Когда в 2001 г. появились модульные, или блейд-серверы, предполагалось, что они изменят характер компьютерных вычислений, однако проблемы надежности, энергопотребления и теплоотвода несколько задержали их внедрение. Между тем лидеры в этом сегменте рынка — корпорации HP (http://www.hp.com) и IBM (http://www.ibm.com) —- постоянно совершенствуют модели своих модульных серверов. Активизировались здесь и такие крупные игроки, как Dell (http://www.dell.com) и Sun Microsystems (http://www.sun.com). В Европе существенный вклад в развитие подобных систем вносит Fujitsu Siemens Computers (http://www.fujitsu-siemens.com). Таким образом, очевидно, что блейд-системы получают «второе дыхание». В частности, аналитики IDC считают, что блейд-серверы становятся фактором роста рынка серверов платформы x86: в 2005 г. их поставки в США выросли на 52%, а объем продаж в мире достиг 2,2 млрд долл., что на 81% больше, чем в 2004 г. Еще несколько лет назад модульные серверы занимали на рынке лишь малую долю, теперь же на них, по данным IDC, приходится 11%, а к 2009 г. они составят уже четверть рынка. Одна из причин такого роста в том, что теперь эти системы способны поддерживать важные бизнес-приложения, а также коммуникационные технологии InfiniBand и 10G Ethernet.

Напомним, что блейд-серверы — это компактные компьютерные системы, которые устанавливаются в специальное шасси, как книги в полку. При горизонтальном масштабировании компоненты системы соединяются через сеть, а для межсоединений, как правило, используются стандартные сетевые технологии. Ресурсы распределяются между узлами, причем у каждого узла есть собственный процессор и память; он может также иметь собственную подсистему ввода-вывода или использовать ее совместно с другими узлами. На каждом узле работает отдельная копия ОС, а ресурсы обычно наращиваются за счет добавления узлов.

Корпорация IBM, согласно отчету аналитической компании Gartner, занимает особенно сильные позиции в секторах, отвечающих за интеграцию и упрощение корпоративных инфраструктур, а именно, в секторах блейд-серверов и мэйнфреймов. Шасси IBM, в которое устанавливаются блейд-серверы, носят название BladeCenter. Из всех поставщиков первого ряда IBM предлагает блейд-системы с максимальной плотностью вычислительной мощности: в одно шасси устанавливается 14 полнофункциональных блейд-серверов. За четыре года с момента первого появления этого вида продукции поставлено уже более 500 тыс. систем IBM. По мнению экспертов, решение IBM BladeCenter занимает первое место в мире в секторе блейд-продуктов. Так, по данным Gartner, оно занимает ведущие позиции в отрасли на протяжении уже нескольких кварталов подряд. В свою очередь представители IBM заявляют, что ведущие позиции корпорации в сегменте блейд-систем будут только укрепляться, по мере того как в рамках организации Blade.org будет развиваться крупнейшая в отрасли экосистема сотрудничества при разработке решений для блейд-платформ. За прошедший год IBM действительно представила расширенный ассортимент продуктов и решений на базе платформы BladeCenter. IDC ожидает, что к 2010 г. доходы на мировом рынке блейд-серверов вырастут с 2,2 млрд долл. (оценка 2005 г.) до порядка 10 млрд долл. в год. В последние два года в отрасли отмечается небывалый рост, в значительной степени обусловленный тем, что IBM и Intel в сентябре 2004 г. открыли спецификации IBM BladeCenter.

[Фото]

Система BladeCenter.

Сообщество инноваций

Согласно опубликованной информации, IBM BladeCenter — одно из самых быстроразвивающихся подразделений по разработке серверов в истории IBM. Менее чем за три года оно добилось прироста бизнеса на 2600%. Более 320 компаний получили спецификации BladeCenter, при этом свыше 600 поставщиков технологий и решений — это участники программ BladeCenter Alliance Program и Open Specification Program, и они уже разрабатывают собственные продукты и решения на основе открытых спецификаций BladeCenter.

Сообщество организаций и разработчиков Blade.org, включающее несколько десятков технологических лидеров, стремится совместными усилиями ускорять разработку блейд-технологий и расширять экосистему решений на базе блейд-платформы IBM и Intel. Эта организация разрабатывает новые решения с целью предоставить клиентам большую свободу выбора, а также содействовать ускоренному выводу этих решений на рынок. Сообщество Blade.org способствует повышению уровня доверия к подобным решениям со стороны пользователей. Деятельность сообщества направлена также на формирование принципов разработки решений, тестирование их совместимости и взаимодействия, проведение отраслевых мероприятий и обучение участников рынка.

