По оценкам аналитиков Deutche Bank Research, к 2010 г. емкость рынка систем радиочастотной идентификации (Radio Frequency Identification, RFID) составит 22 млрд евро. Согласно отчету IDC, данную технологию внедряет примерно 12% западноевропейских компаний из сфер промышленного производства, розничной/оптовой торговли и логистики, и еще у 5% она находится в опытной эксплуатации. Эксперты предсказывают, что рост числа систем RFID в ряде вертикальных отраслей продолжится. Одна из отраслей, которые станут форпостом освоения RFID, — это здравоохранение, где при помощи меток RFID можно организовать наблюдение за лекарствами. Ожидается, что к 2011 г. инвестиции в RFID в этом секторе достигнут 2,3 млрд долл.

Корпорация IBM (http://www.ibm.com) поставляет RFID-системы сотням ведущих мировых компаний, а также компаниям среднего и малого бизнеса. Кроме того, IBM широко применяет RFID-технологии для собственных нужд — как на территории США, так и в других странах.

Программные решения и сервисы

IBM предлагает обширный набор технологий и услуг, с помощью которых организации могут эффективно использовать RFID-технологии в целях рационализации цепочек поставок и совершенствования бизнес-процессов. Так, в портфеле корпорации есть версия продукта IBM WebSphere RFID Premises Server производственного уровня. Это решение предназначено для компаний, оперирующих большим объемом RFID-трафика и нуждающихся в учете особо ценных объектов. WebSphere RFID Premises Server — это масштабируемый программный продукт с распределенной архитектурой, поддерживающий дистанционное развертывание и централизованное управление. Заказчики, использующие ПО в сервис-ориентированной среде (SOA), могут оптимизировать RFID-технологии в соответствии с целями и задачами своего бизнеса. Информацию от RFID-меток, в том числе инвентаризационные, транспортные и финансовые данные, с помощью SOA-среды можно мгновенно доставить во все пункты ИТ-инфраструктуры заказчика, а также внешним партнерам и поставщикам. Заказчики также могут непрерывно и с высокой точностью корректировать свои бизнес-цели или перестраивать программы продаж и маркетинга в соответствии с меняющимися условиями бизнеса. Кроме того, RFID-сервис для мониторинга ресурсов (IBM RFID Сapabilities for Asset Tracking) обеспечивает отслеживание критически важных ресурсов и состояние безопасности.

WebSphere RFID Premises Server

Решение WebSphere RFID Premises Server предназначено для складов, оптовых баз и производственных предприятий с большими объемами RFID-трафика. В нем поддерживаются такие функции, как фильтрация, агрегация, мониторинг и эскалация RFID-данных с целью выявления значимых бизнес-операций и отслеживания местоположения физических объектов, при существенно увеличенной пропускной способности. Это расширяемая программная платформа на базе J2EE, обеспечивающая автоматическую интеграцию информации от RFID-устройств в бизнес-процессы. Она гарантирует надежную доставку сообщений от RFID-устройств на Premises Server и обмен сообщениями между сервером Premises Server и продуктами WebSphere в целях бизнес-интеграции. Продукт WebSphere RFID Premises Server предоставляет заранее сформированные пакеты для решения типовых задач, включая обработку RFID-меток на границе хранилища. Кроме того, он поддерживает ОС Novell SUSE Linux и Microsoft Windows 2003 Server и обеспечивает интеграцию с новыми устройствами печати и чтения RFID-меток. Обновленная версия дополнительно предоставляет функции планирования ресурсов и производительности.

RFID Capabilities for Asset Tracking

Сервис IBM RFID Сapabilities for Asset Tracking предназначен для предприятий нефтяной и химической промышленности. Кроме того, его можно применять в других потенциально уязвимых организациях, с высоким уровнем защиты или сложной инфраструктурой, — например, в лечебных учреждениях, на производственных предприятиях и в хранилищах конфиденциальной информации. Сервис Asset Tracking использует идентификационные RFID-жетоны персонала и RFID-метки материальных ресурсов для выполнения требований по защищенности, безопасности и отслеживанию ресурсов. В зависимости от потребностей заказчика в рамках этого сервиса могут быть интегрированы различные продукты IBM: IBM eServer BladeCenter, IBM WebSphere RFID Premises Server, IBM Websphere RFID Device Infrastructure, IBM WebSphere Portal, IBM Workplace, IBM DB2, сверхширокополосные и RFID-системы отслеживания ресурсов, а также различные датчики и другие продукты бизнес-партнеров корпорации.

