Grid-вычисления — это быстро развивающаяся технология, объединяющая ресурсы тысяч и даже миллионов отдельных компьютеров в гигантскую «виртуальную» систему с огромной вычислительной мощью. Под Grid обычно понимают географически распределенную инфраструктуру, охватывающую ресурсы разных типов (процессоры, долговременная и оперативная память, хранилища и базы данных, сети), доступ к которым можно получить из любой точки, независимо от того, где они реально расположены. Обычно Grid предполагает коллективный режим разделяемого доступа к ресурсам и к связанным с ними услугам в рамках глобально распределенных виртуальных организаций, состоящих из предприятий и отдельных специалистов, совместно использующих общие ресурсы. В каждой виртуальной организации имеется своя собственная политика поведения ее участников, которые должны соблюдать установленные правила. Виртуальная организация может образовываться динамически и существовать ограниченное время.

Потенциал технологий Grid уже сейчас оценивается очень высоко: эксперты полагают, что он имеет стратегический характер, и в близкой перспективе Grid может стать вычислительным инструментарием для развития технологий в самых разных сферах человеческой деятельности, подобно тому, как стали им персональные компьютеры и Интернет. Столь высокие оценки можно объяснить способностью Grid на основе безопасного и надежного удаленного доступа к ресурсам глобально распределенной инфраструктуры решить две задачи. Во-первых, это создание распределенных вычислительных систем сверхвысокой пропускной способности из серийно выпускаемого оборудования (показатели производительности: агрегированная мощность свыше 1 TFLOPS, объем обрабатываемых данных более 1 Пбайт в год) при одновременном повышении эффективности имеющегося парка вычислительной техники за счет предоставления в Grid временно простаивающих ресурсов. Вторая задача — это создание широкомасштабных систем мониторинга, управления, комплексного анализа и обслуживания с глобально распределенными источниками данных, способных поддерживать жизнедеятельность государственных структур, организаций и корпораций.

Исходно Grid-технологии предназначались для решения сложных научных, производственных и инженерных задач, которые невозможно решить в разумные сроки на отдельных вычислительных установках. Однако теперь область применения Grid не ограничивается только этим. По мере развития Grid-технологии проникают в промышленность и бизнес, крупные предприятия создают Grid-системы для решения собственных производственных задач. Таким образом, Grid претендует на роль универсальной инфраструктуры для обработки данных, в которой функционирует множество служб (Grid Services), не только решающих конкретные прикладные задачи, но и предлагающих сервисные услуги: поиск необходимых ресурсов, сбор информации о состоянии ресурсов, хранение и доставка данных.

Применение Grid может дать новое качество решения таких классов задач, как массовая обработка потоков данных большого объема; многопараметрический анализ данных; моделирование на удаленных суперкомпьютерах; реалистичная визуализация больших наборов данных; сложные бизнес-приложения с большими объемами вычислений и т. д. Сегодня Grid-технологии уже активно применяются как государственными организациями в сфере управления, обороны, коммунальных услуг, так и частными компаниями, например, финансовыми и энергетическими. Область применения Grid охватывает ядерную физику, защиту окружающей среды, предсказание погоды и моделирование климатических изменений, численное моделирование в машиностроении и авиастроении, биологическое моделирование, фармацевтику.

Работы по Grid ведутся по всему миру в виде формально независимых проектов. Тем не менее есть организации, выполняющие роль центров и во многом определяющие направление развития. Это, например, общественная организация Global Grid Forum (http://www.globus.org) разрабатывает фундаментальные технологии, необходимые для построения вычислительных Grid-систем. Принадлежащий этому альянсу проект Globus Toolkit играет ведущую роль в формировании концепции Grid и создании базовых программных средств. Некоммерческая организация Globus Consortium (http://www.globusconsortium.org) создана ведущими мировыми компаниями в области компьютинга, которые поддерживают пакет ПО Globus Toolkit. Что же касается крупных корпораций, то здесь одним из самых активных участников продвижения технологии Grid Computing по праву считается IBM (http://www.ibm.com). Напомним, что именно она инициировала первые Grid-разработки. Центры инноваций IBM предоставляют бизнес-партнерам ресурсы, позволяющие предлагать заказчикам Grid-решения в сжатые сроки и без авансовых платежей на создание тестирующей инфраструктуры. Аттестация Grid-решений проводится в Центрах инноваций корпорации, расположенных в Чикаго, Сан-Матео (шт. Калифорния), Уолтхеме (шт. Массачусетс) и Херсли (Великобритания). Недавно открытый Центр инноваций IBM в Шанхае, также поддерживающий Grid-технологии, призван помогать независимым поставщикам ПО в КНР и Азиатско-Тихоокеанском регионе.

