Олег Денисов, Сергей Назаров

Запуск в производство набора микросхем (НМС) NVIDIA nForce2 и построенных на нем системных плат стал значительным событием на рынке персональных платформ AMD. И это вполне закономерно, поскольку на сегодня nForce2 - бесспорный лидер среди НМС для процессоров AMD, который держится на трех "китах": рекордная производительность, широкие возможности наращивания системы и многовариантность. Не стоит также забывать об отличном запасе быстродействия магистральных шин nForce2 - это означает, что если в будущем появятся модели Athlon XP с системной шиной 400 МГц, то NVIDIA сможет быстро наладить выпуск модификации nForce2 под эти процессоры. Вместе все это однозначно решило вопрос о выборе образцов для тестирования системных плат под процессоры AMD.

Набор микросхем NVIDIA nForce2

Существует четыре варианта набора микросхем nForce2. Дело в том, что и северный, и южный мосты этого НМС выпускаются в двух модификациях - nForce2 SPP (System Platform Processor) и nForce2 IGP (Integrated Graphics Processor, отличается от SPP только встроенным графическим ядром на базе графического процессора GeForce4 MX) и соответственно nForce2 MCP (Media and Communication Processor) и nForce2 MCP-T (в нем имеется второй сетевой MAC-контроллер от 3Com, контроллер IEEE-1394 и звуковой APU-контроллер). Комбинируя разные северные и южные мосты, можно получить четыре "подвида" НМС: nForce2-S (SPP + MCP), nForce2-ST (SPP + MCP-T), nForce2-G (IGP + MCP), nForce2-GT (IGP + MCP-T), на базе которых можно быстро спроектировать системные платы для компьютеров самого разного класса - от недорогих малогабаритных ПК со встроенной графикой до мощных мультимедиа-машин с качественной звуковой подсистемой и развитыми коммуникационными средствами.

НМС nForce2 интересен также тем, что в нем используется ряд оригинальных разработок NVIDIA. Как уже упоминалось, в IGP-версию северного моста встраивается графическое ядро. По сути это графический процессор GeForce4 MX, который, однако, вместо локальной видеопамяти использует системную память ПК. В остальном это обычный GeForce4 MX, оснащенный средствами nView для вывода изображения одновременно на два видеоприемника, цифровым DVI-интерфейсом для подключения ЖК-мониторов, ТВ-выходом и средствами для аппаратного декодирования MPEG-2-видеопотока.

Северный мост оснащен средствами DASP второго поколения (Dynamic Adaptive Speculative Pre-Processor), которые впервые были применены в NVIDIA nForce (первый НМС для системных плат ПК, разработанный NVIDIA). DASP - это интеллектуальный механизм предварительного кэширования данных из системной памяти. DASP анализирует данные, запрошенные процессором из ОЗУ, пытается предсказать, какие данные будут им запрошены в будущем, и заранее загружает их в кэш DASP. Если данные "угаданы" верно, то при их запросе процессором они будут загружаться не из ОЗУ, а из кэша DASP. По данным NVIDIA, в этом случае скорость доступа к данным может увеличиваться на 40-60%. DASP может анализировать сразу несколько потоков данных и параллельно загружать из ОЗУ в свой кэш несколько блоков "угаданных" данных. Кроме того, DASP может одновременно записывать и читать данные из своего кэша.

Еще одна разработка NVIDIA - DualDDR Memory Architecture. Суть ее в том, что в северный мост nForce2 встроен "перекрестный" (crossbar) двухканальный контроллер DDR-памяти (обеспечивает работу шины памяти на частоте до 400 МГц). Контроллер DualDDR базируется на двух 64-бит контроллерах DDR-памяти, которые могут функционировать в 128-бит или 64-бит режиме (когда работают соответственно два или один канал памяти). "Перекрестность" его заключается в том, что он одновременно обрабатывает обращения к системной памяти, поступившие от центрального процессора, графического процессора и встроенных в южный мост устройств, и плюс к тому обеспечивает параллельную работу обоих каналов памяти.

Контроллер DualDDR обеспечивает работу с тремя модулями памяти: первый подключается к первому контроллеру, второй и третий - ко второму. При этом два 64-бит контроллера памяти программируются независимо и позволяют "включить" 128-бит режим, даже если в каждый канал установлены модули разного объема и с разными скоростными характеристиками. Например, если в первый канал установлен модуль 256 Мбайт, а во второй - 512 Мбайт, то первые 256 Мбайт каждого модуля будут доступны в 128-бит режиме, а оставшиеся 256 Мбайт второго модуля - в 64-бит режиме. Очевидно, что для достижения максимальной скорости работы подсистемы памяти требуется пара одинаковых модулей - по одному на каждый канал.

В северный мост nForce2, конечно, встроен контроллер системной шины - он обеспечивает ее работу на частоте до 333 МГц (неофициально - до 400 МГц). Кстати, системная шина и шина памяти у nForce2 могут работать асинхронно - например, на частотах 333 и 400 МГц. Но NVIDIA не рекомендует использовать асинхронный режим, поскольку при этом возникают дополнительные временные задержки на согласование работы этих шин, и скорость работы системы снижается. Отметим также, что в северный мост встроен AGP-контроллер, который обеспечивает работу AGP-шины в режиме AGP 8X.

Данные между северным и южным мостами передаются по шине HyperTransport - этот интерфейс с пропускной способностью 800 Мбайт/с разработан компанией AMD. Важно отметить, что HyperTransport - изохронная шина. Это означает, что когда между двумя мостами организуется несколько виртуальных каналов передачи данных, то HyperTransport гарантирует передачу данных по каждому каналу порциями через равные промежутки времени и не вносит в этот процесс дополнительных задержек.

В южный мост MCP-T встроены PCI-контроллер, двухканальный IDE-контроллер с интерфейсом Ultra ATA/133, контроллер USB 2.0 с шестью портами, контроллер уровня доступа к носителю IEEE-1394 с тремя портами (или MAC-контроллер - сокращение от Media Access Control), LPC-контроллер (используется для подключения низкоскоростной периферии - PS/2-клавиатуры/мыши, параллельного и последовательных портов, флоппи-накопителя) и два сетевых MAC-контроллера (первый - от NVIDIA, второй - от 3Com). Подчеркнем, что MAC-контроллеры не имеют собственно физического интерфейса, т. е. к ним нельзя сразу подсоединить разъем IEEE-1394 или сетевой разъем RJ-45, поэтому к ним обязательно подключаются контроллеры физического уровня (или PHY-контроллеры - Physical Layer Device). Например, для организации физического сетевого Ethernet-интерфейса применяются PHY-контроллеры Broadcom AC101L, Realtek 8201BL, ICS 1893AF, ICS 1893Y-10, физического интерфейса IEEE-1394 - Agere FW802B, Agere FW803, Realtek RTL8801B.

Оба сетевых MAC-контроллера могут работать одновременно и используют средства изохронной передачи сетевых данных StreamThru (оригинальная разработка NVIDIA) - это достигается за счет того, что встроенные в MCP-T сетевые MAC-контроллеры подключены не к PCI-шине, как обычно, а сразу к изохронной шине HyperTransport. StreamThru позволяет избежать простоев при передаче сетевого трафика, вызванных задержками в работе PCI-интерфейса, и обеспечивает выигрыш до 15% по сравнению с традиционным PCI-подключением сетевых контроллеров при работе с потоковыми сетевыми приложениями.