Заметим, что сотрудничество партнеров по Blade.org уже привело к созданию новых продуктов и решений. В качестве примера можно назвать решение IBM Virtualized Hosted Client Infrastructure для хостинга клиентских систем, основанное в своей первоначальной версии на продуктах BladeCenter, VMware и Citrix. Это решение предлагает любому клиенту полнофункциональную среду настольного ПК на надежных и защищенных серверах IBM xSeries и BladeCenter. Кроме того, ряд компаний, в том числе Emulex, Myricom, Server Engines и Voltaire, представили в прошлом году продукты, поддерживающие новые модули BladeCenter.

О намерении создать Blade.org корпорация IBM объявила в июле 2005 г. вместе с компаниями Brocade, Cisco Systems, Citrix Systems, Intel, NetApp, Nortel, Novell и VMware. В 2006 г. к сообществу присоединились новые участники: Altiris, AMD, Avnet, BladeFusion, Broadcom, CG Atlantic, Devon IT, Emulex, Force10 Networks, Fulcrum Microsystems, HCL Technologies, iVivity, Myricom, Neoware, OpenService, Pathscale, QLogic, Qumranet, Red Hat, Sensory Networks, Server Engines, Stargen, Teak Technologies, Tehuti Networks, Universal Network Machines, Universal Scientific Industrial, Virtual Iron, Voltaire, Wyse Technology и Zeus Technology. Предусмотрено три уровня участия компаний в деятельности сообщества: управляющий, спонсорский и общий. В рамках Blade.org сформировано несколько комитетов, деятельностью которых руководят компании со статусом управляющего участника сообщества. Так, комитет по вопросам внутреннего распорядка и членства готовит проекты всех необходимых организации юридических документов. Комитет по архитектуре решений разрабатывает проекты решений, ориентированных на потребности клиентов. В свою очередь комитет по соблюдению требований и совместимости призван обеспечивать совместимость блейд-платформ, ускоряя разработку и распространение решений на базе отраслевых стандартов. За маркетинговые операции и популяризацию деятельности сообщества Blade.org отвечает комитет по маркетингу, а комитет по развитию деятельности занимается привлечением новых участников. Кроме того, сообщество объявило об открытии своего сайта (http://www.blade.org) как главного ресурса сообщества, где размещается информация об участниках и подробные сведения об организации. Blade.org также планирует принимать участие в отраслевых мероприятиях, таких, как Форум Intel для разработчиков и конференция Server Blade Summit.

Из других примеров продуктов и инициатив для платформы BladeCenter, разработанных к настоящему времени основателями сообщества Blade.org, назовем Systems Solutions for Branch Banking — решения IBM, позволяющие заказчикам из сферы финансовых и банковских услуг централизовать операции и сократить накладные расходы. В них эффективно используются решения, создаваемые быстро расширяющейся экосистемой партнеров IBM, в том числе виртуальная инфраструктура VMware.

Летом IBM объявила о программе действий, направленной на поддержку глобального расширения использования блейд-технологий. В этой области корпорация действует совместно с одной из ведущих мировых венчурных компаний — Walden International (Сан-Франциско, США). Кроме того, к Blade.org присоединилось 17 новых членов, в том числе ведущие OEM-производители и клиенты Intel. IBM и Walden International объединили свои усилия с целью способствовать росту и внедрению инноваций на базе блейд-системы BladeCenter. Отметим, что Walden планирует в ближайшие пять лет вложить до 100 млн долл. своего венчурного капитала в экосистему партнеров в рамках сообщества BladeCenter; более 50% этих средств будут инвестированы на азиатском рынке (напомним, что Walden International — одна из крупнейших венчурных компаний в Азии с объемом вложенного капитала 1,6 млрд долл.). В 2005 г. журнал Private Equity International назвал Walden лучшей венчурной компанией года в Азии. На сегодняшний день она уже вложила средства в более десятка компаний — разработчиков компонентов и решений на рынке блейд-технологий и планирует в течение следующих нескольких лет удвоить свои инвестиции в отрасль.