Grid в медицине

Летом прошлого года IBM и компания Bycast (http://www.bycast.com) объявили о выпуске новых решений, основанных на Grid-технологии хранения данных и призванных повысить качество обслуживания пациентов. Данная технология позволяет улучшить доступ приложений для архивирования, передачи изображений (PACS) и других систем к неизменяемым данным, таким, как медицинские карты, документы и изображения. В основу решения Grid Medical Archive Solution (GMAS), выпущенного подразделением IBM Healthcare and Life Sciences, положены системы IBM TotalStorage и eServer и ПО StorageGRID компании Bycast.

Имея многолетний опыт разработки и внедрения новых решений для сферы здравоохранения, подразделение IBM Healthcare & Life Sciences хорошо представляет себе инфраструктурные, нормативные, бюджетные и организационные проблемы, стоящие перед учреждениями здравоохранения. Новое решение позволяет строить гибкие и масштабируемые виртуализованные системы хранения данных для средних и крупных организаций здравоохранения и больничных сетей.

Теперь больницы и другие учреждения здравоохранения получают возможность через свои PACS-системы и средства визуализации обращаться к распределенным системам хранения медицинских изображений, используя открытые и масштабируемые технологии, в том числе Linux, в сочетании с мощными средствами обеспечения целостности данных. Благодаря Grid-технологии GMAS фактически отделяет PACS-системы от нижележащей инфраструктуры хранения данных. За счет этого больничные учреждения могут совместно использовать распределенные ресурсы хранения данных, оптимизируя загрузку оборудования, упрощая управление и сокращая затраты на хранение данных. Созданная в результате масштабируемая система хранения данных расширяет возможности приложений PACS, обеспечивая быструю и надежную доставку медицинских изображений сотрудникам на всех уровнях организации. В результате повышается качество и диагностики, и лечения, закладываются основы информационной медицины.

В здравоохранении закупки традиционно проводятся на уровне подразделения, и организации этой отрасли сегодня наращивают инвестиции, связанные с системами медицинской визуализации и другими типами неизменяемого контента (например, звука, видео, документов). Для решения задач хранения данных поставщикам услуг здравоохранения теперь приходится объединять ресурсы множества приложений и территорий, отказываясь от практики вкладывать дополнительные средства в устройства хранения каждый раз, когда возникает потребность в них в каком-либо подразделении.

Как отмечают эксперты, организации из сферы здравоохранения ищут пути построения систем хранения данных высокой готовности, которые могли бы масштабироваться в соответствии с экспоненциальным ростом объемов неизменяемого контента и охватывать множество устройств хранения. Сочетание высокоэффективных функций StorageGRID с продукцией и услугами IBM позволяет больничным учреждениям строить более гибкие и экономически эффективные системы хранения данных масштаба организации.

Внедрение GMAS в качестве промежуточного уровня под существующей на предприятии системой PACS или медицинской визуализации дает медицинским организациям целый ряд преимуществ.

Интеллектуальное, экономически эффективное хранение данных. Заложенные в систему GMAS возможности управления жизненным циклом информации (ILM) обеспечивают интеллектуальное управление размещением медицинских изображений: наиболее ценные текущие данные размещаются на устройствах онлайнового доступа, менее важные автоматически переносятся на квазионлайновые или оффлайновые системы. Ценность данных может определяться по содержимому файла или по метаданным. Хранение данных в нужном месте, на нужных носителях и в нужное время уменьшает совокупные затраты на систему хранения данных предприятия.