Данный сервис обеспечивает поддержку как активных, так и пассивных RFID-сетей. Кроме того, он подходит для мониторинга местоположения и перемещения критически важных операционных ресурсов, дорогостоящего капитального оборудования и даже авторизованного персонала. К преимуществам этого решения относится возможность управлять доступом и отслеживать местоположение персонала в опасных или защищенных зонах. Решение Asset Tracking определяет местоположение сотрудников и спасателей в аварийных ситуациях, улучшает планирование и повышает эффективность оборота оборудования и текущего технического обслуживания, оптимизирует выполнение требований по защите и подотчетности капитального оборудования.

IBM RFID Integrated Solution Enablement

Сервис RFID Integrated Solution Enablement (RISE) помогает выявить потребности бизнеса в RFID-технологиях и предложить специализированное решение с учетом этих потребностей. Инструментарий, разработанный специалистами IBM из Исследовательского центра имени Уотсона и Лаборатории встраиваемых и мобильных вычислительных технологий IBM в Корее, дает разработчикам возможность строить модели потенциальных RFID-решений из готовых компонентов, проверять некоторые аспекты их поведения и параметры, а затем связывать их с конкретными устройствами и платформами для развертывания. В результате разработчики могут оценить, насколько решение соответствует требованиям заказчика и как будет происходить обмен информацией между различными программными компонентами и устройствами в рамках решения. Это ускоряет распространение RFID-технологий, снизив общие затраты на внедрение RFID-решений на протяжении всего жизненного цикла.

RFID-паспорта

Одной из движущих сил роста рынка продуктов радиочастотной идентификации станет применение RFID-технологий в паспортах и иных удостоверениях. Так, по данным компании Infineon, из 300 млн американцев паспорта есть только у 67 млн. В Германии выдано около 24 млн паспортов, а во всем мире в настоящее время — более 900 млн паспортов, причем каждый год выдается или обменивается примерно 125 млн. Представители Infineon утверждают, что именно их компания стала первым поставщиком RFID-микросхем для паспортов, заказанных правительством США. Напомним, что информацию из RFID-паспорта, в котором содержится имя владельца, дата его рождения, дата выдачи паспорта и фотография, можно считать дистанционно при помощи сканера.

Технологии и обучающие ресурсы

Как отмечается в недавнем отчете аналитической фирмы Aberdeen Group, препятствием к освоению RFID-технологий стал недостаток у компаний собственных навыков в области RFID. Продолжая претворять в жизнь стратегию передачи новейших перспективных технологий разработчикам, компаниям и университетам и стимулирования развития ключевых навыков в области ИТ, IBM представила новые программные инструменты и обучающие ресурсы в области технологий радиочастотной идентификации. Стоит особо отметить, что корпорация предлагает эти новые ресурсы бесплатно, стремясь ускорить освоение и принятие RFID-технологий и ответить на потребность перспективного рынка RFID в квалифицированных ресурсах. Делясь своим опытом в сфере радиочастотной идентификации, IBM дает компаниям любых размеров возможность подробнее познакомиться с RFID и демонстрирует, как эта технология помогает улучшить обработку и отслеживание продукции и товаров в масштабах отдельно взятого предприятия и всего мира. Сегодня доступно уже несколько ресурсов, среди которых:

  • графический инструмент, позволяющий разработчикам оценить, какую пользу реальное RFID-решение может принести компании;
  • образовательный инструментарий, предоставляющий разработчикам и студентам ресурсы, из которых можно узнать о работе RFID-технологий, о разработке приложений с поддержкой RFID и об оптимальных методиках внедрения RFID-решений;
  • инструмент, с помощью которого разработчики могут создавать приложения, готовые взаимодействовать с RFID-системами и реагировать на события, происходящие в таких системах.

