На проходившей в начале апреля в Питсбурге (США) конференции RoboBusiness корпорация Microsoft (www.microsoft.com) представила первый публичный предварительный вариант следующей версии своей платформы для программирования роботов Microsoft Robotics Developer Studio (RDS) 2008. Основные новшества этого пакета — использование возможностей выпущенных в конце прошлого года средств Visual Studio 2008 и .NET Framework 3.5, улучшение производительности в режиме исполнения кода, а также усиление средств распределенных вычислений. Окончательный вариант продукта будет выпущен до конца нынешнего года, представленное ПО уже сейчас доступно для изучения и тестирования разработчикам, заказчикам и партнерам.

В модернизированной среде исполнения программ скорость обмена сообщениями между узлами моделей повысилась на 150–300%, а скорость загрузки сервисов увеличилась втрое. Возможности распределенных вычислений расширены за счет использования нового языка доступа к данным LINQ (language integrated queries), что снижает нагрузку на сеть, упрощает авторизацию служб, а также предоставляет поддержку фильтрации и предварительной обработки данных, поступающих из различных источников. Дальнейшее развитие получил встроенный язык моделирования роботов Microsoft Visual Programming Language (VPL), в том числе в плане управления распределенной средой исполнения. В среду визуальной имитации (Visual Simulation Environment, VSE) добавлены функции записи и воспроизведения ручных операций управления, в ней также появился редактор многоуровневых схем, упрощающий проектирование композитных структур со сложной внутренней организацией.