Кроме того, в MCP-T встроены контроллер интерфейса AC'97 и полноценный звуковой контроллер NVIDIA APU (Audio Processing Unit), на котором следует остановиться подробнее. APU - это мощный современный аппаратный звуковой контроллер, который обеспечивает аппаратную обработку 256 2D- или 64 3D-голосов, аппаратное кодирование результирующего выходного звукового потока в формате Dolby Digital (AC-3) и аппаратное выполнение операций DirectX 8.0 (в том числе работу с DLS2 (Downloadable Sounds Version 2), наложение эффектов на буферы DirectSound, работу с API I3DL2 (Interactive 3D Audio Level 2), субмикширование (sub-mixing) двух или более аудиопотоков). Плюс к тому APU способен аппаратно выполнить наложение HRTF-фильтров (Head Reference Transfer Functions), эффектов ближнего поля (Near Field Effects), макроэффектов (Macro Effects) и исполнять функции 7-полосного эквалайзера.

Как уже упоминалось, "урезанная" MCP-версия южного моста отличается от MCP-T тем, что в ней нет контроллера IEEE-1394, второго сетевого MAC-контроллера и звукового APU-контроллера.

Необходимо отметить, что nForce2 обладает неплохим запасом прочности по пропускной способности магистральных шин. Во-первых, пропускной способности двухканального "перекрестного" контроллера памяти DDR400 (по 3,2 Гбайт/с на каждый канал) более чем достаточно для бесперебойной работы 333-МГц системной шины Athlon XP (пропускная способность - 2,7 Гбайт/с). Более того, этого с запасом хватит на 400-МГц системную шину будущих моделей Athlon XP, способную "переварить" 3,2-Гбайт/с поток данных.

Во-вторых, пропускная способность контроллера памяти nForce2 больше суммарной пропускной способности системной шины, шины AGP 8X (2,1 Гбайт/с) и интерфейса HyperTransport (0,8 Гбайт/с) - 6,4 Гбайт/с против 5,6/6,1 Гбайт/с для системной шины 333/400 МГц. Поэтому он способен обеспечить параллельную безостановочную работу всех трех интерфейсов.

В-третьих, если предположить, что южный мост MCP-T работает при полной загрузке периферийных интерфейсов, среди которых PCI-шина (пропускная способность - 133 Мбайт/с), два IDE-канала Ultra ATA/133 (266 Мбайт/с), шины USB 2.0 (60 Мбайт/с) и IEEE-1394 (50 Мбайт/с), два сетевых 10/100 Мбит/с Ethernet-контроллера (24 Мбайт/с), то в сумме их пропускная способность составит около 533 Мбайт/с (для простоты картины мы не учитываем низкоскоростные периферийные контроллеры AC'97, LPC, APU). Добавив к этому примерно 20% накладных расходов на передачу данных по внутреннему интерфейсу, получим, что пропускная способность последнего для бесперебойной передачи данных между всеми параллельно работающими периферийными устройствами и северным мостом должна быть не менее 640 Мбайт/с. Ясно, что внутренний 800-Мбайт/с интерфейс HyperTransport способен без проблем справиться с этой задачей.

Особенности системных плат

Начать, пожалуй, следует с того, что не все платы на базе nForce2 оснащаются средствами быстрого отключения процессора в случае его перегрева. Впрочем, это глобальная проблема системных плат под процессоры AMD. Исторически первые процессоры Athlon и Duron на базе ядра Thunderbird не оснащались встроенными средствами для измерения температуры, так что для этой цели применяют внешний термодатчик (его размещают на системной плате внутри процессорного разъема). Такая подсистема тепловой защиты очень инерционна и не может, например, предотвратить "выгорание" процессора, если во время работы нарушается механический контакт между процессорным радиатором и микросхемой.

В появившееся позже процессорное ядро Palomino, которым первоначально оснащались Athlon XP и комплектуются современные модели Duron (и, разумеется, в ядра Thoroughbred и Barton - на их базе построены последние модели Athlon XP), встроили термодиод, но это не решило полностью проблемы с тепловой защитой. Процессоры AMD по-прежнему не "умеют" измерять температуру собственного ядра и самостоятельно останавливаться в случае перегрева, для этого необходима внешняя подсистема температурного контроля. И здесь возникла другая трудность. Дело в том, что универсальные контроллеры мониторинга общего состояния системных плат (например, "классическая" микросхема Winbond W83627HF-AW), которые следят одновременно за напряжениями питания, температурами и скоростью вращения вентиляторов, работают довольно медленно. Они, конечно, могут регистрировать показания встроенного в процессоры термодиода и следить за внутренней температурой процессора, но не могут делать это достаточно быстро. Поэтому подсистема термозащиты на их базе сможет, например, достаточно оперативно среагировать на остановку вентилятора процессорного радиатора и вовремя отключить процессор, но если процессорный радиатор "отойдет" во время работы, то процессор гарантированно перегреется и "сгорит".

Поэтому для обеспечения полной термозащиты процессоров AMD стали разрабатывать специальные термоконтроллеры "быстрого реагирования". Из них на сегодня чаще всего применяется Attansic ATTP1. Он следит за температурой ядра процессора и при перегреве практически мгновенно (менее чем за 1 мкс!) выключает питание процессора.

Таким образом, если на системной плате распаяна микросхема Attansic ATTP1 - это полная гарантия наличия "быстрой" термозащиты процессоров AMD. Некоторые платы, не имея такой микросхемы, все же оснащаются оригинальными средствами "моментальной" тепловой защиты (например, ASUS C.O.P. и Anti-Burn Shield II, разработанными соответственно компаниями ASUSTeK и Soltek), что обязательно подчеркивается в документации. Еще один верный признак наличия такой подсистемы - возможность ее включения-выключения с помощью программы настройки BIOS или специальной перемычки на плате. Но если нет ни одного из перечисленных признаков, то невозможно точно сказать, оборудована плата средствами "быстрой" остановки перегревшегося процессора или нет.

Вторая по значимости особенность системных плат на базе nForce2 - возможные проблемы при работе с модулями памяти DDR400 SDRAM, проявляющиеся в том, что системная плата может не запускаться в связке с некоторыми DDR400-модулями. Поэтому при покупке DDR400-памяти следует обязательно проверить список модулей, рекомендованных для конкретной системной платы (как правило, он есть в руководстве пользователя или на сайте изготовителя платы).

Впрочем, как показали испытания, оснащение плат на базе nForce2 модулями памяти DDR400 не имеет смысла, поскольку их применение вместо DDR333 практически не дает выигрыша в производительности. Кстати, это лишний раз подтверждает правоту NVIDIA - изготовитель nForce2 не рекомендует применять асинхронный режим работы этого НМС, поскольку при этом возникают дополнительные задержки на согласование работы шин.

Наконец, подчеркнем, что для повышения надежности работы платы на базе nForce2 иногда оснащаются разъемом дополнительного питания ATX +12V. Причем в документации к некоторым моделям отдельно обращается внимание на то, что для системных плат на базе НМС nForce2 настоятельно рекомендуется использовать питание стандарта ATX 2.03 с дополнительными линиями питания +12 В. Однако, как показало тестирование, большинство изготовителей игнорируют эти рекомендации.