Все эти технологии и обучающие ресурсы теперь доступны через сайт alphaWorks — онлайновый портал IBM, посвященный перспективным технологиям. Как подчеркивают представители корпорации, к технологиям alphaWorks обращаются более 90 компаний из списка Fortune 100. Поскольку новые инструменты и ресурсы предоставляются бесплатно, это, безусловно, способствует развитию навыков в области RFID в бизнесе и в университетах. Не секрет, что IBM сотрудничает с университетами, предоставляя студентам ресурсы и возможности обучения в области RFID, чтобы ускорить развитие этих навыков за счет широкого выбора технических и образовательных ресурсов. Например, IBM и Центр RFID-исследований, располагающийся в Институте исследований информационных технологий в Колледже бизнеса им. Сэма Уолтона, ведут совместный проект, направленный на автоматическое выявление неэффективных позиций в больших массивах RFID-данных и изменения в процессах для повышения эффективности и окупаемости.

Создано два инструментария разработки, отвечающих на растущую потребность в обученных и квалифицированных специалистах по RFID. Первый из них, образовательный инструментарий IBM RFID Device Development Kit помогает разработчикам и студентам ускорить процесс обучения и приступить к созданию реально работающих RFID-приложений. В основе этого инструментария лежит репозитарий из более чем 300 относящихся к RFID-технологиям ресурсов, включая технические статьи, учебные руководства и информацию на портале developerWorks, которому отводится центральная роль в развитии навыков участников программы IBM для разработчиков.

Второй инструментарий, ПО Application Level Events (ALE) Preview for RFID позволяет разработчикам создавать приложения, считывающие события с RFID-устройств и отображающие информацию о них в Web-браузере. Тем самым разработчики получают возможность встраивать поддержку RFID в приложения на ранних этапах разработки.

Основы технологии RFID

Под технологией радиочастотной идентификации RFID понимают метод удаленного хранения и получения данных посредством передачи радиосигналов с помощью так называемых RFID-меток. Уже известные RFID-приложения (бесконтактные смарт-карты в системах управления доступом и платежных системах) все больше набирают вес на рынке и получают дополнительную популярность с развитием Интернет-услуг. Поскольку RFID-метки встраиваются на этапе производства, то потребители не всегда будут в состоянии избавиться от этих меток или даже обнаружить их (если не располагают считывателями). Это вызывает опасения со стороны правозащитных и религиозных организаций.

Существует три типа RFID-меток: активные, полупассивные (гибридные) и пассивные. Пассивные RFID-метки (рис. 1) не имеют внутри источника энергии. Электрический ток, индуцированный в антенне электромагнитным сигналом от считывателя, обеспечивает достаточную мощность для функционирования размещенного в метке кремниевого КМОП-кристалла, который может передать и ответный сигнал. Пассивные метки СВЧ-диапазона (800—900 МГц и 2,4 ГГц) передают сигнал путем модулирования отраженного сигнала несущей частоты от считывателя. Антенна считывателя должна также принимать отраженный сигнал и излучать сигнал несущей частоты. Пассивные метки ВЧ-диапазона передают сигнал путем модулирования нагрузки сигнала несущей частоты от считывателя (нагрузочная модуляция, load modulation). Каждая метка имеет идентификационный номер. Пассивные метки могут иметь перезаписываемую энергонезависимую память типа EEPROM. Подобные устройства работают на расстояниях 1—200 см (ВЧ-метки) и до 8 м (СВЧ-метки). Гибридные RFID-метки — это аналоги пассивных с той разницей, что они имеют источник питания для RFID-кристалла.

Рис. 1. Пассивная RFID-метка.

RFID в торговле

Технология RFID стала следующим серьезным новшеством в розничной торговле после введения штрихкодов. Теперь розничные продавцы могут получать в реальном времени точное представление об имеющихся у них запасах, что дает им значительное преимущество в конкурентной борьбе. Как интегратор и поставщик ПО для RFID-систем, IBM оказывала услуги консалтинга, внедрения и развертывания технологии радиочастотной идентификации при реализации проекта в Metro Group, третьей по величине компании в сфере розничной торговли. Главной целью проекта стала рационализация процессов приема товаров, исключение ошибок складского учета и гарантия того, что посетителям магазинов всегда будет предоставлен весь необходимый ассортимент товаров.