Смягчение проблемы устаревания оборудования и упрощение модернизации. Решение GMAS построено таким образом, чтобы создать условия для обновления технологий — можно прозрачно добавлять новые аппаратные ресурсы, легко выводить из эксплуатации устаревшее оборудование и автоматизировать перенос данных. В здравоохранении, где данные живут дольше, чем оборудование, подобная защита от устаревания оборудования радикально снижает совокупную стоимость владения.

Встроенные средства бесперебойного функционирования. Интеллектуальные функции репликации и поддержка Grid-архитектуры позволяют поддержать бесперебойную работу системы в случае катастрофы. В сегменте здравоохранения, где объемы архивов цифровых изображений достигают сотен терабайт, подобный интегрированный подход к обеспечению бесперебойной работы предпочтительнее традиционных процедур резервного копирования и восстановления, которые могут приводить к продолжительным перерывам в обслуживании в периоды восстановления.

Большая открытость, масштабируемость и надежность. GMAS формирует единую масштабируемую инфраструктуру хранения данных, поддерживающую различные PACS-решения, устройства хранения данных разных поставщиков и множество серверов. Виртуализация ресурсов хранения позволяет улучшить их масштабируемость, надежность и готовность.

Решение GMAS — один из примеров того, как Grid-технология коренным образом меняет способы взаимодействия заказчиков с ИТ, объединяя разнородные вычислительные ресурсы и разрозненные источники информации в разных регионах мира для преодоления проблем, стоящих перед научными учреждениями, государственными органами, организациями здравоохранения и коммерческими предприятиями. В данном случае решения на базе Grid-технологий позволяют поставщикам услуг здравоохранения решать важнейшие текущие проблемы с учетом долгосрочной задачи улучшения обслуживания пациентов.

Проект World Community Grid

Научный центр Рюбена Флита (Reuben H. Fleet Science Center), один из самых популярных в Сан-Диего (шт. Калифорния) культурных центров, который посещает 550 тыс. человек в год, стал первым учреждением культуры, участвующим в крупнейшем технологическом гуманитарном проекте IBM World Community Grid. Теперь административные компьютеры Научного центра Флита включены в глобальную распределенную сеть World Community Grid и предоставляют свободные вычислительные ресурсы для выполнения масштабных исследований, направленных на решение ряда сложнейших проблем. Кроме того, Центр рассказывает сотням тысяч своих посетителей о World Community Grid, привлекая их к участию в этом проекте.

Проект World Community Grid (http://www.worldcommunitygrid.org) использует незадействованные вычислительные ресурсы компьютеров по всему миру, направляя их на решение задач, представляющих глобальную общественную ценность. В настоящее время в мире работает более 650 млн ПК, и проект World Community Grid ставит перед собой цель создать крупнейшую в мире Grid-инфраструктуру, выполняющую функции виртуального суперкомпьютера для решения исключительно гуманитарных задач. За девять месяцев вычислительная сеть World Community Grid предоставила для выполнения научных исследований около 15 тыс. лет компьютерного времени, задействовав ресурсы более чем 130 тыс. домашних и офисных компьютеров.

По мнению исполнительного директора Научного центра Флита, IBM настолько упростила процедуру подключения к Grid, что к новому проекту планируется привлечь 100 тыс. учащихся и преподавателей, которые ежегодно принимают участие в программах Центра. Стоит отметить, что ранее IBM подарила Центру систему TryScience Kiosk, предоставляющую учащимся мгновенный доступ к экспонатам из свыше 600 лучших научных музеев мира и к интерактивным экспериментам.

Напомним, что первый проект World Community Grid был связан с изучением пространственной структуры белков человеческого организма (Human Proteome Folding Project), которое ведется Институтом системной биологии (Institute for Systems Biology, ISB). Считается, что выполнение этого проекта с использованием вычислительных ресурсов института ISB, без привлечения ресурсов World Community Grid, заняло бы примерно 100 лет. Данный проект очень важен для исследовательского сообщества, поскольку база данных белковых структур поможет ученым сделать следующий шаг к пониманию развития заболеваний, в которых участвуют эти белки, и в конечном счете найти методы лечения рака, малярии и других заболеваний. Свободный доступ к результатам проекта Human Proteome Folding Project дает исследователям возможность использовать эту информацию в своей работе.