Системы для корпоративных центров обработки данных

Высокопроизводительные системы, получившие название IBM BladeCenter H, выводят пропускную способность компактных блейд-серверов на новый уровень, предоставляя компаниям более чем в 10 раз больше ресурсов для передачи данных по сетям. Дело в том, что благодаря разработкам подразделения IBM Research пропускная способность внутренней подсистемы ввода-вывода каждого из новых блейд-серверов увеличена до более чем 40 Гбит/с. Системы BladeCenter H открывают новые возможности для реализации технологических решений, позволяя собрать все серверы, устройства хранения данных, сетевую инфраструктуру и устройства защиты центра обработки данных в единую компактную структуру. Новые блейд-серверы IBM защищают прежние инвестиции заказчиков благодаря совместимости со всеми системами BladeCenter; с другой стороны, все ранее выпущенные блейд-серверы и коммутаторы совместимы с новой системой BladeCenter H. Среди анонсированных IBM блейд-серверов и коммутаторов следующие устройства:

  • блейд-сервер на базе девятиядерного процессора IBM Cell — первый продукт IBM на основе процессора Cell, созданный для компаний, которым необходимы возможности инновационной многоядерной архитектуры процессора IBM Cell BE для поддержки интенсивных вычислительных рабочих нагрузок и широкополосных мультимедийных приложений;
  • BladeCenter JS21 на базе двухъядерного процессора POWER — первый блейд-сервер, оптимизированный для шасси BladeCenter H, и первый со встроенными средствами виртуализации. Эта система идеально подходит для научных расчетов и биоинформатики, grid-вычислений, розничной торговли, производства, нефтегазовой отрасли;
  • BladeCenter HS20 на базе процессоров Intel со сверхнизким энергопотреблением — блейд-сервер с двухъядерным процессором, имеющий лучший в отрасли показатель производительности на ватт потребляемой мощности. Позиционируется для заказчиков, стремящихся ограничить затраты на электропитание и охлаждение своего центра обработки данных;
  • модуль Cisco InfiniBand Switch — коммутатор 4x InfiniBand от Cisco и IBM, обеспечивающий вчетверо более высокую скорость обмена данными, чем коммутаторы предыдущих поколений, и разработанный специально для BladeCenter H.

[Фото]

Коммутатор Cisco для BladeCenter.

Высокопроизводительные блейд-серверы хорошо подходят для заказчиков, которым требуется поддерживать мощные и ресурсоемкие приложения, например, высокопроизводительные аналитические программы и хранилища данных в таких отраслях, как финансы, розничная торговля, исследования и разработки, здравоохранение, медико-биологические науки и телекоммуникации. В частности, модель JS21 имеет высокие показатели цена/производительность, превосходя конкурирующие системы других поставщиков в ключевых тестах, таких, как Linpack, Fasta, SPECint rate2000 и SPECfp rate2000.

Кроме того, IBM представила на рынок и новые средства управления для BladeCenter H. Так, модуль автономного управления Advanced Management Module обеспечивает управление блейд-модулями на уровне шасси, автоматизируя операции, которые до сих пор приходилось выполнять вручную. Модуль интегрируется с IBM Director и Tivoli. Пакет PowerExecutive — новый удобный инструмент для управления энергопотреблением, позволяющий заказчикам точно оценить потребности центра обработки данных в электропитании, воспользовавшись преимуществами технологий IBM в области питания и охлаждения блейд-модулей для поддержки максимальной нагрузки.

Представлена также предварительная версия интеграции IBM BladeCenter и xSeries с платформой System i5 с использованием стандартных соединений iSCSI. Такой подход позволяет заказчикам использовать средства виртуализации хранения данных, сетевые соединения и ленточные накопители компьютеров System i5 для упрощения эксплуатации инфраструктур на основе Windows-серверов. Кроме того, разработан подход к интеграции для предприятий розничной торговли: поддержка OS 4690 позволяет реализовать на BladeCenter H функции контроллера IBM Retail Store Systems.

Серверы на базе процессоров AMD Opteron

В августе 2006 г. IBM объявила о расширении своего семейства серверов на базе процессоров AMD Opteron, что обеспечивает клиентам больший выбор систем архитектуры x86. Не секрет, что в настоящее время спрос на подобные системы стремительно растет, в особенности на блейд-серверы х86, используемые для радикальной трансформации современных центров обработки данных. Такие серверы предоставляют решения для высокопроизводительных бизнес-вычислений, обеспечивающие оптимизацию потребления энергии на процессорном, системном и программном уровнях, и позволяют удовлетворить растущие потребности клиентов в вычислительных системах с более высокой мощностью и пониженным энергопотреблением.

Системы BladeCenter на базе процессоров AMD Opteron нового поколения предназначены для высокопроизводительных бизнес-вычислений — новой модели, в рамках которой технологии высокопроизводительных вычислений применяются для решения основных задач бизнеса, в том числе задач бизнес-аналитики, управления корпоративными ресурсами и множества других. Новые системы пополнили семейство решений IBM на базе процессоров AMD Opteron, ориентированное на выполнение высокопроизводительных вычислений, которое было впервые представлено корпорацией IBM в апреле 2003 г. Такие серверы способны обеспечить повышение производительности на 21%, оставаясь в рамках того же диапазона энергопотребления, что и системы предыдущих поколений.

