Корпорация Microsoft открыла новый календарный год объявлением о начале широкого публичного бета-тестирования новой версии настольной ОС Windows 7 (все желающие могут свободно скачать ее с сайта компании). Об этом сообщил CEO корпорации Стив Балмер, выступая на 2009 International Consumer Electronics Show (CES), стартовавшем 7 января в Лас-Вегасе (США). Кроме того, Балмер объявил о доступности нового варианта набора бесплатных онлайновых сервисов Windows Live для поддержки персональных коммуникаций и групповой работы.

В представленной бета-версии Windows 7 особый акцент сделан на том, чтобы упростить выполнение ежедневных задач и доступ к часто используемым приложениям. Для этого в ней реализованы новый вариант панели задач и новые средства управления интерфейсом, такие как Jumplists и Previews. Функция Home Group позволяет связать несколько домашних ПК для совместного использования общих принтеров и файлов. В Windows 7 впервые представлена технология управления экранным интерфейсом в режиме "многопальцевого прикосновения".