На прошедшей в июне в Орландо (США) конференции TechEd North America 2008 Developers глава Microsoft Билл Гейтс, говоря о стратегии развития инструментов разработки корпорации, отметил, что два ключевых компонента этих средств – Visual Studio и .NET Framework – пополнились за последний год еще одним набором – Expression Studio. Появление данного пакета для дизайнеров, в свою очередь, отражает очень важную тенденцию развития софтверной индустрии: несмотря на стремительное развитие "бэк-офисных" технологий, нельзя забывать, что программные продукты предназначены для решения задач людей и что эффективная работа пользователей была и остается главной целью программистов.

В плане общей характеристики комплекса средств разработки Microsoft было отмечено, что он развивается в направлении решения более сложных задач, таких как создание "повелительного" (compelling) пользовательского интерфейса, разработка приложений на базе модели data-driven (управление логикой обработки со стороны данных), а также управление большими распределенными проектами. Здесь свою роль играют такие ведущие тенденции в современном программировании, как широкое использование моделирования, применение естественных языков и распределенные вычисления в Интернете (cloud computing).