Гарантия наличия необходимых товаров на прилавках магазинов и значительное сокращение случаев отсутствия товаров на складе — это лишь два преимущества, которые получила Metro Group в результате первого в отрасли развертывания технологии RFID. В частности, только за первые 100 дней реализации проекта автоматизации процесса приема товаров Metro Group смогла на 15% снизить количество случаев отсутствия товаров на складе, на 17% повысить эффективность процессов и на 18% сократить потери запасов. Кроме того, на 15—20 мин сократилось время разгрузки каждой машины, поскольку теперь не требуется физически проверять каждый контейнер, доставляемый на оптовые склады. При этом система обеспечивала немедленное предоставление точной информации о процессе доставки и местонахождении товаров на любом этапе их перемещения от производителя до магазина. С момента начала проекта в ноябре 2004 г. в RFID-системе цепочки поставок Metro Group были просканированы десятки тысяч контейнеров, прибывших от сотен поставщиков, и процесс приемки товаров существенно ускорился.

Как отмечают эксперты, в ходе проекта подтвердилось, что внедрение технологии радиочастотной идентификации — это оправданные и важные инвестиции, позволяющие двигаться по пути инноваций в области розничной торговли и обеспечивающие реальные преимущества как для отдельных компаний, так и для всей отрасли. Если на начальном этапе проекта в Metro Group RFID-метками снабжались только контейнеры, отправляемые производителями на склады и в магазины, то в ходе второй фазы проекта, когда новое поколение интеллектуальных датчиков обеспечило глобальное использование стандартных RFID-меток, компания стала снабжать метками картонные упаковки и коробки с товарами.

Важной частью процесса распространения технологии RFID стала организация Инновационного центра радиочастотной идентификации для розничной торговли и производства товаров ежедневного потребления, созданного компанией Metro Group в рамках совместной программы с IBM. Этот центр предоставляет поставщикам возможность проверить свою готовность к внедрению технологии RFID.

«Умные полки» в супермаркете

Обычно в супермаркетах продукты на полках располагают по категориям, так что если покупателю нужны, например, ингредиенты для завтрака, ему приходится посетить несколько секций магазина. Технология RFID позволяет удобнее разместить продукты в зависимости от типа покупателей и их привычек. Так, вторая по величине сеть супермаркетов в Корее Samsung Tesco (совместное предприятие электронного гиганта Samsung и британского оператора супермаркетов Tesco) оборудовала тележки и корзины для покупок датчиками RFID, чтобы наблюдать за перемещениями покупателей в своих 69 магазинах (правда, при этом невозможно проследить за перемещениями тех покупателей, которые не пользуются тележками или корзинами).

Данные, собранные системой RFID, позволяют расположить продукты так, чтобы их заметило больше покупателей. К тому же теперь менеджеры могут выявлять наиболее людные места магазинов и менять расположение товаров так, чтобы уменьшить скопление людей. Для анализа данных служит программа, разработанная инженерами компании. «Умные полки» позволят поставщикам получать сигналы о том, что запас товара близится к концу.

Данные о клиентах, собранные системой RFID, оказались полезными, но установка этих систем — довольно трудоемкий процесс. Например, готовые считыватели RFID, принимающие радиосигналы от движущихся тележек, не помещались на полках, и инженерам компании пришлось разработать более компактные считыватели собственной конструкции. Чтобы покупатели не волновались, в магазине было вывешено объявление о том, что система наблюдает за их перемещениями. Пока компания не получала никаких жалоб, связанных с вмешательством в частную жизнь.

Пилотный проект на базе открытого стандарта

Предприятия розничной торговли могут предоставлять производителям огромные объемы данных о продуктах, снабженных RFID-метками. Однако до недавнего времени у производителей не было простого и стандартизованного способа сортировать «сырые» данные и выполнять запросы, используя эту информацию для совершенствования процессов выпуска продукции, маркетинговой деятельности и дистрибуции новых продуктов. Летом прошлого года IBM и компания T3Ci объявили об успешном завершении проекта тестирования возможностей взаимодействия на базе нового отраслевого программного стандарта радиочастотной идентификации. Этот стандарт позволяет предприятиям розничной торговли, производителям и другим организациям более эффективно работать в рамках цепочек поставок, успешно справляясь с высокими информационными нагрузками и обмениваясь данными с целью совершенствования бизнес-процессов.