Методика тестирования

Для определения общей производительности системы мы пользовались пакетом ZD Multimedia Content Creation Winstone 2003 1.0, измеряющим быстродействие ПК при работе с популярными мультимедиа-программами и приложениями для создания Web-контента. Производительность графической подсистемы при работе с 3D-играми измерялась средствами пакета MadOnion 3DMark03. Для оценки скорости работы процессора и ОЗУ применялись тесты из состава ПО SiSoft Sandra Standard 2002.6.8.97. В дополнение к этому мы использовали пакет WCPUID 3.1a, с помощью которого измерялись тактовые частоты процессора и системной шины.

Отметим, что мы проверяли отклонение тактовой частоты системной шины от номинального значения, определенного в спецификации (в данном случае 166,7 МГц), поскольку ее завышение снижает надежность работы компонентов ПК и сокращает срок их эксплуатации. Все протестированные платы прошли этот тест успешно, отклонение от нормы было незначительным.

Еще одной целью тестирования была проверка на наличие у системных плат дополнительного запаса прочности, для чего выполнялся тест на стабильность работы в режиме разгона. Частота системной шины увеличивалась до 172-177 МГц, после чего выполнялись все тесты на скорость работы системы. И снова отрадно отметить, что все модели с честью выдержали эту проверку.

Все тесты выполнялись под управлением ОС Microsoft Windows XP Professional Build 2600 с Service Pack 1, драйверами для НМС NVIDIA nForce2 последней версии, драйвером видеоплаты NVIDIA Detonator XP 30.82 и обновлением Microsoft DirectX 9.0 при объеме ОЗУ 512 Мбайт в 2D-видеорежиме с глубиной цвета 32 бит, разрешением 1280x1024 и частотой кадровой развертки 75 Гц, за исключением 3D-тестов из пакета 3DMark03, которые выполнялись в Direct3D-видеорежиме с глубиной цвета 32 бит, разрешением 1280x1024 и с отключением Vsync.

Мы использовали следующее стендовое оборудование: процессор AMD Athlon XP 3000+ (2167 МГц), CL3-модули памяти DDR400 SDRAM Samsung M368L3223DTM-CC4 256 Мбайт, графическую плату ASUS V9280S на наборе микросхем NVIDIA GeForce4 Ti 4200-8X со 128 Мбайт видеопамяти и жесткий диск Seagate Barracuda ATA V ST3120023A емкостью 120 Гбайт.

Характеристики протестированных плат и полные данные тестирования приведены в таблицах .

ABIT NF7-S

http://www.abit.ru

Системные платы производства ABIT издавна пользуются популярностью у любителей разгона ПК, и NF7-S продолжает эту традицию. В арсенале этой модели - полный набор средств, которые позволяют вручную управлять тактовой частотой системной шины, шины памяти и AGP-шины и напряжением питания процессора, модулей памяти, AGP-платы и набора микросхем.

Немаловажно и то, что NF7-S оснащена оригинальной подсистемой ABIT CPU H.T.P. (Hardware Thermal Protection) для быстрой остановки перегревшегося процессора. Она построена на базе микросхемы Attansic ATTP1, которая в режиме реального времени следит за показаниями встроенного в ядро Athlon XP термодиода (данные снимаются с интервалом менее 1 мкс), и при превышении порогового значения температуры ядра практически мгновенно выключает питание процессора. Такая подсистема способна предотвратить "выгорание" процессора даже в том случае, если крепеж процессорного радиатора выходит из строя во время работы, и он "на ходу" отсоединяется от процессора. Подобная ситуация, конечно, маловероятна, но все же... Пороговая температура срабатывания ABIT CPU H.T.P. устанавливается вручную в настройках BIOS (85 по умолчанию, 95 и 100°C). Кроме того, программа настройки BIOS позволяет включать-отключать эту подсистему.

Параллельно с этой системой работает стандартная "инерционная" подсистема мониторинга общего состояния платы на базе микросхемы Winbond W83627HF-AW, которая измеряет температуру процессора с помощью термодатчика, распаянного на плате внутри процессорного разъема, и может останавливать процессор при превышении порогового значения (выбирается в настройках BIOS - 60, 65, 70, 75°C). Такая защита, конечно, срабатывает значительно медленнее ABIT CPU H.T.P., поэтому по умолчанию контроль с помощью внешнего термодатчика у NF7-S отключен. Такая тактика, несомненно, правильна для Athlon XP со встроенным термодиодом, но для старых процессоров Athlon и Duron на базе ядра Thunderbird, не имеющих встроенного термодиода, она непригодна. Так что наличие внешнего термодатчика - несомненное достоинство NF7-S.

NF7-S оснащена двухканальным Serial ATA RAID-контроллером Silicon Image Sil 3112A, двумя портами IEEE-1394, аудиоподсистемой на базе встроенного в южный мост аппаратного звукового APU-контроллера с полным набором внешних звуковых разъемов (к трем стандартным добавлены два аналоговых разъема заднего левого/правого и центрального/басового звуковых каналов и оптический S/PDIF-выход), однако у нее нет звукового порта Aux-In. Кроме того, в NF7-S не предусмотрено подключение MIDI-устройств. В остальном возможности расширения NF7-S стандартны - пять PCI-гнезд, сетевой интерфейс, шесть портов USB 2.0 (два из них - внешние), два внешних последовательных порта.

Попутно отметим, что в комплект поставки NF7-S помимо кабеля Serial ATA включается переходник IDE-Serial ATA ABIT Serillel вместе с разветвителем питания - они предназначены для подключения жесткого диска с обычным параллельным IDE-интерфейсом к разъему Serial ATA на системной плате. На сегодня такие переходники - большая редкость, и приобрести их отдельно практически невозможно.

Среди других достоинств NF7-S - наличие защелки для фиксации AGP-платы, разъема дополнительного питания ATX +12V, разъема SMBus, возможность назначения прерываний PCI-устройствам средствами программы настройки BIOS и хорошо подготовленное руководство пользователя.

Разводка платы в целом выполнена неплохо, однако блестящей ее не назовешь. С одной стороны, расположенные горизонтально IDE-разъемы смещены вверх и не мешают устанавливать полноформатные PCI-платы расширения, PCI-гнезда передвинуты вниз - это обеспечивает лучшее охлаждение AGP-платы и возможность одновременной установки "толстой" AGP-платы и платы расширения в гнездо PCI № 1, удобно размещены разъемы ATX-питания. С другой стороны - FDC-разъем для подключения флоппи-накопителя расположен очень неудачно, в верхнем правом углу платы, так что при установке NF7-S в малогабаритный системный блок доступ к нему будет перекрыт внутренними накопителями, и у него не пропущена ножка в ключевой позиции. Кроме того, установленная AGP-плата затрудняет доступ к верхнему IDE-разъему, защелки на DIMM-гнездах мешают устанавливать видеоплату, доступ к звуковым разъемам Front Panel Audio и CD-In блокируется платами расширения, установленными в гнезда PCI № 2 и 3, разъемы IEEE-1394 зажаты между гнездами AGP и PCI № 1, IDE- и FDC-разъемы не имеют дополнительной цветовой маркировки.

К конструктивным недостаткам NF7-S следует также отнести отсутствие возможности работы со средствами HDD S.M.A.R.T. и индикации текущего значения частоты шины памяти в программе настройки BIOS (правда, оно отображается на экране во время загрузки системы).

В тестах на скорость работы эта модель продемонстрировала производительность, типичную для плат на базе НМС nForce2, но немного отстала от конкурентов - скорее всего потому, что частота системной шины у нее была немного ниже номинальной (166,4 против 166,7 МГц; здесь и ниже имеется в виду физическая тактовая частота системной шины, которая вдвое меньше эффективной).

