Согласно данным проведенного в Европе исследования IDC, виртуальные среды установлены в организациях на 35% серверов, приобретенных в 2007 г., и на 52% серверов, купленных в этом году, а 54% компаний, которые сегодня не используют виртуализацию, планируют начать ее применять в течение ближайших полутора лет. Исследование показало, что наиболее востребованные направления развития виртуализации — это улучшение восстановлений после сбоев, возможность резервного копирования данных и повышение доступности системы. Особенно быстро растет интерес к средствам виртуализации со стороны малых и средних заказчиков. По мнению экспертов IDC, компании сейчас рассматривают виртуализацию как ключевую стратегию развития своих центров обработки данных и уже получают ощутимые преимущества от ее применения по сравнению с традиционной физической организацией ИТ-инфраструктуры. Следующим шагом в этом направлении будет повышение эффективности использования этой технологии. В то же время по мере роста популярности виртуализации все отчетливее проявляются проблемы, связанные со сложностью управления, поиском квалифицированных специалистов и лицензированием программных продуктов.

Явный лидер данного рынка — компания VMware, средства виртуализации этого поставщика используют 82% организаций из выборки IDC. Второе место занимает Microsoft (13%); еще 14% в сумме имеют различные технологии для среды Unix и мэйнфреймов. На долю платформы Xen (преимущественно для Linux) приходится всего 3%. Эксперты считают, что VMware обеспечила своим позициям солидный запас прочности, выбрав курс на обеспечение непрерывности бизнеса и облегчение управления виртуализацией. Но активизация действий Microsoft наверняка обострит конкуренцию на этом рынке.