Этот важный проект стал первым шагом на пути развития средств взаимодействия на базе спецификации EPCIS (Electronic Product Code Information Services — информационная служба на базе EPC, электронных кодов продуктов) для обмена RFID-данными и выполнения запросов. Заметим, что новый стандарт устанавливает единые правила и методы защищенного обмена RFID-данными, формируемыми сенсорными элементами и RFID-ярлыками, а также связывания этих данных с существующей бизнес-информацией и данными торговых партнеров. IBM и компания T3Ci — сопредседатели рабочей группы EPCglobal EPCIS Working Group, а деятельность всей этой группы направлена на разработку общих интерфейсов для RFID-ориентированных программных продуктов, чтобы предоставить организациям возможность обмениваться RFID-данными и эффективно их использовать вне зависимости от того, в каких приложениях эти данные создаются или хранятся. В результате организации, включенные в цепочки поставок, получат дополнительные выгоды благодаря возможности экономически эффективно собирать значительные объемы детализированных данных на каждом этапе цепочки и обмениваться этими данными со своими торговыми партнерами. Новый режим выполнения запросов к RFID-данным на базе спецификации EPCIS позволит практически в реальном времени получать RFID-данные от торговых партнеров, впервые открывая производителям доступ к необходимой им точной информации.

В частности, компания Unilever North America, глобальный производитель продуктов питания, бытовой химии и предметов личной гигиены, объявила о своих планах освоения стандарта EPCIS для выполнения запросов к RFID-данным, предоставляемым предприятиями розничной торговли. Unilever проводит пробное внедрение технологии IBM EPCIS, чтобы собирать и использовать собственную производственную информацию и данные, поступающие от торговых партнеров. Благодаря предлагаемым IBM и компанией T3Ci технологиям формирования отчетов и анализа данных Unilever надеется открыть новые мощные возможности для управления рекламной деятельностью, анализа и оценки функционирования цепочки поставок и эффективного использования RFID-данных.

RFID-система для отслеживания грузовых перевозок

Специалисты IBM помогли компании Pliant внедрить RFID-платформу, предназначенную для отслеживания грузовых перевозок между двумя производственными центрами компании и складами клиентов, а также для выявления случаев фальсификации продуктов. Pliant Corporation (http://www.pliantcorp.com) — это ведущий производитель пластиковых пленок и гибкой упаковки для бытовых нужд, здравоохранения, пищевой отрасли, промышленности и сельского хозяйства. Компания имеет 22 производственных и научно-исследовательских подразделения в разных странах мира, в ее штате насчитывается 3000 сотрудников.

В RFID-решении компании Pliant для отслеживания продукции в реальном времени и выявления потенциальной фальсификации используются карманные устройства. ПО IBM Data Collection Server и IBM WebSphere RFID Device Infrastructure, установленное в корпоративной сети компании Pliant, создает RFID-метки для нанесения на грузовые поддоны. Затем эти метки отслеживаются в процессе перемещения продукции между двумя производственными центрами компании, расположенными в разных городах. Консультанты IBM в сотрудничестве с Pliant создали в сетевой базе данных Web-страницы для отслеживания содержимого и истории перемещения всех грузовых поддонов, благодаря чему текущее местоположение каждого поддона всегда известно. Беспроводные портативные устройства для чтения RFID-меток с загруженным в них ПО WebSphere RFID Device Infrastructure служат для сканирования поддонов на производственных предприятиях, с тем чтобы мгновенно получать информацию о содержимом каждого поддона. Благодаря поддержке службы IBM Global Business Services компания Pliant сегодня располагает проверенной концепцией для получения в реальном времени оперативной информации о текущем состоянии перевозок между двумя ее производственными центрами. Такая схема позволяет специалистам Pliant загружать и контролировать критическую информацию, что защищает ответственные бизнес-активы.

Технология Clipped Tag

Как известно, IBM поддерживает развитие широкого спектра перспективных технологий, включая усовершенствованные телематические средства — датчики, исполнительные механизмы, RFID-метки, сетевые устройства и т. д., — связывающие организации и людей для активизации развития бизнеса, улучшения здравоохранения и образования, укрепления защищенности и безопасности. Корпорация не создает эти технологии в одиночестве или в абсолютном вакууме. Подобные технологии все чаще становятся результатом коллективных усилий в рамках совместных научно-исследовательских и опытно-конструкторских проектов IBM, в которых принимают участие заказчики, бизнес-партнеры, университеты и другие заинтересованные организации. Основная цель корпорации состоит в том, чтобы приблизить к заказчикам всего мира достижения научно-исследовательских подразделений IBM, как это удалось сделать с технологией Clipped Tag.