BladeCenter LS41 представляет собой двухпроцессорный блейд-сервер корпоративного класса с возможностью расширения до четырех процессоров; решение предназначено для ERP-систем, витрин данных, информационных хранилищ, баз данных и высокопроизводительных кластеров. В свою очередь, BladeCenter LS21 — это двухпроцессорный блейд-сервер корпоративного класса, оптимизированный для высокопроизводительных вычислений; решение позиционируется для сферы финансовых услуг, научных применений, высокопроизводительных вычислений, баз данных.

Особо подчеркнем, что системы, представленные IBM, оптимизированы для выполнения высокопроизводительных бизнес-вычислений благодаря инновационной технологии IBM Enterprise X-Architecture, привносящей возможности из мира мэйнфреймов и сложные современные технологии в предлагаемый компанией ассортимент x86-систем. Дело в том, что в новых системах реализованы несколько ключевых инноваций. Так, первый в отрасли масштабируемый блейд-сервер предоставляет клиентам возможность за несколько секунд подключить дополнительный модульный сервер с двумя процессорами AMD, увеличив тем самым вычислительную мощность системы в два раза. Благодаря технологии межсоединений HyperTransport клиенты IBM смогут удвоить вычислительную мощность двухпроцессорного блейд-сервера, реализуя модель оплаты по мере роста потребностей. Это решение IBM обеспечивает клиентам гибкость наращивания ресурсов по мере необходимости, одновременно защищая их первоначальные инвестиции. Инновационные технологии IBM для связывания процессоров между собой обеспечивают максимальную для систем данного класса масштабируемость и преимущество по соотношению цена/производительность.

Новая функция IBM Xcelerated Memory Technology позволяет создавать самые крупные и самые быстрые подсистемы памяти, а также оптимизирует производительность системы при большом объеме установленной памяти. Она исключает узкие места и ускоряет доступ к памяти на 15% по сравнению с конкурирующими системами того же класса. Благодаря технологии Xcelerated Memory Technology клиенты IBM смогут быстрее получать доступ к данным для критически важных транзакций с высокими требованиями к скорости выполнения. Инновационная технология ввода-вывода eXtended I/O обеспечивает высокую производительность и гибкие возможности при выборе стандарта подключения — HTX, PCI Express или PCI-X.

IBM ожидает, что новые системы на базе процессоров AMD Opteron укрепят ее позиции ведущего поставщика на глобальном рынке серверов с самым обширным в отрасли арсеналом передовых x86-систем — от блейд-серверов до систем в стоечном исполнении.

Открытое управление для IBM BladeCenter

IBM и Intel предоставляют открытый доступ к управлению технологиями BladeCenter. Корпорация IBM сообщила, что ее специалисты совместно с экспертами Intel разработали и внедрили архитектуру Systems Management Architecture for Server Hardware (SMASH) для BladeCenter. Поясним, что SMASH — это межплатформенный протокол управления, позволяющий привести управление во всем центре обработки данных к единому стандарту.

В феврале 2006 г. IBM представила модуль автономного управления на уровне системы Advanced Management Module (AMM) для всех систем BladeCenter. AMM, предназначенный для автоматизации управления блейд-серверами, создан на базе открытых стандартов, в том числе TCP/IP-стека Linux, Open Secure Socket Layer (OpenSSL), а также стандартов, разработанных DMTF. Модуль AMM интегрируется со средствами управления систем IBM Director и Tivoli, обеспечивая управление на уровне предприятия. Благодаря тому, что AMM построен на базе ведущих открытых отраслевых стандартов, его легко адаптировать для поддержки SMASH и других новых технологий.

Кроме того, IBM предлагает самый широкий выбор сетевых коммутаторов, в том числе для сетей хранения, среди всех поставщиков блейд-продуктов. На сегодняшний день корпорация уже поставила своим заказчикам более 1,5 млн портов Gigabit Ethernet, а в прошлом году представила новый модуль Nortel 10G Uplink Ethernet Switch для BladeCenter, совместно разработанный IBM и Blade Network Technologies. Этот коммутатор предназначен для систем BladeCenter, BladeCenter H и BladeCenter T. Он позволяет резко увеличить производительность приложений, требующих большой полосы пропускания, — например, видео по требованию, Интернет-телевидение (IPTV) и других критически важных приложений для работы в режиме реального времени.

