Посетивший Москву с рабочим визитом генеральный директор Microsoft Стив Балмер на итоговой пресс-конференции объявил о запуске трехлетнего инвестиционного плана для России объемом 10 млрд руб. (примерно 300 млн долл.). Пакет инвестиций предусматривает как немедленный запуск ряда краткосрочных антикризисных программ, так и дальнейшее расширение долгосрочных проектов Microsoft в России.

Глава корпорации высоко оценил действия российского Правительства в условиях финансовой нестабильности и подчеркнул важность развития ИТ-индустрии в качестве основы построения инновационной экономики. По его словам, Россия является стратегически важным рынком для Microsoft, и корпорация готова активно участвовать в программах содействия ее стабильному экономическому росту.

Как объявил г-н Балмер, уже в этом году Microsoft по согласованию с правительством планирует запустить в России программы обучения базовым компьютерным навыкам, а также опережающего обучения для студентов и выпускников по ИТ-специальностям. С 2009 по 2012 гг. до 300 тыс. человек смогут улучшить в учебных центрах свои навыки работы с компьютером, что будет способствовать их конкурентоспособности на рынке труда. В настоящий момент 60 подобных центров действует в 43 регионах страны. Microsoft планирует открыть центры обучения в каждом субъекте РФ, доведя их общее число до 100. Кроме того, в рамках программы опережающего обучения студенты более чем 200 вузов страны, в которых действуют ИТ-академии Microsoft, смогут получить дополнительные навыки по ИТ-специальностям.

Microsoft также поддержит российские инновационные стартапы. Как заявил глава корпорации, в трехлетней перспективе более 1000 российских компаний смогут бесплатно получить широкий набор программных продуктов Microsoft. Речь идет как о пакете инфраструктурных решений, так и о комплекте прикладного ПО для оборудования до 10 рабочих мест. Выбор компаний для участия в проекте возложен на российский Фонд содействия развитию малых форм предприятий в научно-технической сфере.

Говоря о долгосрочных программах, Стив Балмер отметил, что одной из важнейших областей для инвестиций остается сфера образования. По его словам, Microsoft продолжит активно развивать Центры инноваций на базе ведущих российских технических университетов. Уже сейчас их число достигло 10 по всей России, причем развитие идет усиленными темпами: только за последние полгода открыто пять центров.

Стив Балмер также объявил о том, что программа DreamSpark с этого года будет охватывать средние учебные заведения. Теперь бесплатный доступ к современным инструментам разработки и дизайна Microsoft получат не только студенты любого вуза страны, но и учащиеся российских школ.

Одним из крупнейших проектов этого года, по словам Стива Балмера, станет открытие в Москве Центра технологий Microsoft, первого в Восточной Европе. Центр, направленный на создание и продвижение новейших ИТ-решений для российских компаний, расположится на площади более 1000 кв. м и будет оборудован по последнему слову техники. Заказчики смогут протестировать в центре эксклюзивные продукты и решения, созданные партнерами Microsoft на основе технологий корпорации.

В рамках долгосрочных программ большое внимание будет уделено развитию сотрудничества в научно-исследовательской сфере. В частности, на пресс-конференции было подписано соглашение между Институтом космических исследований (ИКИ) РАН и Microsoft Research о создании совместного научно-исследовательского центра.