В начале сентября корпорация Microsoft (http://www.microsoft.com) объявила о том, что ее новый продукт Silverlight ("Серебряный рассвет") 1.0 доступен для свободной загрузки (с сайта http://www.silverlight.net). Речь идет о технологии создания программных продуктов класса RIA (rich interface application) – приложений, по своим возможностям (насыщенный пользовательский интерфейс, широкий набор функций) близких к традиционным настольным решениям, но работающих в режиме кросс-исполнения в среде Web-браузеров. Главное отличие RIA от хорошо знакомых Web-приложений – реализация основных вычислительных мощностей не на серверной, а на клиентской части. Воплощение этой идеи в жизнь реализуется за счет создания платформно-независимой среды исполнения приложений, подключаемой к Web-браузеру. О намерении создать такую технологию Microsoft объявила еще в начале 2007 г., представив ее прототип под рабочим названием Windows Presentation Foundation/Everywhere (WPF/E) – как облегченный, но в то же время кросс-платформенный вариант полнофункциональной среды WPF, включенный в состав .NET Framework 3.0 и Windows Vista.

Концепция RIA решительным образом изменяет логику разработки приложений, в том числе расширяя круг участников этого процесса за счет сетей доставки контента и Web-дизайнеров. Специально для дизайнеров Microsoft предлагает свой новый продукт Expression Studio, тесная интеграция которого с Visual Studio позволяет разработчикам и дизайнерам совместно работать над проектированием, разработкой и дизайном приложений. В дополнение к Silverlight 1.0 корпорация представила Expression Encoder 1.0 (прежнее кодовое название Expression Media Encoder) – новый инструмент, который упрощает процессы преобразования аналоговых данных в цифровые, улучшая качество изображения и публикации многофункционального медиаконтента.