Среди существенных конструктивных особенностей коммутатора отметим три полнодуплексных 10-Гбит/с порта для подключения к магистральной сети с совокупной пропускной способностью 90 Гбит/с, обеспечивающих очень высокую производительность приложений. Кроме того, легко конфигурируемые фильтры Layer 2 и Layer 3 отвечают за улучшенную защиту, а реализация приоритетов трафика гарантирует высокое качество обслуживания.

Возможности открытого управления позволяют сообществу независимых поставщиков ПО и оборудования BladeCenter быстрее выводить свою продукцию на рынок. IBM передала в пользование членов Blade.org средство контроля оборудования для BladeCenter, с помощью которого производители блейд-решений могут оперативно оценивать их совместимость с конструкциями производства IBM и Intel. Корпорация также намерена выпустить комплект инструментальных средств разработчиков ПО для спецификаций блейд-серверов, которых придерживаются IBM и Intel. Таким образом, сторонние поставщики смогут ускорить разработку дополнительных аппаратных модулей и систем управления. Создавая новые блейд-серверы и коммутаторы, они могут пользоваться всем функционалом BladeCenter.

Управление энергопотреблением

Затраты на энергоснабжение и охлаждение систем составляют от 25 до 40% ежегодных операционных расходов центров обработки данных. Поэтому руководители ИТ-подразделений весьма озабочены проблемой более эффективного энергопотребления. Компании, которые внедряют технологии, позволяющие значительно улучшить показатели энергопотребления и сократить расходы на электроэнергию, получат серьезные конкурентные преимущества. Уже более сорока лет IBM лидирует в отрасли по инновациям в области технологий интеллектуального управления энергопотреблением — от радикального повышения эффективности охлаждения мэйнфреймов до разработки самого мощного в мире компьютера Blue Gene, который демонстрирует наилучшие показатели производительности в расчете на 1 Вт потребляемой мощности. Развивая ассортимент инновационных технологий, IBM намерена укреплять свое лидерство в области технологий эффективного энергопотребления.

На сегодняшний день корпорация имеет в своем портфеле серверы семейств IBM BladeCenter, которые позволяют заказчикам сократить расходы на электроэнергию и охлаждение, обеспечивая при этом существенно более высокую производительность, чем системы предшествующего поколения. Новые решения превосходят существующие системы на 90% по скорости выполнения приложений и на 163% по производительности в пересчете на ватт потребляемой мощности. Они спроектированы и оптимизированы с учетом возможного наращивания вычислительных возможностей благодаря поддержке перспективных моделей четырехъядерных процессоров.

Так, новая система IBM BladeCenter HS21 представляет собой модульный сервер высокой плотности монтажа, рассчитанный на работу с любыми шасси семейства BladeCenter. Его применение позволит заказчику удвоить производительность инфраструктуры BladeCenter. Кроме того, для всей линейки представленных блейд-систем и серверов доступно программное решение IBM PowerExecutive — первое на рынке интеллектуальное средство для эффективного управления энергопотреблением вычислительного центра. Важно, что заказчики IBM могут загрузить это решение бесплатно.

[Фото]

Решение BladeCenter в стойке.

Руководство корпорации подчеркивает, что IBM стремится предоставить обширный ассортимент технологий для более совершенного управления энергопотреблением и сокращения затрат на электроэнергию, предлагая руководителям ИТ-подразделений инструменты для более точного планирования, мониторинга и контроля энергопотребления в соответствии с потребностями бизнеса — подобно тому как финансовые руководители управляют движением корпоративных денежных средств. В частности, IBM предлагает технологию Cool Blue для управления энергопотреблением и охлаждения.

Портфель инновационных технологий IBM Cool Blue включает оборудование и инструменты управления системами в рамках вычислительных сред, предоставляя клиентам возможность оптимизировать энергопотребление, управление и охлаждение на уровне отдельных систем, серверных стоек и информационных центров. Ниже мы коротко охарактеризуем ключевые компоненты портфеля технологий Cool Blue.

Программная технология IBM PowerExecutive

ПО для управления энергопотреблением IBM PowerExecutive, устанавливаемое на всех серверах IBM BladeCenter без дополнительной оплаты, позволяет клиентам «измерять» фактические показатели энергопотребления и тепловыделения, а также ограничивать количество электроэнергии, используемой одним сервером или группой серверов в любой момент времени. В будущем технология PowerExecutive позволит клиентам разрабатывать политики использования электроэнергии для групп серверов, чтобы динамически перераспределять ресурсы электропитания.

