Развитие сетевых технологий привело в появлению новых визуальных сетей, сочетающих технологию потокового цифрового видео с функциями социальных сетей, и компания Cisco предлагает сегодня все инструменты для их работы.

Сегодня все формы коммуникаций и ИТ переносятся в сеть, которая становится новой революционной платформой; эволюция природы и структуры сети порождает новые правила связи и взаимодействия; групповая работа и технологии Web 2.0 приведут к резкому всплеску новаторства и производительности; используя свои возможности, компания Cisco радикально изменит образ работы и жизни миллионов людей с помощью новых пользовательских услуг, доставляемых через обновленную сеть, — такие прогнозы услышали более 230 промышленных аналитиков, представители 40 инвесторов и 10 крупных заказчиков, полсотни журналистов из разных стран мира, побывавшие на глобальном форуме C-Scape 2007, организованном компанией Cisco.

В эпоху ресурсоемких приложений и быстрого доступа к развлекательным, информационным и коммуникационным функциям требования к скорости стремительно растут из-за быстрого распространения видеотехнологий. Новые визуальные сети сочетают технологию потокового цифрового видео с функциями социальных сетей, предоставляя пользователю свободу выбора, упрощая поиск контента в операторских сетях и в Интернете, повышая качество изображения, ускоряя работу и расширяя возможности персонализованного взаимодействия.

Непрерывный доступ к цифровому медиаконтенту

Исследование, проведенное подразделением Cisco по разработке решений для электронного бизнеса ((Internet Business Solutions Group, IBSG), показало, что западноевропейские пользователи широкополосных услуг стремятся к «подключенной жизни», т. е. в непрерывном доступе к цифровому медиаконтенту в любом месте и в любое время, даже больше, чем пользователи из США. Заинтересованность в подобных услугах выразило 90% западноевропейских широкополосных пользователей (для сравнения: в США интерес к ним проявило лишь 77% опрошенных). Кроме того, 42% жителей Западной Европы готово платить за простой и удобный доступ к контенту и управление им, но до сих пор не может найти простое и удобное решение этой задачи с быстрой процедурой установки и высоким уровнем безопасности. Под контентом в данном случае понимаются телевизионные программы, кинофильмы, домашние календари и адресные книги, цифровые фотографии, видеоклипы и музыка. Хотя концепция «тотальной подключенности» обсуждается уже более десятка лет, исследование показало, что развитие технологий постепенно изменило поведение пользователей, которое, в свою очередь, начинает оказывать влияние на рынок. Сегодня почти 90% западноевропейских широкополосных пользователей приобретает множество устройств, таких, как мобильные телефоны, персональные компьютеры и mp3-плееры, причем 43% пользователей заявляет, что технологии дают им свободу выбора стиля жизни, а 52% считает, что технологии повышают их продуктивность и организованность.

В ходе исследования были отмечены важные перемены в поведении западноевропейских пользователей. Прежде всего резко возросло значение Интернета как главного канала доставки видеоматериалов. Сегодня средний пользователь широкополосных услуг в Западной Европе еженедельно проводит в Интернете 21 ч, а телевизор смотрит всего 11 ч в неделю. В июне 2007 г. 69% пользователей либо загружало фильм из Интернета, либо смотрело его в режиме потокового видео. Видео сегодня, как правило, смотрят дома, даже через Интернет, и тем не менее, по данным исследования, все чаще видео начинают смотреть в дороге. Почти 12% широкополосных пользователей смотрит ТВ и видео где угодно и когда угодно, а 23%, находясь за пределами дома, предпочитает видео любому другому контенту. Как отмечает Скотт Пуополо, вице-президент и руководитель операторского отдела группы Cisco IBSG, значение мобильного видео постоянно растет. Люди готовы изобретать все новые способы использования и редактирования видеоконтента и взаимодействия с ним, они хотят использовать его для групповой работы. И поскольку контент все чаще приходится получать с помощью сетевых устройств разного типа, пользователи требуют «тотального подключения», т. е. полной совместимости и взаимодействия всех устройств.

