В конце апреля Microsoft (http://www.microsoft.com) объявила о выпуске первой публичной бета-версии следующего поколения своей платформы разработки Visual Studio, которая пока продолжает носить кодовое имя Orcas. Как говорится в анонсе по этому поводу, в ней насчитывается более 200 новых функций по сравнению с текущей версией Visual Studio 2005. Помимо модернизированной интегрированной среды разработки (IDE) Orcas включает промежуточный вариант базовой среды исполнения приложений .NET 3.5 Framework. В целом система состоит сейчас из трех ключевых компонентов (Visual Studio Professional Edition, Visual Studio Team Suite и Visual Studio Team Foundation Server), которые уже доступны для всех подписчиков MSDN. В Orcas включена окончательная версия конструктора Windows Presentation Foundation Designer, ранее известного под кодовым именем Cider, который предназначен для проектирования пользовательского интерфейса на базе языка XAML. В новую версию Visual Studio вошел также выпущенный в начале года набор средств AJAX.

Кроме того, Microsoft представила бета-версию средств разработки RIA (rich interface application), направленных на интеграцию технологий создания настольных и Web-приложений. Речь идет о базовом операционном слое Windows Presentation Foundation/Everywhere (WPF/E), предназначенном для кросс-исполнения приложений в среде Web-браузеров, который получил теперь официальное название Silverlight. Уже сейчас Silverlight 1.0 включает go-live лицензию, которая позволяет развертывать приложения с использованием этого средства в информационных системах заказчиков. Выпуск окончательного варианта планируется на конец нынешнего лета.

Любопытно, что одновременно Microsoft объявила также о выпуске Silverlight 1.1, правда, пока в альфа-варианте. Судя по всему, речь идет фактически о формировании будущего набора .NET 4.0 Framework, который помимо средств, уже представленных в .NET 3.5 и WPF/E, будет включать поддержку набирающих популярность динамических языков программирования (в первую очередь это Python и Ruby).