IBM Thermal Diagnostics

IBM Thermal Diagnostics — первый в отрасли тепловой анализатор, способный выявлять участки повышенного тепловыделения в центрах обработки данных и автоматически выполнять корректирующие действия. Он позволяет вести мониторинг температурных показателей в центрах обработки данных и определять причины повышенного тепловыделения (например, нарушения в работе системы кондиционирования), предупреждая возможные проблемы. Решение IBM Thermal Diagnostics периодически сканирует оборудование центра обработки данных, собирая информацию об инфраструктуре, показателях производительности и температуры. Затем это ПО строит виртуальную модель оборудования и определяет наиболее вероятный сценарий, автоматически выявляя проблемы с повышением тепловыделения и передавая эту информацию в решения PowerExecutive, IBM Director и сервисным процессорам для быстрого и эффективного решения проблем.

IBM Director и Virtualization Engine

ПО IBM Director и Virtualization Engine сокращает энергопотребление различных систем с использованием технологий консолидации серверов и виртуализации управления системами. Обеспечивая объединение, управление и оптимизацию использования ИТ-ресурсов различных серверов, виртуальные системы позволяют эффективно задействовать недостаточно используемые ИТ-активы, снижая потребности в электроэнергии на величину до 40%.

IBM Rear Door Heat eXchanger

Техническое решение Rear Door Heat eXchanger использует существующие источники охлажденной воды для систем кондиционирования воздуха, которые в настоящее время применяются в большинстве вычислительных центров, сокращая тем самым тепловыделение серверов на 55%.

Оптимизация ИТ-инфраструктуры для розничной торговли

Напомним, что еще в 2002 г. IBM совместно с корпорацией Intel (http://www.intel.com) создала альянс BladeCenter Alliance, объединивший партнеров по программным и аппаратным средствам, работающих над формированием фактического отраслевого стандарта для блейд-технологий. К настоящему времени участниками программы BladeCenter Alliance стали более 400 партнеров по технологиям и решениям. На сегодняшний день благодаря сотрудничеству корпорации IBM с более чем 60 поставщиками приложений, а также деятельности группы IBM Retail Store Solutions заказчики получили доступ к лучшим отраслевым приложениям для розничной торговли, например, к системам управления запасами и цепочками поставок, к системам для пунктов продаж и к мобильным технологиям дистанционного управления.

В начале 2006 г. IBM представила новые решения на платформе BladeCenter, которые помогут компаниям розничной торговли повысить экономичность и эффективность дистанционного управления ИТ-средами магазинов. Дело в том, что решения IBM Systems Solutions for Retail Stores позволяют оптимизировать ИТ-инфраструктуру путем консолидации всех ИТ-ресурсов магазина — серверов, систем хранения, сетевых средств и приложений — в единый физический комплекс с единой инфраструктурой управления. Согласно прогнозам Gartner, к 2009 г. совокупные расходы предприятий розничной торговли всего мира вырастут с 117,8 до 139,4 млрд долл. (т. е. среднегодовой темп роста составит 3,4%). Непрерывно растущая конкуренция вынуждает компании розничной торговли дифференцироваться на рынке и предлагать покупателям персонализированные средства покупки на основе современных технологий, такие, как тележки самообслуживания с функциональностью персонального помощника, интерактивные киоски, беспроводные устройства, мультимедийные дисплеи и т. д. По мере усложнения технического оборудования магазинов компаниям приходится управлять все более сложными средами, непрерывно повышая при этом операционную эффективность. Однако компании не могут себе позволить нанимать для розничных магазинов высококвалифицированных ИТ-специалистов.

С другой стороны, многие функции управления этими новыми технологиями можно выполнять дистанционно из головного центра обработки данных. Помогая компаниям розничной торговли консолидировать большую часть ИТ-ресурсов магазина на платформе BladeCenter, IBM обеспечивает им необходимую гибкость для развертывания в магазинах новых ориентированных на клиентов приложений, для повышения продуктивности персонала и успешного функционирования бизнеса по требованию. Развертывание новых технологий заметно упрощается — достаточно установить новый блейд-модуль и дистанционно инициировать соответствующий образ прикладного ПО.

В состав новых решений для розничной торговли, основанных на мощных двух- и четырехпроцессорных серверах на базе процессоров Intel и двухпроцессорных серверах IBM BladeCenter на базе процессоров IBM POWER и AMD, входят соответствующие программные и сетевые средства, а также средства безопасности, позволяющие администраторам вести мониторинг и централизованно развертывать ПО в удаленных магазинах. Благодаря поддержке приложений для Windows, Linux и Unix решение IBM BladeCenter становится весьма гибкой платформой развертывания. Первое решение Systems Solution for Retail Stores основано на платформе IBM BladeCenter и позволяет распространить на уровень розничных магазинов положительный эффект консолидации, которым к настоящему времени уже пользуются более сотни крупных компаний розничной торговли, применивших блейд-технологии IBM в своих центрах обработки данных.

