PC Magazine Business Winstone, записав на свой счет недосягаемый для других результат - 25,6 балла. Не менее достойно продукт Leadtek выступил в тестах на преобразование мультимедийного контента из состава пакета PC Magazine Content Creation Winstone, пропустив вперед только системы на базе Athlon 64 FX. Но во всех остальных случаях этому образцу более всего подходит определение "крепкий середняк".

MSI K8N Neo Platinum

http://www.microstar.ru

Согласитесь, грамотно спроектированный конструктив, да еще и в сочетании с изяществом исполнения изделия, всегда подкупает некой энергией инженерной мысли и полетом фантазии дизайнера. Скажете, лирика... Не станем спорить, возможно. Однако именно с таким настроением мы приступили к тестированию системной платы MSI K8N Neo Platinum.

Многолетнее сотрудничество Nvidia с MSI и на этот раз дало повод убедиться в справедливости притязаний тайваньской компании на место в тройке ведущих производителей системных плат для процессоров AMD. Новая модель серии Neo Platinum предназначена для совместной работы с Athlon 64 по 16-разрядной двунаправленной 800-МГц системной шине HyperTransport и построена на базе НМС Nvidia nForce3 250Gb. Плата оснащена тремя разъемами для установки модулей ОЗУ DDR400/333/266 без буферизации и коррекции ошибок, допуская их общий объем до 2 Гбайт для модулей DDR400 и до 3 Гбайт - для DDR333. Стандартный набор интерфейсов представлен контроллером жестких дисков с интерфейсами IDE и Serial ATA (по два и четыре канала соответственно), восемью портами USB 2.0 (половина которых выведена на выносную скобу) и тремя портами IEEE 1394, обслуживает которые контроллер Via VT6306.

MSI решила не передоверять микросхемам сторонних производителей сетевые функции и варианты организации дисковой подсистемы на уровне стандартных и RAID-массивов. С перечисленными выше обязанностями успешно справляются интегрированные в набор контроллеры NVRAID и NV Gigabit LAN (в помощь последнему придана микросхема Marvell 88E1111-RC). Кроме того, в новом наборе Nvidia nForce3 250Gb на аппаратном уровне реализована функция межсетевого экрана, разработанного Nvidia при непосредственном участии 3Com. Наличие этой, без сомнения, весьма полезной функции наверняка по достоинству оценят пользователи, регулярно выходящие на просторы Интернета, равно как и системные администраторы, регулярно возвращающие этих пользователей в границы допустимых временных и пространственных норм.

Все пять разъемов для PCI-плат расширений готовы принять полноформатные изделия, причем последний, пятый порт (выкрашенный в яркий оранжевый цвет) обучен работать с внешними коммуникационными платами. Наиболее представительной у K8N Neo Platinum выглядит аудиоподсистема. Выполненная на базе восьмиканального кодека Realtek ALC850, она оснащена полным комплектом звуковых разъемов, включая оптический и коаксиальный цифровые выходы S/PDIF, а также разъемы для подключения внешней акустики по схеме 7.1. Учитывая плотность монтажа, эту идею удалось реализовать, пожертвовав одним из последовательных портов, однако применительно к данному конкретному случаю такое решение представляется нам вполне оправданным. Стоит отметить, что возможности звуковой системы не ограничены одним лишь кодеком. На плате сделана разводка печатного монтажа и предусмотрено посадочное место под микросхемы серии Via Envy24, которые способны существенно расширить спектр аудиоуслуг за счет фирменных технологий компаний Via Technologies и Sensaura.

Платы MSI всегда отличала продуманная система диагностики и оповещения пользователя о текущем состоянии наиболее значимых функциональных узлов. Продукт K8N Neo Platinum в этом смысле не исключение. На планку D-Bracket 2 вынесены четыре светодиодных индикатора, "освещающие" в реальном времени этапы прохождения процедуры POST, а непосредственно на самой плате размещены микросхемы мониторинга и экстренного отключения процессора в случае опасности перегрева ядра (Winbond W83627HF и Attansic ATTP1 соответственно). Кроме того, для тех же целей предназначена фирменная разработка MSI - программно-аппаратный комплекс CoreCell, представленный ASIC и ПО DigiCell и CoreCenter. В названии последнего фигурирует дополнение Cool'n'Quiet - функция мониторинга температуры и частоты вращения вентилятора, установленного на радиаторе для процессора (поставляется только вместе с платами для AMD Athlon 64).

