Корпорация Oracle, сформулировав принципиальный подход к использованию бизнес-приложений в рамках SOA — концепцию Application Integration Architecture, выпустила в конце прошлого года два пакета интеграционного ПО для ее реализации.

За последние пару лет практически все ведущие поставщики платформенного ПО представили рынку не только свое видение концепции сервис-ориентированной архитектуры (SOA), но и наборы программных решений для ее реализации. Но для создания конкретных SOA-систем нужны не только средства, способные связывать сервисы воедино (в том числе создавая законченные бизнес-процессы), но и сами сервисы. А вот анонсировать сервисы ведущие поставщики бизнес-решений явно не спешили. По этому поводу в российских ИТ-блогах еще год назад стали раздаваться сетования: «Все предлагают связующие платформы, но почему-то никто не хочет предоставлять сервисы. Из чего же тогда делать прикладные SOA-решения?».

Весной прошлого года корпорация Oracle (www.oracle.ru) также представила на прошедшей в Москве конференции SOA Architect Forum 2007 свою SOA-платформу, состоящую из продуктов семейства Oracle Fusion Middleware (OFM). Имея в виду, что Oracle входит в число крупных разработчиков приложений (к которым в данном случае можно отнести не только ее ERP- и CRM-решения, но и СУБД, и Business Intelligence Suite), на том мероприятии представителям компании тоже был задан вопрос: готова ли Oracle выступить в роли поставщика функциональных сервисов? Прозвучавший ответ был достаточно уклончивым и сводился к будущим планам.

Однако уже летом 2007 г. Oracle сформулировала свой принципиальный подход к возможному использованию бизнес-приложений в рамках SOA, представив концепцию Application Integration Architecture (AIA). А в конце прошлого года в качестве практического шага к реализации этих идей корпорация выпустила два набора компонентов: Oracle AIA Process Integration Packs — готовые модули интеграции приложений, позволяющие автоматизировать обмен данными и управление транзакциями, и Oracle Application Integration Architecture Foundation Pack — инструментарий и среда интеграции, предоставляющие заказчикам средства быстрой разработки собственных интеграционных проектов и подключения к системам заказчиков любых внешних приложений.

Первая презентация концепции AIA и программных пакетов в России состоялась в середине апреля в Москве на очередной ежегодной конференции Oracle AppsForum.

Предпосылки и ключевые идеи

Эволюция бизнеса за последние несколько десятилетий привела к тому, что предприятия, пройдя через несколько стадий развития, превратились из закрытых организаций в глобальные структуры с развитыми внутренними и внешними взаимосвязями (рис. 1).

Сегодня конкурентоспособность бизнеса все больше зависит от его способности к трансформации, что естественным образом вытекает из современных рыночных тенденций: компаниям нужно повышать эффективность своей работы, быстрее отвечать на растущие ожидания заказчиков и партнеров, внедрять инновации, ускоряя вывод на рынок продуктов и услуг, уметь работать в условиях глобализации. ИТ — один из ключевых аспектов поддержки развития и конкурентоспособности предприятия, однако сегодня очевидно, что сложившиеся в 90-х гг. подходы к созданию корпоративных информационных систем уже не соответствуют требованиям времени: бизнес развивается быстрее, чем ИТ-подразделения реагируют на его запросы. Маркетинговые исследования показывают, что сейчас руководство компаний в качестве главного приоритета выдвигает задачу улучшения бизнес-процессов, что с технологической точки зрения означает углубление интеграции компонентов информационной системы и ускорение ввода нового функционала по требованию бизнеса.

Oracle выделяет три основные причины увеличения разрыва между требованиями бизнеса и способностями ИТ-отдела успевать за ними.

Недостаток функциональности, ориентированной на отраслевые задачи. Хотя существующие сегодня пакеты CRM и ERP вполне удовлетворяют базовым требованиям организаций, в них не хватает нацеленности на решение тактических задач, таких, как управление каналами с множественными заявками в розничной торговле, прогнозирование для телекоммуникаций или поддержка личных счетов в финансовых организациях. Это означает, что компании по-прежнему должны дополнять стандартные решения специализированными продуктами от нишевых поставщиков или собственными разработками.

