Комментируя выход Microsoft (http://www.microsoft.com) на ERP-рынок в начале нынешнего столетия, все аналитики были согласны в одном — появление такого игрока должно серьезно повлиять на расстановку сил в данном сегменте и корпорация имеет все шансы стать одним из его лидеров. Было вполне прозрачно и другое: в силу своего позиционирования на ИТ-рынке Microsoft будет играть по своим правилам, отличным от тех, что используют традиционные поставщики делового ПО.

Но все же ответы на многие вопросы были не столь очевидны. Например, что в принципе стоит за решением лидера платформенного ПО двинуться в сторону весьма специфической области управленческого софта? Казалось бы, ответ лежит на поверхности — желание получить свою долю на быстро растущем ERP-рынке. Но такая трактовка уже тогда представлялась не очень точной. Конечно, деловое ПО — это перспективно. Но основу бизнеса Microsoft составляет платформа Windows/Office, и все, что делает корпорация, нацелено в первую очередь на продвижение этой платформы. Поэтому можно было уверенно предположить, что решения MBS (Microsoft Business Solutions) должны были не просто внедриться на ERP-рынок, но обеспечить продвижение туда базовых решений Microsoft.

И все же — какой будет тактика Microsoft? Как она будет воплощаться в технологическом плане? К чему готовиться заказчикам, партнерам и конкурентам? Эти вопросы, особенно последний, продолжают оставаться актуальными, тем более, что после всплеска обсуждения этой темы в 2002—03 гг. никаких особых прорывов в этой сфере со стороны Microsoft не наблюдалось.

Объявленные еще в 2003 г. планы создания новой единой ERP-платформы остались нереализованными, а за сменой осенью 2005 г. названия MBS на Microsoft Dynamics четко просматривалась новая ERP-стратегия сугубо эволюционного характера. Не очень понятной выглядела и деятельность MBS в России, где за мощным всплеском маркетинговой активности в 2002—03 гг. наступил заметный спад, в результате которого доля компании на местном рынке делового ПО снизилась.

Так как же будет развиваться направление Microsoft Dynamics? Предварительный ответ на это прозвучал год назад на прошедшей в Редмонде (США) конференции Microsoft Business Summit, а в окончательном виде ERP-стратегия корпорации была сформулирована на 10-й конференции Convergence 2006 — крупнейшем ежегодном MBS-форуме, состоявшемся в конце марта в Далласе.

С чего все начиналось

Как известно, направление MBS появилось в составе Microsoft лет пять назад за счет приобретения ряда поставщиков с их ERP-продуктами (Great Plains, Solomon, Axapta и Navision) и с тех пор пополнилось некоторыми более мелкими покупками и собственными оригинальными разработками (Microsoft CRM, Enterprise Reporting, Retail Management System, Small Business Financials). Все эти решения в общем были нацелены на сегмент среднего бизнеса, поэтому сразу возникли вопросы, как будут уживаться на рынке четыре конкурирующие между собой ERP-системы и как они будут объединяться в будущем.

Ответ на первый вопрос был довольно прост: Great Plains и Solomon были представлены в основном в Америке, Axapta и Navision — в Европе (в том числе и в России). Внутри же этих пар водораздел должен был пройти по уровню клиентов: Great Plains и Axapta — для верхнего, а Solomon и Navision — для нижнего уровня средних предприятий.

Что же касается будущего развития, то еще в начале 2003 г. Microsoft, гарантируя поддержку и развитие унаследованных решений до 2013 г., в качестве магистрального пути заговорила о создании нового поколения бизнес-платформы (проект Green) на основе архитектуры .NET, называя при этом 2005—06 гг. в качестве сроков появления первых вариантов решений на ее базе. Тогда же, в октябре 2003 г. на конференции PDC'2003 корпорация представила действующий прототип этой технологической платформы под названием Microsoft Business Framework (MBF) и пообещала выпустить ее окончательный вариант одновременно с SQL Server 2005 и Visual Studio 2005, с которыми вся эта бизнес-система должна была быть глубоко интегрирована. А за пару месяцев до того Microsoft открыла партнерскую программу MBF Technology Adoption Program, в рамках которой полтора десятка ведущих разработчиков ERP-решений получили возможность не только изучать новую платформу, но и разрабатывать собственные продукты на ее основе.