Истинным поклонникам тонкой настройки опций BIOS Setup и "пускающимся во все тяжкие" адресована еще одна фирменная технология от MSI - D.O.T. Ranger (Dynamic Overclocking Technology). Любители компьютерных игр смогут на деле оценить эффект этой функции, которая предусматривает до шести уровней особых предустановок для режимов работы памяти и процессора, автоматически загружая их для соответствующих приложений. По их завершении система вновь возвращается в штатный режим, не нарушая баланса между производительностью и устойчивостью платформы, работающей под управлением D.O.T. Ranger.

В ходе испытаний продукт MSI показал очень ровные стабильные результаты в большинстве тестов. В своей категории эта плата дважды становилась второй - при определении интегральной оценки производительности системы в тестах PCMark04 и решении типовых офисных задач на базе пакета PC Magazine Business Winstone. Плата определенно придется по душе игровому сообществу и энтузиастам построения домашнего мультимедиа-центра широкого профиля на базе ПК.

Soltek SL-K8AN-RL

http://www.soltek.com.tw

В процессе разработки этой платы перед инженерами Soltek, по всей видимости, стояла непростая задача - вывести на рынок недорогую экономичную модель, не утратив при этом основных преимуществ набора nForce3 150, на базе которого ее предстояло сконструировать. Поиск "золотой середины" заставил разработчиков отказаться от ряда функциональных блоков, присущих типовым решениям на базе НМС от Nvidia, что в конечном счете позволило снизить затраты на производство серийного продукта, сохранив разумный баланс между ценой и производительностью. Облегченный конструктив платы в итоге "не досчитывается" одного DIMM-разъема для модулей памяти (общий объем ОЗУ не превышает 2 Гбайт), контроллера IEEE 1394, а также вынужден обходиться собственными ресурсами НМС в плане интеграции в сетевую среду. Строго говоря, встроенный в НМС nForce3 150 сетевой контроллер Nvidia MAC Ethernet 10/100Base-T - далеко не худший выбор из всего многообразия вариантов подключения платы к локальной сети или к Интернету для бюджетного решения.

Следует отметить, что данная модель выпускается Soltek в двух вариантах. Литеры RL в обозначении протестированного нами образца свидетельствуют о том, что плата оснащена RAID-контроллером и сетевым адаптером, в отличие от модели SL-K8AN, у которой эти опции отсутствуют. Что касается базового набора портов, равно как и основных функций мониторинга состояния критичных модулей системы и защиты процессора от перегрева, все это представлено у SL-K8AN-RL в полном объеме.

Дисковую подсистему обслуживает микросхема Promise PDC20378, средствами которой можно организовать RAID-массивы уровней 0, 1 или 0+1 на базе жестких дисков с интерфейсами Serial ATA и Ultra ATA 133 (два и один канал соответственно). Этот же контроллер обслуживает и традиционные IDE-интерфейсы для подключения к системе жестких дисков Ultra ATA 133/100/66 и флоппи-дисковода. Аудиоподсистема платы SL-K8AN-RL выполнена на базе микросхемы Realtek RTL ALC650, обеспечивающей представление выходного сигнала в формате 5.1, а набора из шести портов USB 2.0 (два из них размещены на выносной планке), по мнению разработчиков, вполне достаточно, чтобы соединить продукт Soltek с любым периферийным устройством, использующим этот интерфейс.

Аскетичный с виду дизайн платы следует признать довольно удачным. Пассивный радиатор, установленный на НМС, молчаливо трудится "без шума и пыли", вполне справляясь со своими обязанностями, пять PCI-разъемов для плат расширений позволяют при необходимости расширить стандартный набор сервисов системной платы, а три дополнительных разъема для подключения внешних систем охлаждения могут быть востребованы в случае организации дисковых массивов большой емкости на базе встроенного RAID-контроллера. Возможно, кому-то покажется, что разъем третьего дополнительного канала контроллера Promise PDC20378 чересчур настойчиво продолжает "генеральную линию" четвертого порта PCI, а 34-контактный разъем для подключения флоппи-дисковода слишком удален от "корзины" для монтажа 3,5-дюйм устройств. Если закрыть глаза на эти недочеты, можно считать, что тест на профпригодность в условиях серийной сборки ПК плата прошла на "четыре с плюсом".