В целом NF7-S зарекомендовала себя как надежная системная плата с хорошими возможностями расширения и полным арсеналом средств ускорения системы. Принимая во внимание весьма привлекательную цену (в среднем 130 долл.), ее можно смело рекомендовать для построения компьютеров high-end и любителям разгона ПК.

AOpen AK79D-1394

http://www.aopen.ru

Компания AOpen традиционно оснащает свои платы множеством собственных разработок. Среди таких ноу-хау, реализованных в AK79D-1394, несомненно, самое важное - подсистема термозащиты AOpen O.H.P. (Overheat Protection), способная остановить перегретый Athlon XP менее чем за 1 мкс. Она построена на базе микросхемы Attansic ATTP1 и отключает питание процессора, если его температура превысит 97°C (по встроенному термодиоду). За остальными рабочими параметрами AK79D-1394 следит микросхема Winbond W83627HF-AW. Отметим, однако, что на этой плате не распаян термодатчик внутри процессорного гнезда, поэтому AK79D-1394 не может защитить от перегрева процессоры Athlon и Duron на базе ядра Thunderbird.

Пожалуй, следующая по значимости особенность AK79D-1394 - DieHard BIOS Lite. В BIOS этой платы "прошит" нестираемый загрузочный код (Boot Kernel), который позволяет запустить систему и восстановить с дискеты поврежденный программный код BIOS.

Затем следуют EzRestore/Pro Magic - совместная разработка компаний AOpen и Wasay, предназначенная для полного и инкрементного резервного копирования и восстановления разделов жестких дисков (основная особенность этой подсистемы в том, что ее EzRestore-часть функций встроена в код BIOS, а другая выполняется средствами программы Pro Magic под управлением Windows), "безбатарейная" конструкция Battery-Less Design (обеспечивает дублирование содержимого CMOS системной платы в микросхеме ЭСППЗУ, так что после перебоя в питании все настройки BIOS считываются из нее и восстанавливаются автоматически - за исключением, конечно, системного времени, которое приходится выставлять вручную), SilentTek (снижение уровня шума работающего ПК средствами специальной программы, которая на ходу регулирует скорость вращения вентиляторов в зависимости от температурного режима и позволяет ограничить максимальную скорость вращения оптического накопителя), EzClock (управление тактовыми частотами и напряжениями питания системной платы с помощью ПО, работающего в среде Windows, которое позволяет не только изменять эти параметры на ходу, но и записывать их в CMOS), Vivid BIOS (параллельный и независимый вывод на экран графики и текста во время загрузки системы; позволяет использовать 256 цветов для отображения POST-данных и заменить графическую заставку статическим или анимированным GIF-файлом), Open JukeBox (проигрывание звуковых CD-дисков под управлением BIOS с помощью встроенной программы Open JukeBox Player, поэтому отпадает необходимость в операционной системе; графический интерфейс Open JukeBox Player "прорисовывается" средствами Vivid BIOS), EzSkin (замена графической заставки, отображающейся во время загрузки, и вида Open JukeBox Player с помощью программы, работающей в среде Windows).

Список конструктивных достоинств AK79D-1394 дополняют массивный радиатор на микросхеме северного моста (его габариты больше стандартных), радиатор на микросхеме южного моста (как правило, последний работает без дополнительного охлаждения), встроенный пьезоэлектрический звуковой капсюль, защелка для дополнительной фиксации AGP-платы, качественная аппаратная аудиоподсистема на базе встроенного в южный мост APU-контроллера, внутренний порт Aux-In (используется для вывода звука с платы ТВ-тюнера или с платы, оснащенной аппаратным MPEG-декодером), удобное расположение разъема ATX-питания и возможность работы со средствами HDD S.M.A.R.T. Отметим, что AK79D-1394 имеет два порта IEEE-1394, а в остальном возможности расширения у нее обычны - пять PCI-гнезд, шесть портов USB 2.0 (из них четыре внешних), сетевой интерфейс, внешние звуковые разъемы микрофонного входа, линейного входа и выхода, внутренние порты S/PDIF-входа-выхода и Game/MIDI - кстати, скобы расширения для вывода Game/MIDI, S/PDIF-портов и портов IEEE-1394 не включаются в стандартный комплект поставки этой платы, их необходимо приобретать дополнительно.

Вместе с тем в конструкции этой платы обнаружились три существенных недостатка. Во-первых, AK79D-1394 оборудована только одним внешним последовательным портом. Совершенно непонятно, почему разработчики не стали выводить наружу второй последовательный порт - вместо него установлена заглушка, но реализовали его в виде внутреннего разъема (причем скоба расширения для его вывода наружу не включается в комплект поставки).

Во-вторых, AK79D-1394 оснащена CNR-разъемом. Напомним, что CNR-платы расширения, как правило, используются для вывода наружу встроенных в НМС USB-портов; для организации сетевого интерфейса или портов IEEE-1394 на базе встроенных в НМС MAC-контроллеров (в этом случае на CNR-плате распаиваются соответственно сетевые или IEEE-1394 PHY-контроллеры); для организации программной звуковой подсистемы или программного модема на основе встроенного в НМС AC'97-контроллера (для этого на CNR-плате распаиваются соответственно AC'97-аудиокодек или модемный AC'97-кодек). Но для этих целей вместо CNR можно было применить более прогрессивный ACR-интерфейс!

В-третьих, IDE-разъемы размещены настолько неудачно, что перекрывают все PCI-гнезда и не позволяют установить в них "длинные" PCI-платы расширения. Причем при желании разработчики AK79D-1394 могли легко избежать этого, расположив разъемы горизонтально.

К конструктивным недостаткам AK79D-1394 также следует отнести близкое взаимное расположение гнезд для модулей памяти и видеоплаты (защелки на DIMM-гнездах мешают устанавливать AGP-плату), неудобное расположение FDC-разъема (посередине на нижнем крае платы) и отсутствие у него дополнительной цветовой маркировки, блокирование доступа к разъемам CD-In и Aux-In платами расширения, установленными в гнезда AGP и PCI № 1, к S/PDIF-разъему - платами в PCI-гнездах № 2 и 3, к разъему инфракрасного порта - платами в PCI-гнездах № 4 и 5, отсутствие разъема SMBus, отсутствие в программе настройки BIOS средств для ручного управления прерываниями PCI-устройств.

От руководства пользователя AK79D-1394 у нас осталось двоякое впечатление. С одной стороны, в нем очень подробно описаны оригинальные особенности платы и приведены детальные инструкции по ее установке. С другой стороны, в нем нет "расшифровки" настроек BIOS!

AK79D-1394 комплектуется весьма скромным набором аксессуаров - кроме стандартных IDE/FDC-кабелей, в него входит только скоба расширения с двумя USB-портами. Что касается ПО, то помимо специальных программ EzSkin, EzClock, Pro Magic, SilentTek вместе с платой поставляется программа AOConfig (предназначена для сбора справочной информации о системе) и антивирусный пакет Norton AntiVirus 2003. Роскошным этот набор назвать нельзя, однако в нем есть все базовые средства для настройки системы и обеспечения ее стабильной работы.

Программа настройки BIOS AK79D-1394 позволяет вручную контролировать частоту системной шины и напряжение питания процессора, ОЗУ и AGP-шины. Этого более чем достаточно для разгона ПК по частоте системной шины и, как следствие, пропорционального разгона шины памяти и AGP-шины. Однако для тонкой доводки разогнанной системы AK79D-1394, очевидно, не хватает ручного контроля частоты шины памяти и AGP-шины.