И тем не менее не все в этих планах было ясно до конца. Например, оставался открытым вопрос: будет ли Microsoft создавать прикладные решения сама или отдаст их на откуп независимым разработчикам, ограничившись лишь технологической платформой? Было видно, что руководство корпорации довольно долго не могло принять решение по этому вопросу, что вполне понятно — ведь создание и продвижение собственных продуктов делового назначения не очень хорошо вписывалось в традиционную бизнес-модель компании.

А в 2004 г. планы MBS стали еще менее понятными, так как упоминания о Green и MBF вообще исчезли из новостей Microsoft…

Ситуация несколько прояснилась в августе 2005 г., когда Microsoft объявила о смене брэнда MBS на Dymanics и о новой концепции эволюционного развития этого семейства продуктов на основе поэтапной интеграции со своим базовым ПО (SQL Server, SharePoint Server, Office), унификации пользовательского интерфейса и набора API. А через пару недель эти технологические планы были подкреплены организационными мерами — в рамках корпорации было сформировано подразделение Microsoft Business Division, в которое вошли направления Information Worker (настольные приложения) и Microsoft Business Solutions (MBS).

Новая ERP-стратегия

Характеризуя новую ERP-стратегию Microsoft, нужно сказать, что серьезная ее коррекция по сравнению с планами трехлетней давности вызвана в первую очередь тем, что руководство корпорации довольно четко осознало: борьба за ERP-рынок будет долгой и трудной. И делая ставку на интеграцию продуктов Dymanics со своими базовыми технологиями, корпорация будет заниматься продвижением делового ПО с учетом специфики ERP-рынка.

Главный пункт концепции развития Microsoft Dynamics состоит в том, что Microsoft видит эти продукты как неотъемлемую часть информационных систем предприятий; соответственно они будут развиваться в контексте общей политики корпорации, в режиме тесной интеграции со всеми ее технологиями. Что же касается чисто технологических аспектов, то здесь выделяются несколько основных направлений интеграции ERP-продуктов с базовыми технологиями.

Реализация сервис-ориентированной архитектуры на базе технологий XML и Web-сервисов. Тут основная роль отводится Visual Studio, .NET Framework, ASP.NET, а также будущему базовому компоненту Windows Vista/Longhorn — Windows Communication Foundation (WCF, кодовое название Indigo).

Повышение производительности труда разработчиков. Здесь главная роль опять-таки отводится средствам Visual Studio.

Широкое использование средств бизнес-аналитики (Business Intelligence, BI). Здесь акцент делается на применение BI-функций Microsoft SQL Server и в первую очередь службы управления отчетами SQL Server Reporting Services.

Поддержка групповой работы. Основной технологией тут будет SharePoint, на который будут возложены функции портала, управления документами, управления потоками работ, поиска информации, управления правами доступа и т. д. Кроме того, будет возрастать значение мобильных технологий, а также средств обмена мгновенными сообщениями.

Интеграция с продуктами Office. Это должно решить две ключевые задачи. Первая — сделать функционал ERP-решений доступным широкому кругу нынешних пользователей Office через знакомый интерфейс или даже через сами офисные приложения (в первую очередь тут имеется в виду Outlook). Вторая — использовать на клиентских рабочих местах различные функции продуктов Office (прежде всего аналитические средства Excel). Именно на этом клиентском уровне должна быть реализована идея ролевой организации системы, которая, как предполагается, будет способствовать переходу со временем на единую ERP-платформу.