[Фото]

Четырехпроцессорный модуль для BladeCenter.

Решения IBM Systems Solutions for Retail Stores могут использоваться совместно с IBM Store Integration Framework (SIF) — межкорпоративной архитектурой на базе связующего ПО IBM, разработанной специально для розничной торговли. Архитектура SIF поддерживает различные физические инфраструктуры и потому подходит для практически любой среды розничных продаж. Средства SIF для управления приложениями позволяют дистанционно управлять всей ИТ-средой магазина из головного центра обработки данных. На сегодняшний день для решений IBM Systems Solutions for Retail Stores уже доступны приложения для пунктов продаж (POS) от нескольких партнеров IBM, а еще несколько приложений подобного типа находятся в стадии оценки. Заметим, что корпорация IBM — мировой лидер в сегменте POS-систем для розничной торговли; более 2 млн таких систем установлено в различных торговых точках — от крупных торговых сетей до небольших ресторанов и баров. В настоящее время платформа BladeCenter поддерживает ОС IBM 4690, что позволяет применять эту платформу как POS-контроллер для POS-систем на базе IBM 4690.

Кроме того, IBM совместно с компанией Symbol Technologies провела интеграцию беспроводного коммутатора Symbol WS5120 Wireless Switch с решением Systems Solutions for Retail Stores. Это позволило повысить готовность, безопасность и управляемость беспроводных средств, упростить развертывание и сократить административные расходы, связанные с развертыванием беспроводных и мобильных технологий.

Другие примеры внедрения BladeCenter

Компания CommX (http://www.commx.net), ведущий поставщик услуг широкополосных голосовых коммуникаций, выбрала блейд-серверы IBM под управлением Linux для повышения пропускной способности своей сети. Быстро расширяя свой бизнес, CommX начала приближаться к пределу пропускной способности сети, дальнейший рост мог привести к нарушениям в телефонном обслуживании клиентов. Дело в том, что клиенты пользуются услугами этой компании для выполнения своих собственных, критически важных для бизнеса, ежедневных транзакций, и они очень быстро заметили бы задержку доступа к телефонным функциям более чем на одну секунду. Чтобы по-прежнему предоставлять стабильное и надежное телефонное обслуживание, компания CommX перенесла свое прикладное ПО BroadSoft VoIP с платформы Sun SPARC под управлением ОС Solaris на платформу IBM Bladecenter под управлением ОС Red Hat Enterprise Linux Advanced Server 3. В итоге удалось достичь десятикратного повышения пропускной способности сети при сокращении расходов на 25%. Новые системы IBM Bladecenter работают так быстро, что компании, предоставляющие VoIP-шлюзы для коммутируемой телефонной сети общего пользования, вынуждены были внести изменения в свою работу, чтобы подстроиться под повышение скорости, обеспечиваемое компанией CommX.

Крупнейшая компания Move (http://www.move.com), предлагающая услуги по организации переездов, планирует радикально повысить производительность и оптимизировать энергопотребление своего вычислительного центра, консолидировав существующую ИТ-инфраструктуру на основе виртуализованной среды IBM BladeCenter на базе процессоров AMD Opteron. ИТ-менеджеры Move на протяжении несколько последних лет отмечают быстрый рост расходов на электроэнергию в вычислительном центре компании, который расположен в Южной Калифорнии. В этом регионе годовая арендная плата составляет 30 долл. за кв. фут, а тарифы на электроэнергию весьма высоки. Кроме того, более чем на 80% растут ежегодные расходы компании на техническое обслуживание вычислительного центра, электроэнергию, модернизацию систем и управленческий персонал. Для оптимизации своих операций компания Move приняла решение о переводе вычислительного центра в Феникс (штат Аризона) с последующей консолидацией корпоративной ИТ-инфраструктуры на платформе IBM BladeCenter.

Заметим, что компания Move в своей деятельности оперирует несколькими Web-сайтами: помимо Move.com это Realtor.com и WelcomeWagon.com. В свое время Move первой в отрасли перевела бумажный документооборот в онлайновую среду и сегодня продолжает развивать свой бизнес, обслуживая ежемесячно почти 11 млн клиентов. Новая ИТ-среда компании, реализованная с помощью платформы IBM BladeCenter, обеспечивает круглосуточное функционирование сайтов и мини-сайтов компании. Кроме того, эта консолидированная и гибкая среда сможет масштабироваться в соответствии с развитием бизнеса, неизменно гарантируя высокую производительность. Совместно с платформой BladeCenter планируется использовать ПО VMware ESX Server, которое позволяет Move развернуть более 700 виртуальных Web-серверов, серверов электронной почты и серверов приложений.

