Компания IBM (http://www.ibm.com) объявила о выпуске двухъядерного процессора POWER6, названного ею самым быстрым в мире. Работающий на тактовой частоте 4,7 ГГц процессор вдвое превосходит по скорости микросхему предшествующего поколения POWER5, потребляя почти такое же количество электроэнергии на питание и охлаждение. Новинка содержит 790 млн транзисторов и изготавливается по 65-нм производственной технологии IBM.

POWER6 — это первый процессор для Unix-систем, способный аппаратно выполнять десятичные арифметические операции с плавающей запятой (до настоящего времени такие вычисления реализовывались программно). Встроенная аппаратная поддержка десятичной арифметики с плавающей запятой обеспечивает огромный выигрыш заказчикам, применяющим сложные приложения для расчета налогов, финансовых показателей и планирования ресурсов предприятия.

В кристалле POWER6 реализовано несколько дополнительных технологий, сокращающих энергопотребление и уменьшающих тепловыделение серверов. При отсутствии полезной нагрузки тактовая частота процессора может радикально снижаться, снова повышаясь при появлении вычислительных задач.

Кроме того, дополнительная экономия энергии обеспечивается за счет динамического отключения питания неиспользуемых фрагментов памяти и повторного включения этих фрагментов по мере необходимости. При превышении температурного порога процессор POWER6 способен снижать скорость выполнения команд, чтобы остаться в пределах задаваемого пользователем допустимого температурного коридора.

Корпорация IBM планирует применять процессоры POWER6 во всех серверах семейств System p и System i.