Вертикальные решения Microsoft Dynamics в России

В последние годы ведущие ERP-поставщики перешли к более плановому регулированию спектра специализированных продуктов, заказывая подобные разработки и беря на себя дополнительные обязательства по поддержке их продвижения. Примеры реализации таких программ сотрудничества можно, например, видеть у SAP (mySAP All-in-One) и у “1С” (“1С:Совместно”).

Выйдя на ERP-рынок, подобную стратегию выбрала и Microsoft, еще в 2003 г. предложившая ведущим глобальным партнерам-разработчикам принять участие в создании решений для будущей платформы Microsoft Business Framework. Однако потом, фактически отказавшись от идеи создания новой платформы в пользу эволюционного объединения существующих продуктов, в марте 2005 г. корпорация анонсировала инициативу Microsoft Industry Builder, предусматривающую разработку нескольких вертикальных решений на базе Dynamics AX (Axapta), заключив на этот счет соглашения с несколькими специализирующимися в данной области партнерами. Одна из основных идей программы Industry Builder заключается в том, что тиражные решения должны иметь максимально “нейтральный” характер по отношению к компаниям-внедренцам, применяющим их в своих проектах.

Год назад в первом тендере на создание новых отраслевых продуктов две позиции — Industrial Equipment Manufacturing (автоматизация машиностроения) и Retail Chain Manager (управление поставками для розничной торговли) — выиграла голландская компания To-Increase, которая уже восемь лет занимается разработкой программных продуктов на платформе MBS и распространяет свои решения через собственную всемирную партнерскую сеть. Как раз на сотрудничество с такими партнерами-разработчиками и нацелена программа Microsoft Industry Builder. С осени прошлого года To-Increase входит в международную консалтинговую группу Columbus IT (http://www.columbusit.com), одного из ведущих глобальных партнеров Microsoft Dynamics.

Пакет Industrial Equipment Manufacturing (IEM), первый из серии отраслевых продуктов, появился на рынке нынешней весной. В мае данное решение было представлено в России. ПО IEM создано на базе Dynamics AX и предназначено для предприятий, занимающихся производством различного рода промышленной техники. Оно предоставляет возможности планирования и контроля производственного процесса, управления жизненным циклом изделия, а также комплексными проектами, связанными с проектированием оборудования, его производством, доставкой, инсталляцией, обучением сотрудников заказчика, пусконаладочными работами и последующим обслуживанием (рис. 3).

Рис. 3. Решение Industrial Equipment Manufacturing охватывает полный контур управления машиностроительным предприятием.

Комментируя общие перспективы продвижения IEM в России, вице-президент по развитию бизнеса Columbus IT Олег Паленов подчеркнул, что в соответствии с общемировой тенденцией “вертикальная” составляющая в общей стоимости ERP-решений неуклонно растет, в первую очередь за счет увеличения услуг консалтинга и разработки дополнительного ПО. Продукт IEM в максимальной конфигурации стоит 1000 евро на одного пользователя. Таким образом, в проекте на 50 пользователей лицензии на решение обойдутся в дополнительные 15—20 тыс. евро (так как функционал вертикального решения будет устанавливаться далеко не на все рабочие места), помимо 100—120 тыс. евро за саму Dynamics AX. Однако при этом могут существенно сократиться затраты на услуги по внедрению подобного проекта, которые сегодня оцениваются в 200—300 тыс. долл. Впрочем, подобное вертикальное решение должно не только снизить стоимость проекта, но и значительно расширить общие возможности системы за счет уникальных функций, которых нет в стандартной версии.

На текущий момент в программе Microsoft Industry Builder принимают участие около десятка партнеров-разработчиков, но сертификацию на сегодня прошло шесть решений (два из них — от Columbus IT). Каждый партнер обсуждает с Microsoft свои планы выхода на разные рынки. Columbus IT включила Россию в число приоритетных стран, где решение для производителей промышленного оборудования доступно уже сейчас. Ее второе тиражное решение — Retail Chain Manager для предприятий розничной торговли — выйдет одновременно с версией Dynamics AX 4.0. О планах других участников Microsoft Industry Builder в отношении России пока ничего конкретного не известно, за исключением решения для непрерывного производства от компании Fullscope, с которой Columbus IT Russia сейчас заключила партнерское соглашение.