Фирменные средства защиты SmartDoc и тонкой настройки частоты системной шины и напряжений питания RedStorm позволяют поэкспериментировать с установками BIOS Setup, не опасаясь "загнать" систему в нештатных ситуациях. В этих случаях на выручку ей приходят микросхемы Attansic ATTP1 и Winbond W83627HF, информирующие пользователя о критичной ситуации или полностью отключающие цепи питания, если риск выхода из строя процессора, модулей памяти или порта AGP, включая графическую плату, слишком велик.

На протяжении последних трех лет в комплект всех плат Soltek включается набор ПО, куда входит антивирусный пакет PC-Cillin, VirtualDrive - программный эмулятор оптического накопителя DVD/CD-ROM, утилита для создания резервной копии и быстрого восстановления данных на жестком диске RestoreIT и два продукта от PowerQuest - Partition Magic и Drive Image. Последние исключительно полезны для создания или преобразования разделов на жестком диске при установке сразу нескольких ОС на одном ПК и сохранения образа диска на доступном накопителе, включая оптические носители CD-R/RW. Перечисляя "бесплатное" ПО (экономия по сравнению с приобретением пакетов отдельно от продукции Soltek может достигать 150 долл.), необходимо отметить, что актуальным, с известным допущением, приобретением можно считать лишь PC-Cillin 2004. Версии остальных продуктов представляются нам несколько "старомодными".

Что касается собственно тестов, то ряд результатов SL-K8AN-RL (в частности, быстродействие в офисных приложениях и тестах 3DMark03) можно было бы считать, без преувеличения, выдающимися в данной категории, если бы не одно "но". Проверка двух контрольных цифр средствами утилиты CPU Z зафиксировала частоту 202 МГц, на которой работала системная шина и модули памяти, причем в разделе Advanced Chipset Features настроек BIOS Setup фигурировало "честное" значение 200 МГц. Варьировать тактовую частоту шины FSB оказалось возможным только в сторону увеличения (минимальное приращение составляет 1 МГц), а это значит, что еще до начала основного прогона тестового сценария продукт Soltek получал пусть незначительное, но преимущество перед другими образцами, пунктуально выдержавшими рекомендации относительно тактовых частот системной шины и модулей ОЗУ.

Впрочем, на эту ситуацию можно посмотреть и с другой стороны. Даже на завышенных частотах платформа работала стабильно, выдержав весь цикл испытаний продолжительностью около 8 ч (полный рабочий день). В этой связи есть все основания считать, что продукт Soltek обладает неплохим запасом прочности, позволяя спроектировать на его базе современную скоростную машину за весьма умеренную цену.

Выбор редакции

Отбирая кандидатов для этого тестирования, мы постарались охватить, насколько это возможно, все сегменты рынка, где в наши дни находят применение платы для процессоров AMD Athlon 64 и 64 FX (за исключением серверных платформ). Этим и объясняется довольно внушительный перечень участников.

Среди плат на базе НМС от Nvidia Corporation мы отдали предпочтение продукту компании Chaintech (серия Zenith, модель ZNF3-250), удостоив его знака отличия "Выбор редакции "BYTE/Россия". К такому решению мы пришли, внимательно изучив массу аспектов, в первую очередь результаты тестов, надежность и устойчивость платформы, комплектацию, дизайн изделия и его масштабируемость, розничную цену, гарантийные обязательства и техническое сопровождение.

С точки зрения схемотехники и перспектив дальнейшего применения платформ на базе этой платы, безусловно, заслужила упоминания модель K8N Neo Platinum производства компании MSI. Эффективная и безопасная работа машины в сетевой среде однозначно определила наши предпочтения этого продукта.

Благодарности

Системные платы для тестирования были предоставлены московскими представительствами компаний Advanced Micro Devices (http://www.amd.com) и Gigabyte Technology (http://www.gigabyte.ru), а также компаниями ABIT (http://www.abit.ru), Albatron (http://www.albatron.ru), AOpen (http://www.aopen.ru), ASUSTeK (http://www.asuscom.ru), Chaintech (http://www.chaintech.ru), DFI (http://www.dfi.ru), FIC (http://www.fic.com.tw), Inline (http://www.inline.ru), IT Labs (http://www.it-labs.ru), MSI (http://www.microstar.ru), "Ак-Цент" (http://www.ak-cent.ru), "РА Солист", "Радио Комплект Компьютер", "Тринити Электроникс" и "Патриарх" (http://www.patriarch.ru).

Авторы статьи выражают особую признательность компании "Пирит" (http://www.pirit.com, тел. (095) 785-5554, 974-3210) за предоставленное для проведения тестирования оборудование.