В настоящее время ресурсы World Community Grid позволяют ежегодно вести пять-шесть проектов для общественных и некоммерческих организаций. Результаты исследований будут открыты для мирового исследовательского сообщества. World Community Grid планирует проекты в таких областях, как:

  • медицина — исследования генома, протеомика, эпидемиология и изучение биологических систем;
  • экология — климатология, загрязнение и защита природных ресурсов;
  • базовые исследования — работы в области здравоохранения и социального обеспечения.

Любой человек может включить в World Community Grid свои простаивающие и неиспользуемые вычислительные ресурсы, загрузив бесплатное ПО и зарегистрировавшись по адресу http://www.worldcommunitygrid.org.

Grid против СПИДа

Осенью прошлого года IBM объявила о начале нового исследовательского проекта, в рамках которого вычислительные ресурсы World Community Grid будут направлены на борьбу со СПИДом. Сеть World Community Grid, вычислительная мощь которой сравнима с возможностями первой десятки крупнейших суперкомпьютеров мира, станет первым виртуальным суперкомпьютером, предоставившим все свои вычислительные ресурсы для исследований СПИДа.

FightAIDS@Home — это второй крупный исследовательский проект World Community Grid, нацеленный на поиск новых методов лечения СПИДа. Он проводится в сотрудничестве с Исследовательским институтом Скриппса (Scripps Research Institute) — частной некоммерческой организацией из Сан-Диего, занимающейся исследованиями в области фундаментальной биомедицины. В рамках новой инициативы вычислительные мощности World Community Grid направлены на разработку стратегий создания химических соединений для эффективного лечения ВИЧ-инфицированных пациентов.

Задача проекта FightAIDS@Home — разработать новые подходы к эффективному лечению СПИДа с учетом устойчивости вируса к лекарственным препаратам. Количество молекул потенциальных лекарств, равно как и возможных мутаций ВИЧ-белков, невероятно велико. Огромная вычислительная мощь World Community Grid позволит предсказывать взаимодействия между этими двумя совокупностями молекул, чтобы разрабатывать эффективные методы лечения СПИДа.

Сеть World Community Grid становится новым оружием в арсенале борьбы со СПИДом. Для повышения осведомленности об этом заболевании, распространения знаний о нем и борьбы с существующими предрассудками необходимо привлекать больше людей. Каждый пользователь ПК и каждая организация могут внести свой вклад в борьбу с самой масштабной пандемией в истории человечества. Отдельные граждане, компании, объединения, ассоциации, университеты и некоммерческие организации могут включить в World Community Grid свои простаивающие и неиспользуемые вычислительные ресурсы. В настоящее время более 100 тыс. участников проекта, быстро, просто и безопасно подключаясь к сети World Community Grid, предоставляют ресурсы своих вычислительных систем, чтобы помочь в поиске методов лечения СПИДа.

World Community Grid — чрезвычайно ценный ресурс для организаций, работающих над решением самых острых проблем общества. Его координаторы ведут активную работу с другими организациями, стремящимися использовать этот актив для проведения инновационных исследований. Так, в конце прошлого года IBM объявила о том, что два национальных правозащитных объединения, Human Rights Campaign и Gay Men's Health Crisis, участвуют в ее исследовательском проекте, призванном оказать помощь в борьбе со СПИДом. Среди других ведущих организаций, борющихся со СПИДом, которые присоединились к этой гуманитарной технологической инициативе и рекомендуют своим участникам загрузить ПО World Community Grid, — International Association of Physicians in AIDS Care (Международная ассоциация врачей по уходу за больными СПИДом), National Minority AIDS Council (Совет национальных меньшинств по борьбе со СПИДом), Hope House, AIDS Foundation of Chicago (Чикагский фонд борьбы со СПИДом), Midwest Aids Prevention Project (Проект по предупреждению СПИДа на Среднем Западе), Toronto AIDS Committee (Комитет Торонто по борьбе со СПИДом), Pacific AIDS Network (Тихоокеанская сеть по борьбе со СПИДом), Canadian Aboriginal AIDS Network (Сеть борьбы со СПИДом среди коренного населения Канады), AIDS Related Community Services (Организация услуг для местных сообществ в борьбе со СПИДом) и Gay & Lesbian Association of Denmark (Ассоциация геев и лесбиянок Дании).