К единой платформе двумя волнами

Основу семейства Dynamics сегодня составляют четыре унаследованных ERP-решения — GP (Great Plains) 9.0, SL (Solomon) 6.5, AX (Axapta) 3.0 и NAV (Navision) 4.0, которые будут развиваться в направлении создания единой ERP-платформы. Сама Microsoft будет заниматься разработкой горизонтальных продуктов, а формирование вертикальных, отраслевых решений будет возложено в основном на ведущих партнеров (сейчас это делается в рамках программы Microsoft Industry Builder). Отдельная роль отводится продукту Dynamics CRM 3.0, который сохранит автономный статус.

Развитие (и интеграция) ERP-продуктов будет проходить в два этапа (рис. 1). Судя по всему, на первом этапе речь будет идти в первую очередь о поэтапной интеграции бизнес-решений с базовым ПО (SQL Server, SharePoint Server, Office) и унификации пользовательского интерфейса и набора API. На втором продукты будут переведены на новое технологическое ядро, в формировании которого важную роль должны сыграть технологические инновации Windows Vista/Longhorn, в частности ее компоненты Windows Communication Foundation и Windows Workflow Foundation.

Рис. 1. «Дорожная карта» продуктов Microsoft Dynamics.

Что касается планов выпуска конкретных продуктов, то они таковы:

  • 2006 г. — NAV 5.0 и AX 4.0;
  • 2007 г. — GP 10.0, SL 7.0, CRM 4.0;
  • 2008—09 гг. — AX.5.0, NAV 6.0, GP 11.0, SL 8.0, CRM 5.0.

О сроках, даже ориентировочных, выхода единого ERP-продукта Microsoft пока в принципе не говорит, так что появление еще и третьей волны представляется довольно вероятным.

Интеграция нескольких продуктовых линий — это, конечно, хорошо. Но все же хотелось бы понять: на какие сегменты рынка будет ориентирована будущая единая система: только на средние компании или также на крупный и малый бизнес? И можно ли реализовать второй вариант в рамках одного архитектурного решения?

Еще один интересный вопрос: концепции каких сегодняшних решений будут играть лидирующую роль в деле их интеграции? В этой связи позволю себе одно предположение. Судя по всему, поначалу, в 2001—02 гг., Microsoft решила за основу своего будущего ERP-решения взять американский вариант — Great Plains, переведя его на платформу .NET. Однако потом оказалось, что было бы неплохо учесть технологические и архитектурные инновации Axapta и Navision. И сегодня, судя по целому ряду признаков, лидирующая роль отводится именно Axapta — об этом говорит, например, то, что инициатива Microsoft Industry Builder по созданию тиражных вертикальных ERP-решений реализуется как раз на базе Dynamics AX (см. врезку).

Говоря о перспективах развития AX, Microsoft подчеркивает, что система будет и впредь поддерживать две СУБД — SQL Server и Oracle, но все же акцент будет делаться на максимальное использование возможностей средств Microsoft. Как известно, Axapta уже сейчас имеет довольно представительную встроенную функциональность (порталы, BI, CRM). Эти средства также получат определенное развитие, но большое внимание будет уделяться и интеграции с базовыми технологиями — SharePoint, SQL Server BI и Microsoft CRM. Все это хорошо видно на примере новой версии AX 4.0. Кстати, в ней реализована возможность создания модулей расширения AX в среде Visual Studio, и компания обещает, что в будущей версии 5.0 Visual Studio станет базовым инструментом для разработки AX-приложений.

Примерно в этих же направлениях движется и Dynamics NAV. Более того, поскольку эта система не имеет такой расширенной функциональности, как AX, то процесс ее интеграции с "сопутствующими" продуктами Microsoft будет идти даже несколько быстрее.