AK79D-1394 продемонстрировала отличную производительность во время испытаний и стала бесспорным лидером в тестах на скорость работы. Эта плата обогнала всех конкурентов в тестах на скорость работы ОЗУ из пакета SiSoft Sandra, в интегральном мультимедиа-тесте CC Winstone и в графическом 3D-тесте 3DMark03. Правда, частота системной шины у нее была немного выше номинальной (167,0 МГц вместо положенных по спецификации ЦП 166,7 МГц), но в допустимых пределах. Плюс к тому AK79D-1394 успешно прошла тест на "выживание" в режиме разгона. Но вследствие очевидных просчетов, допущенных при разводке платы, AK79D-1394 не попала в число претендентов на победу.

Принимая во внимание наличие подсистемы "быстрой" термозащиты, оригинальных средств защиты данных EzRestore/Pro Magic, автономного проигрывания звуковых CD-дисков Open JukeBox и шумоподавления SilentTek, отличную скорость, надежную работу в ходе тестирования и весьма привлекательную цену (в среднем - 115 долл.), можно заключить, что AK79D-1394 будет весьма выгодным приобретением. При этом, однако, надо помнить, что ее разводка не позволяет применять полноформатные PCI-платы и что в ее стандартный комплект поставки не включаются скобы расширения для вывода наружу второго последовательного порта, портов Game/MIDI и IEEE-1394 и S/PDIF-входа-выхода.

ASUS A7N8X Deluxe

http://www.asuscom.ru

Знак

A7N8X Deluxe, как и все системные платы ASUSTeK, оснащена рядом оригинальных средств, разработанных ее изготовителем. Самая важная из них, несомненно, система термозащиты ASUS C.O.P.(CPU Overheating Protection), обеспечивающая быстрое "гашение" перегретого Athlon XP со встроенным термодиодом. Попутно отметим, что у A7N8X Deluxe не распаян термодатчик внутри процессорного гнезда, поэтому она не может защитить от перегрева старые Athlon и Duron на базе ядра Thunderbird.

Среди оригинальных ноу-хау, встроенных в эту плату, также числятся ASUS Q-Fan (регулирует на ходу скорость вращения вентиляторов в зависимости от температурного режима), ASUS EZFlash BIOS (позволяет обновить содержимое BIOS с помощью встроенного в микросхему программного микрокода), ASUS POST Reporter ("озвучивает" POST-сообщения во время загрузки системы с помощью речевого контроллера производства Winbond, голосовые сообщения можно редактировать средствами программы Winbond Voice Editor) и ASUS MyLogo2 (позволяет редактировать графическую заставку, которая отображается на экране во время загрузки).

Платы ASUSTeK традиционно оснащаются фирменными средствами ASUS JumperFree, которые обеспечивают двоякое управление тактовыми частотами платы и напряжением питания процессора: либо переключателями на плате, либо с помощью программы настройки BIOS. Но A7N8X Deluxe - исключение из правила, у нее частоты и напряжения питания управляются только последним способом. Причем программа настройки BIOS позволяет вручную регулировать все частоты и напряжения, кроме частоты AGP-шины (хотя в руководстве заявлена возможность ручного контроля этого параметра - от 50 до 100 МГц).

A7N8X Deluxe предоставляет прекрасные возможности для наращивания системы. Эта модель оборудована гнездом AGP Pro (рассчитано на использование мощных видеоплат с повышенным энергопотреблением), двухканальным Serial ATA RAID-контроллером Silicon Image Sil 3112A, двумя портами IEEE-1394, двумя сетевыми интерфейсами, качественной аппаратной аудиоподсистемой на базе встроенного в южный мост APU-контроллера с полными наборами внешних и внутренних звуковых портов (стандартные разъемы дополнены разъемами Aux-In и Modem-In, предназначенными для вывода звукового сигнала с платы ТВ-тюнера или с платы с MPEG-декодером и соответственно с платы внутреннего модема). В остальном возможности расширения A7N8X Deluxe стандартны - пять PCI-гнезд, шесть портов USB 2.0 (из них четыре внешних), внутренний порт Game/MIDI и два последовательных порта (один из них разработчикам этой платы пришлось "спрятать" внутрь, так как место для второго внешнего последовательного порта занято дополнительными звуковыми разъемами). На плате также есть разводка для ACR-гнезда, но оно не распаяно.

Среди других конструктивных достоинств A7N8X Deluxe - наличие разъема Power Supply Thermal Sensor для дополнительного внешнего термодатчика (его рекомендуется использовать для контроля температуры блока питания), встроенного звукового капсюля и разъема SMBus.

Нам очень понравилась хорошо продуманная разводка A7N8X Deluxe. Разъемы для модулей памяти и гнездо для видеоплаты размещены достаточно далеко друг от друга, поэтому защелки на DIMM-гнездах не мешают устанавливать AGP-плату - подобное у современных системных плат встречается крайне редко. Грамотно расположены IDE/FDC-разъемы, благодаря чему во все PCI-гнезда можно установить длинные платы расширения. DIMM-гнезда смещены влево, к блоку внешних разъемов, что улучшает доступ к ним и упрощает установку модулей памяти (как следствие, гнездо для процессора и микросхема северного моста тоже передвинулись влево). Не обошлось и без недочетов, но они несущественны: несколько неудобно расположен разъем ATX-питания - в верхней правой части платы, разъемы CD-In и Aux-In придвинуты вплотную к переднему краю гнезда PCI № 1, S/PDIF-разъем "зажат" между гнездами PCI № 1 и 2, разъемы IEEE-134 - между PCI № 2 и 3.

К конструктивным недостаткам A7N8X Deluxe также следует отнести отсутствие защелки для фиксации AGP-платы, дополнительной цветовой маркировки у FDC-разъема, возможности назначения прерываний PCI-устройствам и работы со средствами HDD S.M.A.R.T.

Показатели A7N8X Deluxe во всех тестах на скорость работы были на среднем уровне, частота системной шины - немного ниже номинальной (166,4 против 166,7 МГц).

A7N8X Deluxe комплектуется отличным руководством пользователя и всеми необходимыми аксессуарами для вывода наружу внутренних портов (за исключением скобы расширения с S/PDIF-разъемами; кстати, к плате прилагается скоба расширения с одним шестиконтактным и одним четырехконтактным портом IEEE-1394, что очень удобно), чего не скажешь о весьма скромном наборе ПО - помимо драйверов и упоминавшегося ранее Winbond Voice Editor, в него включены только программы ASUS PC Probe (мониторинг состояния платы), E-Color 3Deep (корректировка цветопередачи в играх) и антивирус Trend Micro PC-Cillin 2002.

Благодаря отличным возможностям расширения системы, хорошей производительности, стабильной работе во всех тестах, достаточному запасу прочности для разгона ПК и умеренной цене (в среднем 145 долл., что, конечно, довольно дорого, но вполне оправданно для такой "навороченной" модели) A7N8X Deluxe была признана лучшей платой класса high-end и отмечена знаком "Выбор редакции BYTE/Россия".