Статистика СПИДа

По оценкам экспертов ООН, в мире насчитывается 40 млн взрослых и 2,3 млн детей, инфицированных вирусом иммунодефицита человека (ВИЧ), а за 2005 г. были инфицированы еще 4,9 млн человек. Около половины всех ВИЧ-инфицированных заразились до 25 лет и умерли от СПИДа, не дожив до 35-летнего возраста. Около 95% людей, больных СПИДом, живут в развивающихся странах. Однако в настоящее время этот вирус угрожает мужчинам, женщинам и детям на всех континентах мира.

Grid в энергетике

Компания CenterPoint Energy, штаб-квартира которой расположена в Хьюстоне (шт. Техас), поставляет электроэнергию на внутренний рынок США. В частности, компания занимается передачей и распределением энергии, распределяет и продает природный газ, обслуживает трубопроводы и накопительные системы между различными штатами. У компании почти 5 млн клиентов, главным образом в штатах Арканзас, Луизиана, Миннесота, Миссисипи, Оклахома и Техас. Общий объем активов — около 16 млрд долл. CenterPoint Energy и ее предшественницы работают на этом рынке уже более 130 лет.

CenterPoint Energy Houston Electric, дочерняя компания CenterPoint Energy (http://www.centerpointenergy.com), специализирующаяся на передаче и распределении электроэнергии, в настоящее время расширяет пилотную программу по внедрению технологии Broadband over Power Lines (BPL), начатую в 2005 г. Следующий шаг связан с ограниченным внедрением технологии Intelligent Grid, которая позволит повысить эффективность работы электросетей компании и сделает ее более надежной. За разработку и внедрение технологий в ходе проекта будет отвечать IBM.

В рамках ограниченного внедрения Intelligent Grid в сетях CenterPoint Energy будут установлены и испытаны счетчики электроэнергии и природного газа с системами автоматизированного сбора данных (AMR), системы удаленного подключения и отключения подачи электроэнергии, а также автоматического определения перебоев в питании и его восстановления. В сети передачи данных будет использоваться технология BPL. Специалисты компании уверены, что с помощью Intelligent Grid смогут получать необходимую информацию в режиме по требованию, что позволит улучшить работу с клиентами, эффективнее планировать и обслуживать электрическую сеть. Кроме того, это означает, что отключения электричества станут более редкими и непродолжительными, компания будет лучше обслуживать клиентов, снизятся текущие эксплуатационные затраты, повысится надежность и производительность систем.

Консультанты по энергетической отрасли и технические эксперты IBM будут осуществлять общее управление проектом и работы по системной интеграции. В ходе проекта подразделение IBM Global Services также займется созданием и внедрением BPL-сети, окажет содействие в создании автоматизированной системы управления электропотреблением (AMM), разработает переходный интерфейс для работы с существующими системами и обеспечит поддержку технических операций. Стоит отметить, что IBM уже разрабатывала и внедряла стратегии использования Intelligent Grid для коммунальных служб в разных странах мира. Новый проект позволит воплотить в жизнь идею «умных энергосистем», даст коммунальным службам возможность наблюдать за состоянием всей сети в реальном времени и оперативно реагировать на возникающие проблемы.