Видеоуслуги для предприятий

Корпоративный цифровой медиамаркет, включающий в основном видеоуслуги, развивается быстрыми темпами. По данным глобального Интернет-провайдера comCore, в 2006 г. в американском сегменте Интернета был зарегистрирован 31 млрд видеопотоков, а уже в мае 2007 г. всего за месяц их насчитывалось 60 млрд. По данным IDC, в течение ближайших 4–5 лет объем корпоративного видеотрафика будет расти примерно на 50% в год. Сегодня наблюдается бурное распространение видео- и аудиоуслуг в IP-сетях; сети работают все быстрее и все лучше поддерживают мультимедийные приложения. Стоимость хранения данных резко снижается, равно как снижается и цена высококачественных ЖК-дисплеев. Среди основных технологий, используемых современными предприятиями для создания и доставки цифрового медиаконтента, можно упомянуть прямые видеотрансляции и видео по требованию, цифровые информационно-рекламные панели Digital Signage, технологию TelePresence и видеоконференции. Предприятия используют цифровые медиатехнологии для доставки новых привлекательных коммуникационных сервисов, расширения возможностей заказчика, совершенствования маркетинга и брэндинга, а также для удешевления подготовки кадров. При этом предприятия получают положительные отклики из самого главного источника — от заказчиков. Специалисты Cisco подчеркивают, что видеореволюция, охватившая индивидуальных заказчиков, начинает проникать на корпоративный рынок. Колоссальный успех видеоустройств iPod, видеоуслуг YouTube и потокового видео приучил пользователей к видеоуслугам на дому, и теперь они хотят получать такие же услуги на работе. Это предвещает крупный качественный сдвиг. Большие предприятия уже заметили эту тенденцию и начали использовать видео для коммуникаций и продаж продуктов и услуг.

Видеоматериалы в электронной коммерции

По прогнозам исследовательской фирмы Forrester Research, к 2010 г. объем онлайновой торговли в США достигнет уровня в 329 млрд долл. Чтобы помочь предприятиям розничной торговли Северной Америки повысить конкурентоспособность и прибыльность за счет внедрения новых пользовательских функций, подразделение Cisco по разработке решений для электронного бизнеса IBSG организовало ряд исследований регионального рынка электронной коммерции. В ходе исследования проводился сравнительный анализ 27 североамериканских Web-сайтов трех типов: Global 300 (сайты, принадлежащие крупнейшим мировым компаниям), Web 15 (наиболее популярные сайты) и Innovators (сайты с новаторскими решениями). Все они сравнивались по пяти параметрам: простота пользования, персонализация, содержание, взаимодействие с посетителем и транзакции. Кроме того, исследователи рассматривали два аспекта онлайновой торговли с точки зрения покупателя: базовые характеристики, которые просто обязан иметь любой уважающий себя сайт (интуитивный графический интерфейс, функции поиска, удобство совершения покупок), и новые функции, расширяющие возможности пользователя (социальные сети, многоканальная интеграция и т. д.).

Анализ, в частности, показал, что Scion (дочерняя компания Toyota Motor, занимающаяся сбытом автомобилей этой марки в Северной Америке) имеет уникальный опыт привлечения клиентов в возрасте до 35 лет. В этой области она обошла даже таких гигантов розничного бизнеса, как Wal-Mart, Sears и Circuit City. Компания Scion была создана в 2003 г. для привлечения молодых покупателей, и сегодня индекс ее узнаваемости среди молодежи равен 80%. Одна из причин успеха Scion состоит в интерактивности ее сайта и четкой ориентированности на пользователя. В Cisco полагают, что продавцы хотели бы предоставить покупателям все более интерактивные и привлекательные функции, включая видео; при этом они все чаще используют методы известного сайта YouTube, чтобы укрепить связи с заказчиками.

