На проходившей в середине ноября в Сан-Франциско выставке-конференции RoboDevelopment корпорация Microsoft (www.microsoft.com) объявила о выпуске очередного варианта своего инструмента для программирования роботов – Robotics Developer Studio 2008. По сравнению с предыдущей версией заметно повысилась производительность системы: скорость обмена сообщениями между узлами моделей возросла в 1,5–3 раза, а скорость загрузки сервисов увеличилась вдвое. Дальнейшее развитие получил встроенный язык моделирования роботов Microsoft Visual Programming Language (VPL), в том числе средства управления распределенной средой исполнения. В среду визуальной имитации (Visual Simulation Environment, VSE) добавлены функции записи и воспроизведения ручных операций управления; в ней также появился редактор многоуровневых схем, который упрощает проектирование композитных структур со сложной внутренней организацией. Появились и три новые типовые среды моделирования роботов. Кроме того, в продукте реализована функция импорта данных из систем трехмерного проектирования DS SolidWorks 3-D и Microsoft trueSpace 3-D. RDS 2008 может работать с версиями Visual Studio 2005 и 2008.

Для нового продукта несколько изменена схема лицензирования. Он будет распространяться в виде трех изданий: Standard для профессиональных разработчиков, Academic – для студентов и сотрудников вузов, Express Edition – для энтузиастов и "случайных" пользователей. Первое из них будет стоить 500 долл. в коробочном варианте и будет доступно в 2009 г. по схемам корпоративного лицензирования, остальные издания будут бесплатными. Пользователи Standard и Academic смогут распространять неограниченное число модулей исполнения Concurrency and Coordination Runtime и Decentralized Software Services (ранее был установлен лимит в 200 копий).