На очередной ежегодной конференции 2009 Almaden Institute, которая пройдет 26–27 августа в Сан-Хосе (шт. Калифорния), корпорация IBM соберет лучших специалистов из научных кругов, промышленности и технологической индустрии для активизации исследований в области перспективных систем накопления электроэнергии и аккумуляторных батарей – ключевых технологий, которые будут служить источниками энергии «разумных» электросетей, поддерживать широкомасштабное использование электромобилей и решать множество других важных задач.

Цель конференции – инициировать долгосрочные совместные усилия по созданию перезаряжаемых аккумуляторных батарей следующего поколения, способных накапливать и хранить в десять раз больше электроэнергии, чем современные наиболее мощные литий-ионные батареи. Среди докладчиков конференции: лауреат Нобелевской премии по физике и ведущий специалист в области энергетики Бертон Рихтер (Burton Richter); Марк Тарпенинг (Marc Tarpenning), сооснователь компании Tesla Motors; Дебора Гордон (Deborah Gordon), соавтор книги 2 Billion Cars.

По мнению руководства подразделения IBM Big Green Innovations, развивающиеся сегодня масштабируемые технологии накопления энергии с высокой плотностью представляют собой самое важное достижение в новой эпохе возобновляемых источников энергии и интеллектуальных энергосетей. Сегодня подавляющее большинство мировых запасов добытой нефти сжигается в качестве топлива для транспорта; такие источники энергии, как солнечные и ветровые, остаются неустойчивыми. Решение проблемы может состоять в разработке эффективной и экономически доступной сети накопителей электроэнергии.

Используя свои знания в области материаловедения, нанотехнологий, экологически «чистой» химии и высокопроизводительных вычислений, ученые из лаборатории IBM Almaden Research Lab в Сан-Хосе реализуют многолетний исследовательский проект создания эффективной и экономически доступной электроэнергетической сети, основанной на grid-архитектуре. Команда ученых планирует провести исследования перезаряжаемых литий-воздушных (Lithium/Air) аккумуляторных систем, которые обладают самой высокой энергетической плотностью (удельной энергией химического источника тока) среди реально используемых батарей, и по своей природе более безопасны, чем любая традиционная литий-ионная система.

IBM намерена сотрудничать с лидерами отрасли, научными и образовательными организациями и другими заинтересованными сторонами в этой совместной работе. В дальнейшем компания собирается не столько производить элементы аккумуляторных батарей, сколько лицензировать любую интеллектуальную собственность, которая может стать результатом этого исследования.

Ориентация IBM на исследования технологий аккумуляторных батарей возникла в ходе реализации инициативы экологических инноваций IBM Big Green Innovations initiative. Анонсированная в ноябре 2006 г. как часть инвестиций IBM в 10 новых бизнес-направлений, сформулированных в ходе программы InnovationJam (ежегодных «виртуальных» мозговых штурмов), инициатива Big Green Innovations концентрирует усилия компании в таких сферах, как управление водными ресурсами, альтернативные источники энергии и управление выбросами углекислого газа.