Компания Move применяет ПО системного управления IBM Director, которое способно предоставлять единую картину инфраструктуры вычислительного центра компании. Кроме того, планируется использовать несколько дополнительных модулей, подключаемых к IBM Director, в том числе IBM Remote Deployment Manager (автоматизация первоначального развертывания блейд-систем для его ускорения и сокращения количества выполняемых вручную операций); IBM Virtual Machine Manager (управление физическими и виртуальными компьютерами с помощью единой консоли) и IBM PowerExecutive (контроль энергопотребления для более эффективного использования имеющихся ресурсов энергоснабжения).

В 2003 г. компания C.O.R.E. Feature Animation заключила контракт на создание анимации для фильма The Wild («Большое путешествие») с киностудией Walt Disney. За несколько недель компании необходимо было развернуть производство фильма и создать условия для работы 300 аниматоров. C.O.R.E. также требовалось заменить свои закрытые Unix-системы, работавшие частично на машинах Silicon Graphics, частично на серверах местной сборки, более масштабируемой и высокопроизводительной платформой. В результате C.O.R.E. Feature Animation успешно завершила работу над своим первым полнометражным анимационным фильмом, целиком созданным на платформе IBM BladeCenter. Эта платформа, которую C.O.R.E. выбрала для рендеринга, обеспечила компании гибкость, масштабируемость и производительность, позволившие закончить проект в срок и в рамках бюджета. Подводя итоги проекта, представители C.O.R.E. отметили, что в общей сложности на платформе IBM BladeCenter для фильма «Большое путешествие» было просчитано около 15 млн кадров в формате телевизионного сигнала высокой четкости. Кроме того, сотрудники компании обратили внимание на то, что IBM BladeCenter предоставила 1000 вычислительных узлов для рендеринга и позволила использовать Linux, что было необходимо для поддержки ПО RenderMan от Pixar и собственного конвейера рендеринга. На тот момент IBM оказалась единственным поставщиком, который предлагал полное работающее решение, отвечавшее предъявленным требованиям к аппаратной платформе рендеринга.

Компания Iris Wireless (http://www.iriswireless.com) нуждалась в решении для укрепления своей всемирной сети предоставления MMS-услуг, особенно в регионах, где они широко востребованы, в частности, в Китае и Индии. Дело в том, что услуги Iris Wireless обеспечивают беспрепятственный обмен MMS-сообщениями и пересылку фотографий, аудио- и видеофайлов по беспроводным сетям за миллисекунды. Компания рассчитывает еще более сократить время обработки благодаря своей новой инфраструктуре на базе IBM BladeCenter. Над территорией, охваченной мобильными коммуникациями, солнце никогда не заходит, поэтому даже секундный простой приводит к потере трафика и неудовольствию клиентов. Стоит отметить, что Iris Wireless предпочла решение IBM BladeCenter, хотя до того единственным поставщиком блейд-технологий для нее была компания Dell. К настоящему времени Iris Wireless уже оценила высокую производительность и низкое энергопотребление новых блейд-систем IBM, обеспечивающих существенную экономию электроэнергии.

Заключение

Если говорить о технологических инновациях, которые способны оказать серьезное влияние на развитие индустрии блейд-серверов, то, по мнению ряда экспертов, появление многоядерных процессоров и процессоров с поддержкой 64-разрядных вычислений способно активизировать плановые процессы замены имеющегося оборудования в крупных вычислительных центрах. Кроме того, многоядерные процессоры определяют новый вектор в развитии горизонтального масштабирования. Новые архитектуры кристаллов, построенные по принципу горизонтального, а не вертикального масштабирования, позволяют повысить производительность, сократить энергопотребление и более эффективно выполнять одновременно несколько задач. В современных двухъядерных и многоядерных процессорах используется именно такой подход к повышению производительности — горизонтальное масштабирование. Эта архитектура по существу отражает стратегию «разделяй и властвуй». Вычислительная работа, которая в традиционном процессоре выполняется одним ядром, в многоядерном процессоре распределяется между несколькими вычислительными ядрами, поэтому такой процессор может выполнить больше работы за заданный период тактовых импульсов.

Кроме того, аналитики полагают, что определенное влияние способно оказать появление производительных процессоров с более низким тепловыделением. Заметим также, что IBM самые серьезные надежды возлагает на открытую архитектуру своих продуктов. Дело в том, что открытые спецификации BladeCenter позволяют поставщикам аппаратных и программных инфраструктурных решений интегрировать свои инфраструктурные компоненты в архитектуру этой системы, тем самым обеспечивая исключительную гибкость построения вычислительных систем.