В этом году CenterPoint Energy намерена развернуть новую технологию в трех районах Хьюстона, где у компании есть потребители электричества (около 45 тыс.) и газа (более 20 тыс.) в многоквартирных и одноквартирных жилых домах, а также корпоративные клиенты. К началу работ CenterPoint Energy провела систематизированную оценку технологий BPL и возможностей автоматизации поставок электроэнергии. Одна из основных задач проекта заключается в оценке его экономических преимуществ, уровня затрат и производительности, а также процессов внедрения и технического обслуживания. Кроме того, в сотрудничестве с IBM компания намерена разработать общие принципы полномасштабного внедрения технологии. В рамках ограниченного развертывания Intelligent Grid в 2006 г. не будут использоваться Интернет- или другие пользовательские приложения, однако не исключено, что возможность их внедрения будет рассматриваться в будущем.

В процессе подготовки к ограниченному внедрению новой технологии CenterPoint Energy выбрала IBM технологическим партнером по проекту. Год назад был открыт технологический центр BPL, в котором проводятся испытания приложений для автоматизации распределительной сети и демонстрируются возможности для коммунальной сферы. Специалисты CenterPoint Energy, опираясь на консультативную поддержку IBM, уже реализовали экспериментальную программу, охватившую 250 жилых домов в одном из районов Хьюстона. В ходе проекта были изучены возможности применения технологии BPL в домах с доступом в Интернет, Интернет-телефонией и современными счетчиками газо- и энергопотребления.

Grid-решения в Европе

В конце прошлого года IBM представила новую серию Grid-решений, развертываемых европейскими заказчиками корпорации из государственного и частного секторов. Это в очередной раз подтвердило, что Grid-вычисления превратились в массовую технологию. Среди примеров — Grid-решения Итальянского национального агентства по новым технологиям, энергетике и окружающей среде (ENEA), Французского института нефти (IFP) и частного банка Sal. Oppenheim из Германии.

Агентство ENEA стремилось повысить оперативность реакции на запросы корпоративных заказчиков, которым нужно было определить требования к вычислительной мощности и оценить выполнимость исследовательских проектов, задействующих вычислительные ресурсы 11 исследовательских центров ENEA. Решение, которое выбрало агентство ENEA, с помощью Grid-технологии выполняет визуализацию территориально распределенных ресурсов для повышения эффективности их использования и оптимизации совокупных вычислительных активов.

По сообщению ENEA, некоторые бизнес-результаты проекта таковы: благодаря использованию распределенных вычислительных сред выросла оперативность реакции на запросы заказчиков, сократились сроки запуска новых проектов и сроки выполнения работ, что повысило авторитет агентства как ведущего поставщика технологий для исследований и разработок. Среди достигнутых технологических преимуществ — существенное повышение коэффициента использования ресурсов, ускорение процессов моделирования. Достигнута значительная экономия по сравнению со стоимостью эквивалентной вычислительной мощности, сократились расходы на техническое сопровождение, прекратились случаи срыва работ, а необходимое время обслуживания свелось к минимуму. Теперь агентство ENEA способно выполнять исследования с высокой вычислительной нагрузкой в многоплатформенных средах. Специалисты компании говорят, что в новых условиях они могут полностью использовать суперкомпьютерный потенциал агентства и организовать форумы для коллективной работы, помогающие при проведении комплексных исследований и разработок.

Институт IFP намеревался расширить предоставляемые своим пользователям и заказчикам услуги по проведению на своих системах имитационного моделирования различных процессов, таких, как разведка и разработка нефтяных месторождений, буровые работы и добыча, горение топлива в автомобильных двигателях. Для этого IFP совместно с IBM начал работать над Grid-решением, призванным оптимизировать вычислительные ресурсы IFP за счет интеграции большей части платформ в единую Grid-структуру. При этом заметно растет полезная загрузка ИТ-систем — средний коэффициент использования составляет 70%. Кроме того, применение кластера IBM eServer 1350 и централизованное управление всеми доступными вычислительными ресурсами повышает производительность работы пользователей.

По мнению специалистов института IFP, были достигнуты значительные бизнес-преимущества. Благодаря расширению вычислительной среды повысилась надежность выполнения приложений. По сравнению с прежней инфраструктурой существенно увеличилась степень полезного использования машинного времени. Увеличение объемов имитационного моделирования повысило качество продукции (новаторское имитационное моделирование улучшает устойчивость двигателя и уменьшает загрязняющие выбросы) и сократило время выхода на рынок новых продуктов.