Chaintech 7NJS

http://www.chaintech.ru

Внушительный набор аксессуаров и ПО и оригинальное оформление - вот что привлекает внимание при знакомстве с 7NJS в первую очередь. Эта плата упаковывается в красивую и стильно оформленную коробку с ручкой для переноски. Радиатор на микросхеме северного моста украшен сверху декоративной теплоотводной пластиной, а все DIMM-, PCI-, IDE- и FDC-гнезда выкрашены в желтый цвет. Вместе с платой поставляются два кабеля для подключения IDE-устройств и один для подсоединения флоппи-дисковода необычной, закругленной конструкции - все три скручены жгутом и затянуты в защитный изоляционный пластик желтого цвета (кабели в таком исполнении имеют ряд преимуществ по сравнению с обычными плоскими IDE- и FDC-шлейфами - они более гибки, занимают меньший объем, обеспечивают лучшую циркуляцию воздуха и охлаждение компонентов в корпусе ПК, их удобнее укладывать внутри системного блока, и они лучше защищены от механических повреждений). Кроме того, в комплект поставки входят внешняя индикационно-коммуникационная панель CBOX2 (устанавливается в 5,25-дюйм отсек для накопителей; оснащена четырьмя портами USB 2.0, одним портом IEEE-1394, выходом на наушники и микрофонным входом, индикатором режима питания ПК, индикатором DigiDoc System Display для отображения POST-кодов во время загрузки системы и, позднее, температуры процессора); ACR-плата расширения CT-1394N с двумя внешними портами IEEE-1394 и одним специальным внутренним разъемом IEEE-1394 для подключения к CBOX2; скоба расширения с аналоговыми разъемами заднего левого/правого и центрального/басового каналов; скоба расширения с оптическими разъемами S/PDIF-входа и S/PDIF-выхода типа TosLink; оптический S/PDIF-кабель с разъемами типа TosLink; оптический S/PDIF-переходник TosLink - mini-TosLink; два кабеля Serial ATA; пакетик с теплопроводящей пастой, которая используется при монтаже радиатора процессора; подробное руководство пользователя; неплохой комплект ПО, среди которого отметим программу DigiDoc для мониторинга состояния платы, персональный брандмауэр Norton Internet Security 2002 и антивирус Norton AntiVirus 2002.

7NJS оснащена трехканальным Serial ATA/IDE RAID-контроллером Promise PDC20376 (его особенность в том, что помимо двух каналов Serial ATA 150, которыми, как правило, ограничивается дисковый интерфейс стандартных контроллеров, он имеет еще один канал с параллельным интерфейсом Ultra ATA/133, к которому можно подключать обычные жесткие IDE-диски), одним ACR-гнездом, двумя портами IEEE-1394 (выводятся наружу с помощью ACR-платы расширения CT-1394N) и разъемом для подключения накопителя на карточках Smart Card (контроллер Smart Card-интерфейса встроен в Super I/O-микросхему ITE IT8712F-A).

Интересно отметить, что вместо аппаратного звукового APU-контроллера, встроенного в южный мост, разработчики 7NJS предпочли автономный аппаратный шестиканальный звуковой PCI-контроллер C-Media CMI8738/PCI-6CH-MX. На его базе построена аудиоподсистема с блоком стандартных внешних звуковых разъемов (микрофонный вход, линейный вход-выход) и внутренними разъемами Aux-In, CD-In (таких разъемов у 7NJS два), заднего левого/правого и центрального/басового выхода и S/PDIF-входа-выхода.

В остальном возможности расширения 7NJS обычны - пять PCI-гнезд, два внешних и четыре внутренних порта USB 2.0, внешние сетевой интерфейс, два последовательных порта и порт Game/MIDI.

Среди других конструктивных достоинств этой платы - возможность назначения прерываний PCI-устройствам средствами программы настройки BIOS, наличие специального разъема для подключения индикатора DigiDoc System Display (на нем во время загрузки системы отображаются POST-коды, а после этого - температура процессора), встроенного звукового капсюля и защелки для фиксации AGP-платы.

К сожалению, эта плата, скорее всего, не оснащена средствами "быстрой" остановки перегревшегося Athlon XP. К такому неутешительному выводу мы пришли, тщательно изучив конструкцию, руководство пользователя и данные о 7NJS на сайте изготовителя. Во-первых, на этой плате не распаяна микросхема Attansic ATTP1. Во-вторых, нам не удалось обнаружить упоминания о каких-либо специальных средствах, применяемых для этой цели. Кроме того, на 7NJS не распаян термодатчик внутри процессорного разъема, т. е. она не может защитить от перегрева процессоры Athlon и Duron на ядре Thunderbird.

Разводка 7NJS продумана недостаточно тщательно. Защелки на DIMM-гнездах мешают устанавливать AGP-плату. IDE-разъемы размещены неудачно, перекрывая сразу три PCI-гнезда - № 1, 2 и 3, что не позволяет устанавливать в них полноформатные платы расширения. Неудобно расположен разъем ATX-питания (в верхнем левом углу платы), FDC-разъем (в нижнем правом углу платы), разъем Front Panel Audio и звуковой разъем с задним левым/правым и центральным/басовым каналами (зажаты между гнездами PCI № 3 и 4) и S/PDIF-разъем (зажат между гнездом PCI № 5 и ACR-гнездом).

Плюс к тому на плате нет маркировки, поясняющей назначение разъемов для подключения кнопок и индикаторов на передней панели системного блока, и разъема SMBus. И 7NJS не обеспечивает работу со средствами HDD S.M.A.R.T.

Плата успешно прошла тест на стабильность в режиме разгона и в принципе предоставляет неплохие возможности для ускорения системы - с помощью программы настройки BIOS можно контролировать частоту системной шины и шины памяти и напряжение питания процессора, модулей памяти и AGP-платы.

Результативность 7NJS во всех тестах на скорость работы была на среднем уровне, частота системной шины - чуть выше номинальной (167,0 против 166,7 МГц).

Но цена 7NJS очень высока - в среднем 170 долл. Даже несмотря на это, ее можно было бы рекомендовать для покупки в качестве подарка - красочное оформление и богатая комплектация гарантируют 7NJS оглушительный успех, если бы не два "но". Во-первых, не очень удачная разводка, которая не позволяет устанавливать длинные платы расширения сразу в три PCI-гнезда. Во-вторых, мы не уверены, что 7NJS сможет быстро остановить перегревшийся процессор и защитить его от "выгорания".

EPoX EP-8RDA+

http://www.epox.ru

Более чем привлекательная цена (в среднем всего 105 долл.) - вот, пожалуй, главное, но далеко не единственное достоинство этой модели. При этом EP-8RDA+ предоставляет полный набор средств для наращивания системы (за одним исключением - эта плата не оборудована Serial ATA RAID-контроллером): шесть PCI-гнезд, два порта IEEE-1394, внешний сетевой интерфейс, качественная аппаратная аудиоподсистема на базе встроенного в южный мост звукового APU-контроллера с блоком стандартных внешних звуковых разъемов (микрофонный вход, линейный вход-выход) и внутренними разъемами CD-In, Aux-In и S/PDIF-входа-выхода (правда, скоба расширения для вывода наружу S/PDIF-портов в комплект поставки не включается). Плюс привычный набор периферийных портов: два внешних последовательных, четыре внешних и два внутренних USB 2.0, внутренний Game/MIDI.

В конструкции EP-8RDA+ есть две особенности. Во-первых, на плате размещен светодиодный индикатор, на котором во время инициализации системы отображаются POST-коды. Во-вторых, во время загрузки ПК на экране дисплея высвечиваются текущие значения напряжений питания, температур и скоростей вращения вентиляторов.

