Корпорация Microsoft и Институт космических исследований (ИКИ) РАН подписали стратегическое соглашение о создании совместного научно-исследовательского центра. Основная задача центра — изучение глобальных изменений климата, экологии и околоземной среды Земли с применением космических технологий. Центр создается на базе ИКИ.

В рамках соглашения будет проведена серия совместных фундаментальных исследований, направленных на изучение факторов, влияющих на глобальные изменения погоды, флоры и фауны, экологии, атмосферы и их взаимосвязей. Для проведения сложных и масштабных исследований планируется использовать данные спутниковых и наземных наблюдений в сочетании с системами высокопроизводительных вычислений. Проект рассчитан на три года и стает следующим этапом сотрудничества сторон, которое уже два идет между лабораториями Microsoft Research в Кембридже и ИКИ.

Сотрудничество носит некоммерческий характер. Результаты исследований будут доступны российской и мировой общественности, они дадут возможность вести точную статистику и строить прогнозы глобальных изменений климата на планете. С практической точки зрения результаты совместной работы ИКИ и Microsoft Research могут быть полезны, например, министерству природных ресурсов, министерству чрезвычайных ситуаций, министерству сельского хозяйства, предприятиям агропромышленного комплекса и службам пожаротушения.