На прошедшей в конце октября в Лос-Анджелесе (США) конференции Microsoft Professional Developer Conference (PDC) 2008 главный софтверный архитектор Microsoft Рей Оззи, сменивший на этом посту Билла Гейтса, публично озвучил стратегию создания платформы, реализующей концепцию облачных вычислений (Cloud computing), -- Azure Service Platform (Azure в переводе – «небесная глазурь»). Базовым инфраструктурным компонентом облачно-серверной платформы Microsoft должна стать новая версия серверной ОС – Windows Azure, на которую возлагаются функции хостинга и управления Интернет-сервисами. Поверх нее будет располагаться слой сервисов, базовый вариант которых предоставляется самой Microsoft и может дополняться функционалом третьих фирм. Ключевая идея здесь — дать заказчикам возможность выбора: размещать такие сервисы внутри своего датацентра (традиционный вариант организации корпоративной ИТ-инфраструктуры) или «в облаках», в режиме внешнего хостинга.

В качестве базового варианта сервисов Microsoft предлагает сейчас такой набор: SQL Services (базы данных, бизнес-анализ и отчетность), .NET Services (сервисный вариант .NET Framework), Live Services (онлайновые сервисы для пользователей), а также SharePoint Services и Dynamics CRM Services (функционал разработки бизнес-приложений). Принципиально важно, что Microsoft сама будет выступать в роли хостинг-провайдера своих Azure-сервисов с помощью глобальной сети собственных датацентров. В плане практической реализации всех этих идей Microsoft объявила на PDC 2008 о выпуске предварительной ознакомительной версии (community technology preview, CTP) Azure Service Platform.