Корпорация позиционирует NAV как оптимальное решение для средних компаний нижнего уровня и потому уделяет большое внимание снижению затрат на ее внедрение и сопровождение. На конференции Convergence 2006 была анонсирована методология быстрой реализации (Rapid Implementation Methodology, RIM) для Dynamics NAV. Помимо прочего она включает набор инструментов для упрощения установки и настройки системы, а также для переноса данных в новые версии.

Что касается Microsoft Dynamics CRM, с этим продуктом у Microsoft связаны весьма амбициозные планы, в том числе и в России. Напомним, что Microsoft CRM был первым деловым приложением, созданным полностью самой корпорацией, в котором она смогла сразу задействовать все свои технологические достижения (в частности, .NET). А пакет CRM 3.0 стал первым решением, российская версия которого появилась одновременно с международной.

Важное новшество версии 3.0 — и в том, что Microsoft предлагает партнерам возможность лицензировать продукт для создания на его базе хост-решений, т. е. реализовать сервисную модель обслуживания заказчиков через Интернет. В развитие этого направления весной было представлено новое издание Microsoft Dynamics CRM Professional Edition for Service Providers. При этом независимые поставщики ПО (ISV) могут, как и ранее, использовать Microsoft CRM в качестве встроенного механизма в своих продуктах (как это сделала еще три года назад Scala).

Microsoft CRM 3.0 имеет теперь специальную версию для малого бизнеса — Small Business Edition, спроектированную для управления Microsoft Windows Small Business Server и устанавливаемую на сервер буквально за десять щелчков мышью. Для него имеются средства миграции пользователей с Business Contact Manager (инструмент в составе Microsoft Office Outlook 2003). В марте была также выпущена версия CRM Mobile, с которой можно работать с любых мобильных устройств под управлением Windows Mobile.

Развитие этого продукта, помимо расширения функциональности, идет за счет взаимодействия в реальном времени с различными внешними приложениями через набор коннекторов (рис. 2). На Convergence 2006 было объявлено о выпуске коннектора для Dynamics PG, в течение нынешнего года должны появиться аналогичные модули для других ERP-продуктов Dynamics ERP, а также для систем других поставщиков (Siebel Systems, SAP и Oracle).

Рис. 2. Архитектура коннекторов MS Dynamics CRM.

Следующие шаги

В течение лета произошло еще несколько важных событий, связанных с развитием направления Dynamics.

Microsoft Dynamics AX 4.0

В середине июня на очередной ежегодной конференции Microsoft TechEd'2006 USA было объявлено о выпуске новой версии Microsoft Dynamics AX (Axapta) 4.0, которая играет сейчас ведущую роль в деле объединения всех ERP-решений Microsoft. Среди новшеств представленной системы стоит отметить расширенное использование Web-сервисов, поддержку радиочастотной идентификации (RFID), наличие адаптера для BizTalk Server 2006, позволяющего организовать информационную связь с бизнес-приложениями других поставщиков (в том числе Oracle и SAP), использование средств SQL Server 2005 Reporting Services для анализа данных и построения отчетов, а также оптимизацию модели данных для работы с SQL Server. Поддержка коллективной работы организована на основе интеграции с технологиями Microsoft Windows SharePoint Services. Для функционального расширения системы можно создавать дополнительные модули с помощью Visual Studio.

Стоит отметить, что впервые продукт будет распространяться в числе прочего и в виде лицензий для сервис-провайдеров, что позволит предоставлять услуги заказчикам по модели "ПО как сервис" (software-as-a-service, SaaS). Появление локализованного варианта Dynamics AX 4.0 для России ожидается в конце года.

Dynamics CRM как сервис

На прошедшей в июле всемирной партнерской конференции CEO Microsoft Стив Балмер объявил, что следующее десятилетие в развитии бизнеса Microsoft будет связано с трансформацией целого ряда продуктов и сервисов корпорации в рамках направления ее онлайновых услуг Live (http://www.live.com). В настоящее время корпорация уже имеет в своем арсенале около тридцати сервисов Windows Live (средства коммуникации, поиска, защиты и т. п.) и Office Live. В недалеком будущем они пополнятся службами для бизнес-клиентов, и первой станет Dynamics Live CRM, начало эксплуатации которой обещано через год.

