Компания Microsoft объявила о запуске программы предварительного ознакомления с набором Web-приложений Office (Office Web Applications, OWA) для технических специалистов (Technical Preview). Сейчас для тестирования доступны приложения Word Web App, Excel Web App и PowerPoint Web App, представляющие собой онлайн-версии программ Microsoft Office. OneNote Web App, также входящий в комплект OWA, будет представлен на следующем этапе разработки. В течение нескольких последующих месяцев каждое из четырех приложений будет дорабатываться и дополняться новыми функциями, в том числе и на основе отзывов, полученных в ходе тестирования.

Технические специалисты-участники программы ознакомления смогут оценить такие возможности Web-приложений, как просмотр файлов Word; просмотр, создание и редактирование таблиц в Excel и презентаций в PowerPoint; совместная работа над документами.

C помощью Web-приложений Office пользователи смогут работать с документами на ПК, Mac или мобильном телефоне через любой из популярных браузеров; официально поддерживается доступ посредством Internet Explorer (7 и 8 версии), Firefox 3.5 для Windows, Mac и Linux, Safari 4 для Mac. Дополнительная информация о поддержке браузеров для мобильных телефонов появится на более поздних этапах разработки набора приложений.

Финальная версия OWA, интегрированная с Office 2010, предоставит следующие возможности.

Неограниченный доступ к документам. Просматривать и редактировать документы без потери форматирования можно будет дома и в офисе практически с любого компьютера или телефона, который подключен к Интернету.

Совместная работа с документами. Web-приложения Office позволят легко обмениваться документами, созданными и редактируемыми на разных компьютерах и через различные браузеры. С помощью Excel и OneNote Web Apps несколько человек одновременно смогут изменять один и тот же документ прямо из браузера.

Одновременное использование онлайн- и клиентских приложений Office. Бесшовная интеграция с Office (начиная с версии 2003) предоставит возможность быстро сохранять документы в Интернете. А сохранив файлы из Office 2010 в Windows Live, пользователи смогут получать к ним доступ, редактировать их и обмениваться ими из любой точки мира.

После выхода финальной версии Office Web Applications бесплатный доступ к новому сервису с помощью Windows Live ID получат более 500 млн человек по всему миру. Корпоративные заказчики смогут воспользоваться Web-приложениями в рамках программ корпоративного лицензирования, а также получить доступ к услуге через сайт Microsoft Online Services.