Видео для бизнеса

Видеоприложения все чаще работают на настольных компьютерах, хотя пока так и не стали одним из основных корпоративных инструментов. Тем не менее все идет к тому. Сегодня у каждого на компьютере установлен медиаплеер (иногда на одном компьютере могут сосуществовать два-три плеера разных типов). По мере распространения видеостандарта H.264, который принят компанией Adobe, решаются и вопросы совместимости видеоформатов. Видеотехнологии, все чаще используемые руководителями компаний, будут постепенно проникать и на другие уровни корпоративной иерархии. По мнению специалистов, видеотехнологии, которыми пользуются руководители, практически не требуют обучения и служат лучшим способом коммуникаций. Руководители сами требуют установки видеосистем, и это оказывает существенное влияние на отношение персонала к использованию видеотехнологий на работе. Например, крупнейший в мире производитель безалкогольных напитков компания Coca Cola Enterprises (CCE), обслуживающая 407 млн человек во всех странах мира, решила применить цифровые медиатехнологии для укрепления связи между руководителями и сотрудниками в мировом масштабе. Сегодня CCE использует сеть для широковещательной передачи видеоинформации 227 руководителям высшего звена за день до публикации финансовых результатов квартала. Видео помогает топ-менеджерам подготовиться к огласке этой информации, а в день официального объявления результатов CCE распространяет информацию по сети в формате «видео по требованию» (VoD), чтобы все сотрудники получили данные о результатах работы компании.

Конвергенция ТВ и ПК

Вместе с ведущими мировыми операторами — Comcast и AT&T, Deutsche Telekom и British Telecom, Softbank BB и China Telecom — Cisco разрабатывает новые технологии, придающие телевизору интерактивные мультимедийные функции, характерные для Интернета. С другой стороны, чисто телевизионный контент начинает передаваться по иным коммуникационным каналам на новые пользовательские устройства. Cisco называет это «визуальными сетевыми технологиями». По мнению главного директора по технологиям группы операторских решений (Service Provider Group) Cisco Боба Макинтайра, термин visual networking отражает тот факт, что современные люди больше не хотят пассивно взирать на телеэкран. Видео становится одной из важнейших функций Интернета и всех других коммуникационных и развлекательных услуг. Операторы кабельного телевидения и операторы связи все чаще предлагают абонентам мультимедийные телевизионные услуги, связывающие воедино все типы контента и все типы пользовательских устройств, и основу этих услуг составляют видеотехнологии. Использование телевизионных и видеотехнологий в IP-сетях облегчает внедрение услуг видео по запросу (VoD) и виртуальных видеомагнитофонов. Новые технологии дают пользователю возможность смотреть все, что он пожелает, в любой удобный момент. Кроме того, появляется возможность доставки на телеэкран всего того изобилия информации, что хранится в Интернете.

Если ПК остается лучшим средством для запуска некоторых мультимедийных приложений, то телевизор (ТВ) может демонстрировать видео с высоким разрешением. Опыт развития технологий Web 2.0 и социальных сетей показывает, что часто трудно спрогнозировать, какие из новых приложений станут более популярными. Поэтому телевидение нового поколения должно предлагать не только качественные кинофильмы и телепередачи, но и подключать зрителей к видеоконтенту и самым разным электронным устройствам, Интернет-приложениям и мультимедийным программам. В этом суть визуальных сетей. Видео постепенно превращается в приложение, которое соединит мир ТВ и мир ПК в одно целое.

Доставка видео (особенно с высоким разрешением) на большой экран — задача на порядок более сложная, чем передача голоса по IP-сетям. Простое подключение телевизора к широкополосной сети не сможет удовлетворить большинство пользователей: «последняя миля» Интернета не имеет достаточной полосы пропускания и не поддерживает специализированных (и весьма сложных) механизмов для тщательной обработки и передачи видеосигналов по сети, а без этого невозможно поддерживать высокое качество видеоизображения. Такими возможностями располагают только самые крупные операторы; как правило, они же и предоставляют широкополосные каналы для Интернет-доступа. Сегодня эти операторы активно расширяют пропускную способность своих каналов, чтобы доставлять абонентам видеоконтент, тем самым уже приступив к строительству визуальных сетей.