Уже на Dymanics CRM 3.0 корпорация начала активно отрабатывать схему его поставок для использования в режиме хостинга. Следующая же версия выйдет и в варианте "ПО как сервис" (наряду с коробочным продуктом), который будет предоставляться пользователям с дата-центров Windows Live, а также будет доступен партнерам для создания собственных прикладных решений.

Новая модель лицензирования

В июле Microsoft объявила, что с 1 августа изменит систему лицензирования своих ERP-продуктов семейства Dynamics. Новая модель под названием Business Ready Licensing затрагивает ценообразование всех ключевых решений — Dynamics AX, Dynamics GP, Dynamics NAV и Dynamics SL. Существовавшая ранее схема определения стоимости на основе учета сотен различных модулей и компонентов этих систем заменяется на вариант поставок нескольких базовых вариантов ПО с учетом числа одновременно работающих пользователей. По новой модели появятся три основных выпуска продуктов Microsoft Dynamics для управления бизнесом:

  • Business Essentials Edition — базовый вариант ПО, включающий интегрированное решение для управления финансами, цепочками поставок и торговыми операциями;
  • Advanced Management Edition — для растущих компаний, которым нужна более сложная финансовая и учетная функциональность. Расширенные средства этого набора позволяют организовать процессное управление, в том числе производством и проектными работами. В него войдут также средства бизнес-аналитики и управления отчетами;
  • Advanced Management Enterprise — полный набор модулей и функций ERP-продуктов, с возможностью их масштабирования по мере роста бизнеса заказчиков.

Модель Business Ready Licensing будет применяться только для новых пользователей продуктов Dymanics. Нынешние клиенты могут сами решить, применять им старую или новую схему лицензирования.

Microsoft анонсировала также положения нового Enhancement Plan — плана глобальной эксплуатационной поддержки продуктов Dynamics, который должен помочь заказчикам лучше прогнозировать затраты на развитие своих информационных систем. В него входят три основных пункта: обучение заказчиков работе с новыми продуктами, сохранение инвестиционных затрат при переходе на модернизированное ПО, поддержка сообщества пользователей через сайт Dynamics CustomerSource (http://www.microsoft.com/dynamics/customersource.mspx).

Что нас ждет

Как раз тут можно попытаться ответить на вопрос: будет ли Microsoft разрабатывать и продвигать собственные ERP-продукты или ограничится формированием некоторой базовой платформы, на которой независимые поставщики будут создавать свои приложения? Ответ, по-видимому, сегодня таков: корпорация решила пойти по первому пути, наращивая при этом возможности расширения и дополнения своих продуктов партнерами и независимыми разработчиками ПО. А задачи интеграции будет выполнять базовая платформа Microsoft, которая скоро будет представлена в варианте Windows Vista/Longhorn + Office 2007 + Visual Studio 2005 + SQL Server 2005.

В целом же Microsoft осознала, что специфика ERP-рынка требует более гибких подходов к выбору моделей бизнеса и внутренней организации работы. Можно уверенно прогнозировать, что движение корпорации в сторону делового ПО со временем будет только усиливаться.

Вот еще одна интересная новость: как сообщил на одной из недавних пресс-конференций директор подразделения Microsoft Dynamics в России Евгений Воронин, Microsoft намерена активизировать свою деятельность на российском ERP-рынке малых предприятий. Тут рассматриваются два варианта: усиление продвижения Dynamics NAV или создание “облегченного” продукта на базе Dynamics AX.

<Фото (можно не ставить)>

Билл Гейтс демонстрирует возможность мобильной работы с приложениями Microsoft Dynamics на Tablet PC.