Осенью прошлого года IBM объявила о предоставлении компании Marnlen RfiD лицензии на анонсированную ранее RFID-технологию IBM Clipped Tag. В свою очередь Marnlen RfiD немедленно после объявления приступила к производству RFID-меток и распространению продукции. Отметим, что эта компания выпускает заказные и стандартные RFID-этикетки на своем заводе в Маркхэме (провинция Онтарио, Канада), оснащенном высокопроизводительным оборудованием для изготовления RFID-датчиков. Все производство Marnlen RfiD сертифицировано по стандарту ISO 9001:2000.

Технология Clipped Tag (рис. 2), разработанная Исследовательским центром IBM имени Уотсона, позволяет покупателю после приобретения товара оторвать большую часть RFID-антенны, в результате чего дальность считывания информации с метки уменьшается до нескольких сантиметров. Это обеспечивает защиту конфиденциальности потребителя и в то же время сохраняет такие возможности RFID-технологии, как идентификация товара при возврате покупателем или при отзыве по рекламации. Эксперты отмечают, что концепция IBM Clipped Tag — элегантный способ получить преимущества технологии RFID, одновременно обеспечивая неприкосновенность частной жизни. Сотрудники Marnlen RfiD и представитель IBM Пол Московитц (Paul Moskowitz), один из изобретателей этой технологии, полгода совместно работали над демонстрацией применимости интеллектуальных меток на основе технологии Clipped Tag.

Рис. 2. RFID-метки по технологии Clipped Tag.

RFID для фармацевтической отрасли

Этикетки с RFID-метками применяются во многих отраслях для оптимизации таких процессов, как доставка и инвентаризация, контроль за ценными компонентами и оборудованием, идентификация продукции и т. д. Сегодня RFID-метками преимущественно пользуются на товарных складах и производственных объектах на уровне контейнеров и грузовых поддонов, однако некоторые компании начинают применять эту технологию для маркировки штучных товаров. Один из таких примеров — фармацевтическая отрасль, в которой RFID-метки служат для защиты покупателей от контрафактных лекарств. О создании системы радиочастотной идентификации для отслеживания и учета лекарственных препаратов в IBM объявили еще в прошлом году. Система призвана затруднить поступление на рынок поддельных лекарственных препаратов и защитить покупателей.

В условиях, когда 8% лекарств, приобретаемых по рецептам, оказываются поддельными, Управление санитарного надзора за качеством пищевых продуктов и медикаментов Министерства здравоохранения и социальных услуг США определило метки RFID в качестве наиболее эффективной технологии, способной гарантировать, что предлагаемое лекарство — это именно то средство, которое было прописано врачом. Стоит напомнить, что глобальная фармацевтическая цепочка поставок весьма сложна, на пути от места производства до точки сбыта лекарства переходят из рук в руки до десяти раз. RFID-система от IBM для отслеживания и мониторинга лекарственных препаратов призвана помочь производителям защитить их продукцию от кражи и подделок, а также избежать расходов на отзыв продукта и не допустить подрыва престижа торговой марки. Система использует специальное ПО для радиочастотной идентификации и сервисы, автоматически опознающие и отслеживающие перемещения лекарств по цепочке поставок. Метки RFID наносятся на сам продукт, на упаковку, а также на паллеты и идентифицируют продукт на пути от производителей до оптовиков, поставляющих лекарства в больницы и аптеки. Каждая метка представляет собой уникальный идентификатор, аналогичный автомобильному номерному знаку; она содержит такую информацию о продукте, как дозировка, действие, номер партии, наименование производителя и срок годности.

Помимо защиты потребителей разработанная IBM RFID-система помогает производителям и дистрибьюторам повышать производительность (за счет сокращения расходов на инвентаризацию), а кроме того, проводить отзыв продукции и быстрее реагировать на изменения конъюнктуры рынка. Немаловажен и тот факт, что созданная в IBM RFID-система отслеживания и мониторинга лекарств основана на программной платформе и архитектуре IBM WebSphere, что позволяет клиентам повторно использовать имеющиеся возможности и таким образом быстро и с меньшими затратами на разработку создавать новые приложения.