Кроме того, EP-8RDA+ оснащена подсистемой быстрого гашения перегревшегося процессора на базе микросхемы Attansic ATTP1 (она выключает питание процессора, как только температура ядра превысит 110°C). В то же время у EP-8RDA+ не распаян термодатчик внутри процессорного разъема.

К достоинствам EP-8RDA+ также следует отнести возможность назначения прерываний PCI-устройствам и работы со средствами HDD S.M.A.R.T., наличие защелки для фиксации AGP-платы и полного набора средств для разгона ПК - программа настройки BIOS позволяет вручную управлять всеми частотами и напряжениями питания.

Разводка EP-8RDA+, к сожалению, выполнена неудачно. IDE-разъемы перекрывают сразу три PCI-гнезда - № 2, 3 и 4, FDC-разъем - гнездо PCI № 6. В итоге из шести PCI-разъемов длинные платы расширения можно установить только в два. Защелки на DIMM-гнездах мешают устанавливать AGP-плату. Разъем Front Panel Audio зажат между гнездами AGP и PCI № 1, разъемы CD-In и Aux-In - между PCI № 1 и 2, разъем S/PDIF-входа-выхода - между PCI № 3 и 4.

К конструктивным недостаткам EP-8RDA+ следует также отнести использование FDC-разъема без пропуска ножки в ключевой позиции и без дополнительной цветовой маркировки и отсутствие разъема SMBus.

Показатели EP-8RDA+ во всех тестах на скорость работы были на среднем уровне. Частота системной шины немного выше номинала (167,0 против 166,7 МГц).

Комплект аксессуаров и ПО этой платы богатым назвать нельзя, однако его вполне достаточно для подготовки EP-8RDA+ к работе и надежной работы системы. В него входит краткое руководство по быстрой установке и подробное руководство пользователя, программы Magic Health для мониторинга состояния ПК и Magic Flash для обновления на ходу содержимого BIOS, ПО Norton Ghost 7.0 для резервного копирования и восстановления разделов на жестких дисках, антивирус Trend Micro PC-Cillin 2002 и набор скоб расширения для вывода наружу внутренних портов (в нем не хватает только скобы расширения с оптическими S/PDIF-разъемами и оптического S/PDIF-кабеля - они приобретаются дополнительно).

В целом EP-8RDA+ произвела довольно приятное впечатление во время испытаний, а благодаря невысокой цене будет весьма выгодным приобретением. При ее покупке, однако, необходимо учитывать, что плата не обеспечивает термозащиту старых процессоров AMD и что большая часть PCI-гнезд у нее перекрыта IDE/FDC-разъемами.

Leadtek WinFast K7NCR18D-ProII

http://www.leadtek.ru

Разработчики K7NCR18D-ProII нашли изящное решение, позволившее полностью раскрыть возможности наращивания системы, "спрятанные" в южном мосте nForce2 MCP-T, и одновременно упростить конструкцию и облегчить процесс установки этой системной платы. Вместо того, чтобы дополнительно распаивать на плате периферийные разъемы и выводить их наружу с помощью скоб расширения, они оборудовали K7NCR18D-ProII ACR-гнездом и сконструировали специальную ACR-плату расширения WinFast K7NFAL с тремя портами IEEE-1394 (один внутренний шестиконтактный и два внешних - шести- и четырехконтактный), внешними разъемом Ethernet-интерфейса 10/100 Мбит/с, оптическим S/PDIF-выходом и двумя аналоговыми звуковыми разъемами заднего левого/правого и центрального/басового каналов.

Помимо этого K7NCR18D-ProII оборудована двухканальным Serial ATA RAID-контроллером Silicon Image Sil 3112A, разъемом для подключения накопителей на Smart Card (контроллер интерфейса Smart Card встроен в Super I/O-микросхему Winbond W83627SF-AW) и качественной аппаратной звуковой подсистемой на базе встроенного в южный мост APU-контроллера с блоком стандартных внешних звуковых разъемов (микрофонный вход, линейный вход-выход), внутренними разъемами CD-In (на этой плате их два), Aux-In и S/PDIF-выхода. К этому списку, конечно, следует добавить привычный набор периферийных интерфейсов: два внешних последовательных порта, четыре внешних и два внутренних порта USB 2.0, внешний сетевой 10/100-Мбит/с Ethernet-порт (в итоге у K7NCR18D-ProII задействованы оба сетевых MAC-контроллера, встроенные в южный мост, что встречается крайне редко).

Отметим, однако, что K7NCR18D-ProII не оснащена S/PDIF-входом, портом Game/MIDI, разъемом SMBus и не позволяет вручную назначать прерывания PCI-устройствам (в то же время BIOS этой модели обеспечивает работу со средствами HDD S.M.A.R.T.).

К сожалению, нам не удалось четко установить, сможет ли эта плата быстро среагировать на перегрев процессора Athlon XP. В руководстве пользователя и на сайте производителя весьма кратко сообщается, что в K7NCR18D-ProII встроена "O.T.S.-подсистема (Over Temperature Shutdown) на базе BIOS и аппаратных средств для защиты процессора от перегрева". При этом, однако, не уточняется, что имеется в виду - обычная инерционная тепловая защита средствами микросхемы общего мониторинга состояния или подсистема мгновенной остановки Athlon XP на базе специального контроллера. Кроме того, K7NCR18D-ProII не оснащена микросхемой Attansic ATTP1.

Что же касается термозащиты старых процессоров Athlon и Duron на базе ядра Thunderbird, то здесь все в порядке - внутри процессорного разъема K7NCR18D-ProII распаян термодатчик.

K7NCR18D-ProII предоставляет отличные возможности для разгона системы. Средствами программы настройки BIOS можно вручную управлять частотой системной шины, шины памяти и AGP-шины и напряжением питания процессора и AGP-платы. Напряжение питания модулей памяти регулируется перемычкой на плате, и такое решение довольно спорно. С одной стороны, это надежнее программного управления средствами BIOS (при разгоне настройки BIOS иногда самопроизвольно сбрасываются), с другой - не так удобно (для изменения настройки во время эксплуатации придется вскрывать корпус ПК). Кроме того, у всех протестированных системных плат других изготовителей напряжения питания управляются исключительно с помощью программы настройки BIOS.

Разводка K7NCR18D-ProII продумана недостаточно тщательно. IDE/FDC-разъемы перекрывают сразу три PCI-гнезда - № 2, 3 и 4, что не позволяет устанавливать в них полноформатные платы расширения. Защелки на DIMM-гнездах мешают устанавливать AGP-плату. FDC-разъем лишен дополнительной цветовой маркировки. Пожалуй, к положительным моментам здесь можно отнести только наличие защелки для фиксации AGP-платы и удобное расположение разъема ATX-питания.

Руководство пользователя K7NCR18D-ProII весьма лаконично, что затрудняет установку платы. В то же время эта модель комплектуется неплохим набором ПО, в который включены программа Speed Gear II для мониторинга состояния и разгона системы и пакеты Ulead Cool 3D 3.0 SE для редактирования трехмерной анимационной графики и Ulead Video Studio 6.0 SE для редактирования видеороликов, а также всеми необходимыми аксессуарами для подключения внешней периферии - скобами расширения с коаксиальным S/PDIF-выходом и двумя портами USB 2.0 и уже упоминавшейся ранее ACR-платой расширения WinFast K7NFAL.