Перспективы Microsoft Dynamics — мнение Forrester

Представленный корпорацией Microsoft на конференции Convergence 2006 план развития продуктов семейства Dynamics (см. рис. 1) оставил аналитикам довольно много свободы для толкования вариантов его конкретной реализации. Свои мысли по этому поводу эксперты исследовательской компании Forrester Research (http://www.forrester.com) опубликовали в конце апреля в докладе Microsoft Dynamics Emerges From Wave 1 ("Microsoft Dynamics встает из первой волны").

Волна 1: 2005—07

Ролевой подход для пользователей. В настоящее время Microsoft выделяет в своих продуктах 61 роль, 15 подразделений и 33 процессные группы — как часть модели, которая может служить для проектирования деятельности пользователей. Именно фокусировка на поддержку бизнес-ролей и бизнес-процессов — отличительная черта современных деловых приложений. Опираясь на многофункциональную среду своей офисной системы, Microsoft занимает на рынке уникальную позицию для продвижения в этом направлении. Прошлогодняя реорганизация компании с объединением подразделений MBS и Office должна упростить решение вопросов интеграции офисных продуктов и Dynamics.

Порталы и средства поддержки групповой работы. Здесь главная роль отводится технологиям SharePoint Portal и SharePoint Services. Кроме того, уже на первом этапе развития Dynamics должна быть проведена интеграция ERP-продуктов с Live Communicator для обмена мгновенными сообщениями и Live Meeting для многостороннего общения в реальном времени. В целом нужно отметить тенденцию смещения Dynamics от клиент-серверной архитектуры и использования толстого клиента в сторону Web. Новые технологии, реализуемые в SharePoint, должны улучшить возможности сотрудничества и управления потоками работ в деловых приложениях.

Применение контекстно-зависимых средств бизнес-аналитики SQL Server. Сейчас во всех ERP-продуктах Microsoft имеются те или иные средства BI (Business Intelligence). Однако дальнейшее развитие аналитических возможностей связано с использованием универсального BI-слоя, основу которого составляют SQL Server 2005, Excel, а также специализированные приложения (бюджетирование, контроль ключевых показателей). В такой общий BI-компонент может превратиться и FRx — специализированное деловое решение Microsoft (Financial Reporting, финансовая отчетность).

Интеграция и расширение через Web-сервисы. Расширение поддержки Web-сервисов связано с переходом от двух- к трехуровневой архитектуре, которая лучше всего сейчас реализована в Microsoft Dynamics AX. В этой связи нужно отметить, что именно Dynamics AX — в силу технологических и функциональных качеств продукта — явно начинает играть лидирующую роль в процессе объединения всех ERP-решений Dynamics. Microsoft предпринимает усилия по переводу внутренних языков своих продуктов (включая X++ из AX) в единую среду Visual Studio и .NET Framework.

Волна 2: 2008—09+

Упрощение настройки и разработки. Общая тенденция развития Microsoft Dynamics — движение от кодирования программ к модельно-ориентированной разработке на базе средств и языков Visual Studio .NET. Вторая тенденция — возможность управления системой (в плане конфигурирования ее функциональности) бизнес-аналитиками с минимальным привлечением разработчиков и вообще ИТ-специалистов. Это особенно важно для ERP-решений нижнего уровня, которые сегодня представлены пакетами Dynamics NAV и Dynamics SL. Процесс интеграции продуктов Dynamics и Visual Studio уже идет, но решительных перемен тут следует ожидать с появлением Windows Vista (точнее, технологий WinFX) и следующей версии Visual Studio — Orcas.

Расширенные возможности пользовательского интерфейса. Нужно ожидать, что здесь продолжится движение в сторону ролевой концепции, а также будут использованы новые технологии навигации, поиска и представления информации, которые появятся в Windows Vista и Office 2007. В целом нужно помнить, что именно сильная ориентация приложений на широкий круг пользователей — традиционный "фирменный стиль" Microsoft.