Технология IBM WebSphere RFID Information Center

В декабре прошлого года IBM объявила о создании новой технологии, предоставляющей клиентам возможность детально анализировать и совместно использовать в защищенном режиме и в реальном времени данные, генерируемые сенсорными элементами, такими, как RFID-ярлыки с управляющим кодом радиочастотной идентификации. Это открывает небывалые перспективы для применения специализированных программных решений, в частности, систем определения происхождения лекарственных препаратов, электронной таможенной системы и приложений для покупателей.

Новая технология, получившая название IBM WebSphere RFID Information Center, основывается на недавно разработанном организацией EPCglobal стандарте EPCIS (EPC Information Service). Тенденция маркировки каждой единицы товара вызовет экспоненциальный рост объема контрольных данных, значительно превышающий объем информации, который генерируется в случае традиционной технологии штрихкодирования. Для решения проблемы необходим новый метод управления этими огромными массивами данных, который не будет негативно влиять на бизнес в целом и работу партнеров в цепочках снабжения и сбыта в частности.

В дополнение к проблеме эффективного управления большими объемами RFID-данных до настоящего времени существовали еще две преграды на пути широкого распространения технологии радиочастотной идентификации — отсутствие соответствующих стандартов и невозможность обмена и совместного использования идентификационной информации. ПО RFID Information Center успешно решает и эти проблемы, устраняя барьеры на пути внедрения RFID-технологии в различных отраслях.

ПО IBM WebSphere RFID Information Center уже успешно развернуто у ряда клиентов IBM из разных отраслей, в числе которых англо-голландская компания по производству товаров ежедневного спроса Unilever, европейская система электронной таможни ITAIDE и входящая в «большую тройку» фармацевтических гигантов американская корпорация AmerisourceBergen. ПО IBM WebSphere RFID Information Center стало первым программным сервисом, построенным на стандарте EPCIS. Сюда же следует отнести и высокопроизводительный информационный репозитарий, который эффективно управляет растущими объемами данных, а также предоставляет в реальном времени важную для бизнеса информацию, влияющую на рентабельность инвестиций.

Стоит особо отметить, что WebSphere RFID Information Center интегрируется с системами управления мастер-данными, что расширяет бизнес-контекст за счет актуальных данных о продукте, его местонахождении и поставщике. Эта технология призвана помочь клиентам надежно и эффективно собирать, управлять, проводить поиск и обмениваться в защищенном режиме данными, генерируемыми RFID-ярлыками, метками двумерного штрихкода и другими сенсорами как в масштабах предприятия, так и при взаимодействии с торговыми партнерами и государственными учреждениями. Основанная на стандартах платформа упростит компаниям развертывание RFID-технологии и поможет в полной мере использовать ее преимущества для совершенствования бизнес-операций и повышения оперативности и качества принимаемых деловых решений.

Служба RFID Information Center получает данные от специализированной RFID-программы связующего уровня, которая собирает, фильтрует и интерпретирует данные из считывающих устройств. После получения информации RFID Information Center сохраняет, обрабатывает и предоставляет данные — в полном объеме или частично — для совместного использования различными бизнес-приложениями в масштабах предприятия, а также торговыми партнерами. На базе новейших сетевых репозитариев данных, поступающих от различных сенсорных датчиков и связанных с источниками нормативно-справочной информации о товарах, можно создать новые классы технологических решений для информационно насыщенных задач.

Наряду с базовыми компонентами RFID Information Center в новом решении будет также предусмотрена функциональная возможность «послеотгрузочной проверки» (Shipment Verification), которая предоставляет автоматизированные средства контроля отгрузки товара, поступления товара заказчику и прохождения оплаты счетов. Эта функция должна помочь компаниям сократить убытки, а также уменьшить значительные трудозатраты, связанные с устранением несогласованности данных в результате ошибок в цепочке поставок. Кроме того, WebSphere RFID Information Center предоставит платформу для эффективной реализации вспомогательных бизнес-операций, таких, как отслеживание разного рода ошибок, отклонений и неточностей, управление запасами, целевые отзывы заявок и снятие товара с продажи, обеспечение соблюдения нормативных требований и т. п.