Сложность интеграции. В то время как число готовых индустриальных приложений растет, их интеграция продолжает оставаться сложной проблемой, которая решается преимущественно с помощью специальных разработок, выполняемых зачастую самим заказчиком. Трудности интеграции увеличиваются по мере роста числа используемых продуктовых линеек, появления новых бизнес-подразделений и расширения географической структуры предприятия. Часто получается так, что созданное интеграционное решение настроено на специфику приложений, поэтому замена даже одного приложения требует переработки связующих схем.

Ограниченные возможности координации процессов. Хотя большинство ERP- и CRM-систем отлично справляются со сбором информации в рамках одного процесса, довольно часто возникают проблемы в случае перекрестных схем бизнеса, например, при управлении исключениями или при координации заявок в распределенных структурах. Это означает, что компаниям приходится создавать дополнительные собственные связующие решения поверх отраслевых пакетов, что опять-таки приводит к увеличению сложности и стоимости систем.

Все сказанное можно резюмировать так: компаниям нужно, чтобы используемые ими ИТ-системы могли адаптироваться к требованиям бизнеса в реальном времени. По отношению к ИТ это означает, что нужно переходить на приложения нового типа, которые могли бы лучше приспосабливаться к отраслевой специфике и управлять законченными бизнес-процессами и в состав которых входили бы стандартные технологии интеграции.

Перед ИТ-отраслью стоит задача предложить рынку технологии и продукты, которые позволят преобразовать ИТ-системы в гибкие, интегрированные среды, способные адаптироваться и расширяться в соответствии с задачами бизнеса. Имея в виду именно такую постановку вопроса, Oracle разработала концепцию Application Integration Architecture, для которой были сформулированы следующие целевые задачи:

  • предоставить основу для гладкой интеграции лучших в своем классе приложений, экономически эффективную в плане поддержки и расширения;
  • обеспечить развертывание составных отраслевых процессов, предлагая процессы на базе лучших методик и основу, включающую сервисы и общие объекты;
  • предложить архитектуру на базе стандартов, которую можно эффективно использовать для интеграции с любым приложением, необходимым клиентам и партнерам;
  • сформировать экосистему, позволяющую стратегическим партнерам по системной интеграции и независимым разработчикам ПО ускорить создание отраслевых процессов для расширения продаж приложений и Fusion Middleware;
  • поддерживать переход к использованию приложений Fusion Applications, обеспечивая их совместимость с существующими приложениями и предлагая стратегию поэтапной миграции.

Структура и компоненты AIA

AIA представляет собой иерархическую структуру (рис. 2), включающую несколько слоев:

  • процессы на базе лучших методик, построенные с помощью отраслевых эталонных моделей;
  • пакеты Process Integration Pack (PIP) — готовые интегрированные приложения Oracle, позволяющие оперативно и без рисков развертывать бизнес-процессы (например, Siebel CRM to Oracle E-Business Suite);
  • пакеты Foundation Pack (FP), обеспечивающие создание специализированных бизнес-процессов для любых приложений при помощи готовых, независимых от приложений определений объектов и сервисов;
  • Oracle Fusion Middleware — интеграционная платформа на базе открытых стандартов.

Бизнес-процессы создаются на основе отраслевых эталонных моделей, которые отвечают разным уровням детализации.

Уровень 0. Отрасль — концептуальное представление процессов, задокументированных в отрасли, с очень высокой степенью их абстракции. Например, процесс «Распоряжение о выдаче наличных» тут будет показан одним блоком.

Уровень 1. Бизнес-процесс — концептуальное описание основного бизнес-процесса с высокой степенью его абстракции, без деталей реализации. Здесь процесс «Распоряжение о выдаче наличных» будет показан в виде нескольких последовательных шагов: поступление запроса, выполнение запроса и выдача денег.