Sal. Oppenheim, один из ведущих частных банков Германии, управляет финансовым капиталом, превышающим 61 млрд евро, и имеет порядка 1500 сотрудников в нескольких европейских странах. Банк использует комплексные Grid-решения от IBM и компании Platform Computing (http://www.platform.com) для оптимизации торговли вторичными ценными бумагами. Как известно, специалисты по ценным бумагам работают на весьма изменчивом и крайне требовательном рынке. В процессе торгов специалисты банка должны переработать огромные объемы информации для расчета рисков и цен. Поэтому Sal. Oppenheim счел необходимым развернуть на основе Grid-технологий программное решение, призванное ускорить проведение сложного и ресурсоемкого моделирования, используемого при оптимизации цен и анализе рисков. Располагая этой информацией, банк Sal. Oppenheim будет иметь надежную основу для принятия решений об инвестировании и сможет сохранить конкурентоспособность в своем секторе.

Новое Grid-решение позволяет сократить время вычислений с часов до минут. Для его внедрения в производственный процесс в существующих приложениях была реализована поддержка Grid-технологий. Созданная в результате виртуальная ИТ-инфраструктура повысила гибкость, сократила время выполнения расчетов и уменьшила расходы. Банк Sal. Oppenheim использует аппаратную инфраструктуру на базе серверов IBM и программные средства IBM Cluster Management Software и Platform Symphony компании Platform Computing. Это решение было разработано при участии компании Morse — бизнес-партнера IBM — и службы IBM Global Services. Специалисты банка говорят о том, что теперь их ИТ-инфраструктура обеспечит в среднесрочной перспективе гибкость реакции и позволит развиваться в соответствии с ростом потребностей при приемлемом уровне расходов.

Grid and Grow

В прошлом году на конференции LinuxWorld в Сан-Франциско IBM анонсировала предложение Grid and Grow — комплекс ПО, оборудования и услуг, который позволяет крупным и малым компаниям воспользоваться преимуществами Grid-технологий. В основе этого предложения лежит накопленный опыт IBM внедрения решений для Grid-вычислений по всему миру.

IBM Grid and Grow — это простое, но в то же время мощное решение, назначение которого — помочь компаниям из ключевых отраслей, в том числе из сферы производства, государственного сектора и отрасли финансовых услуг, начать использовать Grid-технологии. Это решение создано на базе платформы IBM eServer BladeCenter, работающей под управлением Linux и других ОС. Предполагается, что компании, использующие приложения с интенсивными вычислениями, смогут ускорить получение результатов благодаря использованию открытой, надежной и масштабируемой архитектуры, настраиваемой в соответствии с потребностями клиентов. Кроме того, это решение подразумевает возможность расширения и повышения надежности по мере роста потребностей клиентов — о чем свидетельствует слово grow (рост) в его названии — и выступает как важное условие воплощения стратегии виртуализации.

Ключевым партнером по внедрению решений IBM Grid and Grow станет корпорация Intel (http://www.intel.com), которая будет обеспечивать обучение через своих бизнес-партнеров, разрабатывать проекты решений и проводить встречи с клиентами. В Intel считают, что Grid-вычисления становятся ключевым стратегическим элементом согласованного развития бизнеса и информационных систем. А Grid-решения на базе функционально совместимых конструктивных блоков, таких, как IBM eServer BladeCenter, упрощают создание ИТ-инфраструктуры, делая ее легко управляемой, более экономичной по совокупной стоимости владения и менее сложной.

Стандартное предложение Grid and Grow включает ряд компонентов.

Оборудование BladeCenter для Grid-инфраструктуры

В качестве основы Grid-инфраструктуры клиенты могут выбрать одну из систем BladeCenter — IBM eServer BladeCenter HS20 на базе процессоров Intel, BladeCenter JS20 на базе процессоров POWER или LS20 на базе процессоров AMD Opteron. Стандартное предложение Grid and Grow включает одну стойку BladeCenter с семью модульными серверами, однако решение легко расширить до полной системы BladeCenter. ПО IBM Director, устанавливаемое на системе IBM BladeCenter, позволит упростить управление всем решением.