Workflow и процессно-ориентированное проектирование. Отсутствие хорошего workflow-механизма — один из главных недостатков нынешних ERP-решений Microsoft, и это становится реальным препятствием к продвижению на рынок и борьбе с серьезными конкурентами в этой сфере. Сегодня эти приложения используют технологию уведомлений и нотификаций, но это нельзя назвать управлением потоками работ (workflow), которое подразумевает процессно-ориентированную архитектуру приложений. Судя по всему, решительный перелом в продуктах Microsoft (причем не только семейства Dynamics) должен произойти с выпуском новых платформенных технологий Windows Communication Foundation и Windows Workflow Foundation.

Формирование набора лучших функций приложений. Каждый из сегодняшних ERP-продуктов Microsoft имеет свои сильные стороны, и вполне понятно желание сохранить их в будущем едином решении, хотя на практике это будет непросто. На самом деле создать одну программную систему, одинаково хорошо работающую для разных категорий заказчиков (малых, средних, крупных), — почти нереальная задача. К тому же для ERP очень важно учитывать географию — продукт должен быть адаптирован для конкретных стран и регионов. Поэтому вопрос о том, что в итоге будет представлять собой единая система Microsoft Dynamics, остается сегодня открытым (Microsoft отвечает на него весьма уклончиво). Наиболее реальным представляется такой вариант — создание единой технологической платформы, максимальная унификация функциональных компонентов и формирование некоторого набора базовых прикладных решений.

Тесная интеграция с Microsoft Dynamics CRM. Этого пункта нет на рис. 1, но о нем постоянно говорилось на Convergence'2006. Последние версии Dynamics GP и Dynamics SL, выпущенные за последние полтора года, уже сейчас демонстрируют высокий уровень взаимодействия с CRM-продуктом, хотя AX и NAV в то же время продолжают развивать собственную CRM-функциональность. Но в долгосрочной перспективе все CRM-средства будут сосредоточены в одном продукте, который, впрочем, сохранит свою автономность.

Как готовиться к преодолению волн Microsoft Dynamics

Осваивайте технологии .NET. Заказчикам стоит немедленно начинать двигаться в сторону стандартизации своих информационных систем на базе ПО связующего слоя Visual Studio + .NET, а также других платформенных технологий Microsoft, таких, как SharePoint 2007 и SQL Server 2005. Но нужно иметь в виду, что полная интеграция всех средств ожидается лишь к концу текущего десятилетия. И еще следует помнить, что эволюция Microsoft Dynamics — это процесс, в котором могут появиться отклонения от запланированного как по срокам, так и по содержанию. Этот совет касается и других продуктов, которые привязаны к платформенной стратегии Microsoft, например, Epicor и Scala.

Помните о границах применимости. Продукты Microsoft Dynamics хорошо работают в малых и средних компаниях или в подразделениях многонациональных корпораций, имеющих структуру "велосипедного колеса" (ступица + спицы). Однако тут нужно уделять большое внимание вопросам стандартизации и уменьшения числа используемых копий приложений, например, для того чтобы упростить решение задач консолидации финансовых данных и построения сложных отчетов.

Следите за отраслевым опытом. Самым разным категориям средних заказчиков стоит обратить внимание на Microsoft Dynamics AX 4.0, которая появилась на рынке в нынешнем июне (российская версия ожидается в сентябре). В ней много существенных отличий по сравнению с Axapta 3.0 четырехлетней давности. Североамериканским предприятиям и государственным организациям локального уровня лучше выбрать GP 9.0 с его хорошими возможностями управления финансами. Для проектно- и сервис-ориентированного бизнеса стоит обратить внимание на Dynamics SL 6.5. И наконец, Dynamics NAV подходит для небольших производственных и торговых компаний.

Ключевой вывод. Медленно, но уверенно Microsoft становится реальным конкурентом ERP-поставщиков корпоративного уровня. Когда пройдет "вторая волна" Microsoft, вынырнув из-под нее, мы скорее всего увидим, что продукты Dynamics вышли в число лидеров делового ПО прикладного уровня, где сегодня доминируют Oracle и SAP.