Беспроводной стандарт Wi-Fi продолжает совершенствоваться. Еще недавно мечтать даже о 150 мегабитах в секунду не приходилось, а теперь доступны скорости и до 300-600 Мбит. Однако и это не предел. Новые беспроводные маршрутизаторы способны обеспечить теоретическую пропускную способность до 5 Гбит/с. Новый стандарт получил название IEEE 802.11ac.

Вообще, IEEE 802.11 — это общее наименование группы стандартов Wi-Fi. Первый и наиболее известный назывался IEEE 802.11a и обеспечивал скорости до 2 Мбит/с, второй — 802.11b (11 Мбит/с), затем был 802.11g (54 Мбит/с) — все это, не считая промежуточных стандартов.

Новой точкой отсчета стал стандарт IEEE 802.11n, совершенствовавшийся долгое время и обеспечивавший до 300 Мбит/с пропускной способности, а версии маршрутизаторов с поддержкой двойного диапазона (Dual Band) способны передавать данные на двух поднесущих (2.4 и 5 ГГц), что в теории предоставляет ширину канала до 600 Мбит/с. Также в версии N была частично решена проблема малой дальности связи и ее качества — с помощью технологии MIMO (многоступенчатого приема-передачи данных множеством антенн), которая требовала использования двух или трех антенн. MIMO действует на основе математического вычисления разностного сигнала для группы антенн, что позволяет передать даже слабый сигнал с меньшими потерями и влиянием помех. Благодаря данным нововведениям стандарт позволяет передавать «по воздуху» качественное видео Full HD без потери пакетов (совокупно с Quality of Service (QoS) и ее разновидностью под названием Wi-Fi Multi Media — WMM), а также аудиопотоки.

Конечно, на практике ни один стандарт не смог добиться максимума своей теоретической производительности, ведь на радиосигнал влияют многочисленные факторы: электромагнитные поля, помехи от бытовой техники и электроники, препятствия на пути сигнала, отражения сигнала, даже солнечная активность. Поэтому разработчики и продолжают биться над созданием еще более эффективных вариантов стандарта Wi-Fi, пригодного не только для домашнего, но и офисного использования, а также построения расширенных сетей. Так родилась новая версия IEEE 802.11 — 802.11ac.

Отличий от 802.11n в новом стандарте не слишком много, но все они направлены на увеличение пропускной способности беспроводного протокола. Самое заметное — расширение каналов MIMO с максимальных трех до восьми. То есть беспроводной роутер с восемью антеннами в будущем уже не должен казаться чем-то космическим. Восемь антенн — это теоретическое удвоение пропускной способности канала до 800 Мбит/с.

Однако и это не все. Как известно, устройства стандартов 802.11abg работали на каналах шириной пропускания 20 МГц, а 802.11n предполагает каналы 40 МГц. В новом стандарте предусмотрены каналы на 80 и 160 МГц, а это означает дополнительное удвоение и учетверение пропускной способности (т. е. до 1.6 и 3.2 Гбит/с в теории).

Кроме того, была проведена оптимизации модуляции сигналов, что позволяет еще немного «выжать» из нового стандарта.

Итого, разработчики консорциума Wi-Fi обещают до 5 Гбит/с. Но мы опять же натыкаемся на реальность, которая говорит нам, что, во-первых, стандарт находится еще в стадии «черновика», или Draft, поэтому обещанных скоростей ждать пока не стоит. Во-вторых, уже нельзя забывать про вышеупомянутые реальные условия, ведь идеальные условия не учитывают многих факторов, потому справедливы лишь для эпического «сферического коня в вакууме». Так что ждать 5 Гбит/с от новых высокоскоростных маршрутизаторов на основе стандарта IEEE 802.11ac не стоит, хотя появляющиеся устройства реально обещают пропускную способность до 1300 Мбит/с, что уже само по себе намного более приятное значение, чем 300 Мбит/с.

К тому же стоит отметить появление в рамках стандарта улучшенной реализации технологии MIMO — MU-MIMO. Дело в том, что ранние версии протоколов, перешедшие по наследству к стандарту 802.11n, поддерживали полудуплексную передачу пакетов от устройства к устройству. То есть в тот момент, когда одно устройство передает пакет, другие устройства работают на прием. Таким образом, если одно из устройств обладает низкой скоростью, то и другие будут из-за этого работать медленнее из-за большего времени передачи пакетов для медленного устройства. С этим связано ухудшение характеристик беспроводной сети в том случае, если к ней подключено много медленных устройств. MU-MIMO решает эту проблему, создавая многопоточный канал передачи (те самые восемь, а то и шестнадцать (в Dual Band) антенн), при использовании которого остальные устройства не ждут своей очереди. Поэтому IEEE 802.11ac, который полностью обратно совместим со всеми старыми версиями протокола IEEE 802.11, больше подходит для создания больших беспроводных сетей.

Первые модели беспроводных маршрутизаторов IEEE 802.11ac уже представлены. Так, компания NETGEAR еще в июне разослала пресс-релиз, посвященный новой модели R6300. Модель основана на чипе Broadcom и обладает стильным внешним видом. При этом устройство оснащено встроенными антеннами, не портящими внешний вид маршрутизатора. Основным достоинством модели можно назвать пропускную способность до 1.3 Гбит/с на поднесущей 5 ГГц и до 450 Мбит/с на поднесущей 2.4 ГГц. Роутер может быть интересен для дома, тем более что в его функционал входят дополнительные возможности работы с мобильными устройствами: печать напрямую со смартфонов и планшетов, настройка сети и роутера, поиск медиа в вашей сети с последующим воспроизведением на медиаплеере с поддержкой DLNA, есть также два порта USB и гигабитные порты LAN/WAN.

Роутер нового стандарта представила на Computex 2012 и компания ASUS. Модель RT-AC66U , демонстрируя три антенны, выглядит более традиционно. Устройство также работает в диапазонах 2.4 и 5 ГГц и обеспечивает те же скорости передачи данных, что неудивительно, ведь чипсет применен все тот же — Broadcom. Функционально роутер мало отличается от модели NETGEAR: те же гигабитные порты LAN, два порта USB, поддержка DLNA, FTP, IPv6 и возможность создания до восьми виртуальных Wi-Fi-сетей.

Также анонсированы и новые устройства Edimax.

Роутеры обычно появляются первыми в новых технологических семействах, поэтому можно ждать появления в ближайшее время и других устройств в стандарте IEEE 802.11ac. например, недавно появилось сообщение о шлюзе с интегрированной беспроводной технологией 802.11ac от компании NETGEAR.