Уровень 2. Детальный бизнес-процесс — разбиение процесса на логические компоненты. Здесь также имеет место достаточно абстрактное представление, без деталей реализации, но могут быть установлены концептуальные требования к анализу и внедрению. Например, на этом уровне можно уточнить вопросы цены для проверки возможности оплаты счета.

Уровень 3. Деятельность — выделение одного вида деятельности из детального бизнес-процесса, чтобы показать группу связанных задач, необходимых для выполнения операции. Здесь выделяются детальные потоки задач, специфичных для приложений, пункты анализа и интеграции.

Пакеты PIP представляют собой готовую программную реализацию третьего, нижнего уровня эталонной модели в виде интеграционных решений, объединяющих различные бизнес-приложения (рис. 3). В них используется общая модель объектов, что обеспечивает способность пакетов к расширению и модернизации, а также виртуальный набор приложений со значительно более богатой функциональностью. Уже весной 2008 г. Oracle сформировала большой набор пакетов PIP, реализующих как универсальные, так и специализированные интегрированные бизнес-процессы. В частности, выпущены следующие отраслевые версии.

  • Телеком: «Управление абонентами и их счетами», «Управление выручкой», «От заказа до подключения».
  • Розница: «Оптимизация поставок», «Управление лояльностью покупателей», «Управление заказами, полученными по разным каналам».
  • Потребительская продукция: «Акции по продвижению продукции», «Оптимизация продвижения продукции», «Управление спросом».
  • Электроника: «От заказа до оплаты», «От запроса до предложения», «Согласование цены».
  • Финансы: «Создание счетов в банковской системе», «Консолидация учета финансовых институтов», «Многоканальная поддержка клиентов».

Пакеты Application Integration Architecture Foundation Pack — это фундамент AIA, в который входят инструментарий и среда интеграции, предоставляющие заказчикам возможность быстрой разработки собственных интеграционных проектов, и подключения к системам заказчиков любые внешние приложения. Он состоит из следующих основных компонентов.

Эталонная архитектура SOA — проверенная, надежная и масштабируемая. Она включает заранее определенные шаблоны разработки, лучшие практики безопасности и аудита, рекомендации по обработке транзакций, а также библиотеку справочной документации.

Модель программирования SOA — тщательно проработанные схемы проектирования с привязкой к инструментам, шаблоны и примеры кода, повышающие продуктивность разработки, рекомендации разработчику по обеспечению производительности, масштабируемости и надежности ПО.

Портфель SOA — библиотека готовых независимых от приложений корпоративных объектов/бизнес-сервисов (Enterprise Business Objects and Services, EBO и EBS), которые можно расширять и модернизировать.

Управление SOA включает репозиторий бизнес-сервисов, систему проверки составных приложений, функции обработки распространенных ошибок, средства диагностики SOA.

Технологическим ядром AIA Foundation Pack служит слой Enterprise Business Objects (EBS — это реализация EBO в виде Web-сервиса), через которые происходит взаимодействие бизнес-процессов и приложений (рис. 4). Эти объекты реализованы в виде XSD-файлов. Встроенный набор EBO обеспечивает доступ к функционалу бизнес-приложений Oracle; кроме того, пользователь может создавать свои собственные объекты. При использовании EBO все программные сообщения конвертируются в общую модель данных. При этом приложению нужно знать только две модели данных — свою собственную и каноническую.

Фундамент для будущего

Как уже было сказано, в настоящее время конкретная реализация AIA включает два набора компонентов: Oracle AIA Process Integration Packs — готовые модули интеграции приложений и Oracle Application Integration Architecture Foundation Pack — инструментарий и среда интеграции. Однако нужно подчеркнуть, что AIA — это не только программные продукты, но и общий технологический подход, который позволяет заказчикам получить доступ к функциональности бизнес-приложений Oracle и других поставщиков с использованием идеологии SOA и платформы ПО связующего слоя Fusion Middleware.