K7NCR18D-ProII оказалась одной из самых быстрых плат. Эта модель заняла второе место по показателю CC Winstone и продемонстрировала хорошую производительность во всех остальных тестах. Частота системной шины у нее была немного выше номинальной (167,0 МГц вместо 166,7 МГц), но в допустимых пределах.

В итоге получается, что K7NCR18D-ProII - весьма противоречивая плата. С одной стороны, наличие Serial ATA RAID-контроллера, трех портов IEEE-1394, двух сетевых интерфейсов, разъема для подключения накопителя Smart Card, качественной звуковой подсистемы и высокая производительность. С другой - отсутствие S/PDIF-входа, порта Game/MIDI и возможность установки только одной длинной PCI-платы. Плюс к тому неопределенность с наличием средств быстрой тепловой защиты процессора Athlon XP.

Soltek SL-75FRN2-RL

http://www.soltek.com.tw

Знак

Модели SL-75FRN2-RL можно дать такую краткую характеристику - недорогая (в среднем 110 долл.) и отлично сконструированная системная плата на базе НМС nForce2-S с "урезанной" MCP-версией южного моста. Из возможностей наращивания конфигурации ПК у SL-75FRN2-RL отметим только наличие трехканального Serial ATA/IDE RAID-контроллера Promise PDC20376. В остальном возможности расширения системы у SL-75FRN2-RL обычны: пять PCI-гнезд, два внешних и четыре внутренних порта USB 2.0, внешние сетевой интерфейс, два последовательных порта и порт Game/MIDI, а также "простая" программная звуковая AC'97-подсистема со стандартным блоком внешних звуковых разъемов (микрофонный вход, линейный вход-выход) и внутренними разъемами CD-In, заднего левого/правого и центрального/басового каналов и S/PDIF-входа-выхода.

Здесь же подчеркнем, что SL-75FRN2-RL не оборудована внутренним звуковым разъемом Aux-In и разъемом SMBus и не обеспечивает работу со средствами HDD S.M.A.R.T., но позволяет вручную назначать прерывания PCI-устройствам и оснащена разъемом дополнительного питания ATX +12V.

Средства термозащиты процессора у SL-75FRN2-RL реализованы в полном объеме. Эта плата оснащена специальной подсистемой ABS II (Anti-Burn Shield II) для быстрой защиты процессоров AMD со встроенным термодиодом. С помощью программы настройки BIOS порог ее срабатывания можно установить равным 75, 80, 85 (значение по умолчанию), 90, 95 или 100°C. При желании ABS II можно отключить перемычкой на плате. Кроме того, на плате внутри процессорного разъема распаян термодатчик для измерения температуры и защиты от перегрева старых процессоров Athlon и Duron.

SL-75FRN2-RL, несомненно, придется по душе любителям разгона ПК. С помощью программы настройки BIOS можно вручную управлять частотой системной шины, шины памяти и AGP-шины и напряжением питания процессора, модулей памяти, AGP-платы и набора микросхем. Тест на стабильность работы в режиме ускорения эта плата прошла успешно.

Разводка SL-75FRN2-RL продумана очень хорошо. Грамотно расположены IDE/FDC-разъемы - они не мешают устанавливать длинные PCI-платы расширения, и к ним удобно "подбираться". Правильно размещены разъемы ATX-питания - сзади блока внешних разъемов. Правда, защелки на DIMM-гнездах мешают устанавливать AGP-плату, AGP-гнездо не оборудовано защелкой для фиксации видеоплаты, разъем CD-In зажат между AGP-гнездом и гнездом PCI № 1, комбинированный аудиоразъем с выходами заднего левого/правого и центрального/басового канала и S/PDIF-входом-выходом - между PCI № 3 и 4, но эти недостатки не ограничивают функциональность системной платы.

SL-75FRN2-RL комплектуется отличным руководством пользователя и богатым набором ПО, в который включается программа Soltek HM для мониторинга состояния платы и пакеты FarStone Virtual Drive 7 для эмуляции CD/DVD-накопителей, FarStone RestoreIT! 3 Lite для полного и инкрементного резервного копирования и восстановления ОС и пользовательских данных, PowerQuest PartitionMagic 6.0 SE для создания и реформатирования разделов на жестком диске, PowerQuest Drive Image 4.0 для резервного копирования и восстановления разделов на жестком диске и антивирус Trend Micro PC-Cillin 2002. Однако к SL-75FRN2-RL не прилагаются скобы расширения для вывода наружу внутренних портов, их придется приобретать дополнительно.

SL-75FRN2-RL отлично зарекомендовала себя в тестах на скорость работы: второе место в графическом тесте 3DMark03, третье - в интегральном мультимедиа-тесте CC Winstone и хорошая результативность в тестах на скорость работы ОЗУ из пакета SiSoft Sandra. Частота системной шины у SL-75FRN2-RL была чуть выше номинальной (167,0 вместо 166,7 МГц).

Базовые возможности наращивания системы, расширенные за счет использования Serial ATA/IDE RAID-контроллера, дополнительный разъем ATX +12V для повышения качества питания платы, полноценная тепловая защита процессора, полный арсенал средств для разгона, удобная разводка, обеспечивающая установку длинных плат расширения во все PCI-гнезда, богатый набор ПО в комплекте поставки. Добавьте к этому надежную работу и высокую производительность во время тестирования и весьма умеренную цену, и станет понятно, почему SL-75FRN2-RL была признана моделью с наилучшим сочетанием цены и качества и отмечена знаком "Выбор редакции BYTE/Россия".

Выбор редакции

Как все системные платы ASUSTeK, модель ASUS A7N8X Deluxe оснащена оригинальными ноу-хау, среди которых самые важные - подсистемы быстрого отключения перегревшегося процессора ASUS C.O.P. и автоматического управления вентиляторами ASUS Q-Fan. Плюс к тому прекрасные возможности наращивания системы, продуманный дизайн, надежная работа в ускоренном режиме, хорошая скорость и, наконец, вполне оправданная цена. В итоге ASUS A7N8X Deluxe была признана лучшей платой уровня high-end и награждена знаком "Выбор редакции BYTE/Россия". Эта модель отлично подойдет для построения мощного многофункционального ПК.

Несмотря на низкую цену, плата Soltek SL-75FRN2-RL оснащена оригинальной термозащитой быстрого реагирования Anti-Burn Shield II, термодатчиком для остановки перегревшихся старых процессоров Athlon и Duron, разъемом ATX +12V с дополнительными линиями питания +12 В, полным арсеналом средств для разгона ПК и трехканальным Serial ATA/IDE RAID-контроллером. У нее очень хорошо выполнена разводка, и она показала высокую результативность в тестах на скорость работы. Среди протестированных плат Soltek SL-75FRN2-RL была признана моделью с оптимальным соотношением цена/качество, которая идеально подойдет для сборки недорогого "полноформатного" ПК, и также отмечена знаком "Выбор редакции BYTE/Россия".

Благодарности

Авторы статьи выражают особую признательность компании "Пирит" (http://www.pirit.ru, тел. (095) 115-7101) за оборудование, предоставленное для проведения тестирования. Процессор AMD Athlon XP 3000+ для подготовки обзора был предоставлен московским представительством компании AMD (http://www.amd.ru), системные платы - компаниями Abit (http://www.abit.ru), AOpen (http://www.aopen.ru), Leadtek (http://www.leadtek.ru), Soltek (http://www.soltek.com.tw), "Деникин" (http://www.denikin.ru), "Пирит" (http://www.pirit.ru), "Сетевая лаборатория" (http://www.netlab.ru).