Grid-планировщик

В зависимости от типа рабочей нагрузки и отрасли клиенты могут выбрать Altair PBS Professional, DataSynapse GridServer, Platform LSF либо IBM LoadLeveler, чтобы управлять вычислительными ресурсами как единым пулом и планировать работу приложений, повышая общий коэффициент использования ресурсов при сокращении времени выполнения задач.

Операционная система

На первом этапе предлагались на выбор ОС — Linux от Red Hat или Novell SUSE, Windows и AIX 5L. Как заявляют разработчики, ОС Linux выступает как стратегический фундамент для создаваемых гибких и безопасных решений, основанных на отраслевых стандартах.

Услуги

Пользователям Grid and Grow будут также предоставляться услуги, оказываемые экспертами службы IBM Global Services и включающие оценку приложений, установку Grid-планировщика, настройку, тестирование и обучение сотрудников.

Кроме того, в состав предложения Grid and Grow входят оптимизированные программные средства из портфеля IBM Tivoli, обеспечивающие динамическое распределение серверных ресурсов, отслеживание лицензий на ПО и управление подсистемой хранения для Grid-инфраструктуры.

Подобное решение предоставляет всем компаниям, а не только крупным предприятиям, возможность воспользоваться преимуществами Grid-вычислений и предлагает клиентам хороший способ приступить к использованию Grid-технологий, поскольку оно создано на основе мощной, но доступной по цене инфраструктуры BladeCenter. Теперь Grid-решение может внедряться с целью динамического совместного использования информационных и вычислительных ресурсов. Цена стандартного комплекта Grid and Grow составляет 49 тыс. долл.

Весной этого года IBM объявила о дальнейшем расширении своей экосистемы, обеспечивающей поддержку приложений для корпоративных Grid-решений, включая заявленную программу Grid and Grow. Так, 15 очередных независимых поставщиков ПО прошли аттестацию по программе Ready for Grid, т.е. подтвердили совместимость своих приложений с портфелем программных и аппаратных продуктов IBM для поддержки Grid-вычислений. Аттестация Ready for Grid проводится в Центрах инноваций IBM в разных странах мира. На сегодняшний день такую аттестацию прошли в общей сложности более 60 независимых поставщиков ПО, предлагающих своим клиентам Grid-приложения.

В числе бизнес-партнеров IBM, недавно прошедших аттестацию Ready for Grid, — компании Alphinat, Altair, Cognos, DataSynapse, eXludus, Gemstone, Objectivity, Online Insight, Platform Computing, SAS Institute, SearchSpace, Torex Retail, United Devices, Univa и Voltaire. Таким образом, построенная вокруг пакета Grid and Grow экосистема партнеров предлагает решения, которые способствуют постепенному распространению Grid-технологий (уже зарекомендовавших себя в образовательном и исследовательском секторах) в корпоративном секторе и даже среди средних компаний.

Стоит отметить, что в число бизнес-партнеров IBM, прошедших аттестацию, входят и те, кто первыми применили Grid-технологии в исследовательском, государственном, финансовом и производственном секторах. Так, компания Alphinat, предлагающая решения для электронного правительства, строит свои приложения на продукте WebSphere XD — ведущей J2EE-платформе для виртуализации серверов приложений. Используя продукт WebSphere XD в качестве платформы развертывания для портфеля решений Alphinat Government Solutions, клиенты могут повысить эффективность и гибкость своей ИТ-инфраструктуры за счет исполнения этих решений в виртуализованной Grid-среде. Аттестацию Ready for Grid прошла и компания Voltaire, создающая и продвигающая на рынке средства межсоединения для высокопроизводительных систем и Grid-сред, которые обеспечивают использование больших вычислительных мощностей для решения сложных задач. Сочетание блейд-серверов IBM и основанных на технологии InfiniBand коммутационных решений Voltaire, обладающих высокой производительностью и малым временем ожидания, образует масштабируемую архитектуру, расширяющую круг потребителей, которым доступны преимущества Grid-технологий.