Телевидение высокой четкости (HDTV) требует впятеро более широкой полосы пропускания, чем цифровой сигнал с обычным разрешением. Поэтому чем шире будет полоса пропускания в новых телевизионных сетях, тем лучше. Именно для этого разрабатываются новые маршрутизаторы и коммутаторы, которые по сути превратились в суперкомпьютеры для визуальных сетей. Но полоса пропускания — еще не все. Сети для передачи видео с высоким разрешением требуют сложных систем управления, чтобы поддерживать высокое качество изображения и надежность услуг — то, что обычно называют качеством услуг (QoS) и что лучше всего реализуется на уровне сети. Cisco предлагает все инструменты, необходимые для беспрепятственной работы новых визуальных сетей. Задача состоит не только в том, чтобы доставить видеосигнал до пользователя; требуется поддержка услуг «видео по запросу», виртуальных цифровых видеомагнитофонов и интерактивных услуг, включающих соединение с ПК и другими электронными устройствами.

Термин «визуальные сети» подчеркивает растущее значение мобильности и социальных сетевых технологий для пользователей. Сегодня пользователю больше не нужны изолированные, несовместимые устройства; он хочет, чтобы все системы работали как единое целое, предоставляя ему все необходимые коммуникационные и видеоприложения в любом месте и в любое время.

Видеоуслуги в сети Cisco IP NGN

Датская коммунальная служба Bredbaand Nord приступила к доставке видеоуслуг по сети Cisco IP NGN с помощью головных сетевых узлов Scientific Atlanta и технологий Cisco E-FTTH. На начальном этапе проекта заказчики получили доступ к 46 видеоканалам по протянутым до абонента волоконно-оптическим соединениям, работающим со скоростью 100 Мбит/с. Новая сеть поддерживает все современные услуги передачи голоса и данных, включая Triple Play. Демонополизация коммунальной сферы дала возможность таким компаниям, как Bredbaand Nord, значительно расширить объемы предоставляемых услуг. Новые видеоуслуги предоставят ее клиентам доступ к аналоговым видеоканалам, которые Bredbaand Nord будет получать через магистральный IP-канал. Новая головная система Scientific Atlanta будет преобразовывать IP-сигналы в аналоговый формат для дальнейшего распределения между заказчиками по волоконно-оптической сети.

Bredbaand Nord предлагает клиентам широкополосные услуги на скорости 100 Мбит/с с помощью технологии Cisco E-FTTH для связи «точка-точка». На уровне доступа в этом решении используются коммутаторы Cisco Catalyst 4500, а на уровне агрегации и в магистральной сети — маршрутизаторы. Решения Cisco Carrier Ethernet и E-FTTH обеспечивают высокую доступность, безопасность и качество услуг, что необходимо для видеопотоков высокой четкости и загрузки видеофайлов. У абонента устанавливается широкополосный маршрутизатор RTP300 со встроенными телефонными портами от Linksys, дочерней компании Cisco. Это позволяет одновременно подключать к широкополосному каналу несколько компьютеров, а также получать доступ к современной телефонии с широкой функциональностью. В головном узле Bredbaand Nord устанавливается оптическая платформа Scientific Atlanta Prisma IITM с передатчиками и усилителями, работающими на длине волны 1550 нм. Эта платформа будет поддерживать производительность и качество передачи на уровне, достаточном для надежной доставки новых видеоуслуг. Кроме того, заказчик получит профессиональные услуги Scientific Atlanta SciCare, в том числе услуги системной интеграции.

Эпоха IPTV

Эксперты Cisco говорят о том, что начинается эпоха IPTV. IP-телевидение, наконец, преодолело технические трудности и доказывает свою ценность в реальных коммерческих сетях. Вместе с тем, несмотря на энтузиазм сторонников IPTV, считающих его кульминационной технологией для современных мультимедийных сетей, сделать предстоит еще немало.

Как бы амбициозно это ни звучало, большинство отраслевых аналитиков соглашаются в одном: вопрос не в том, сможет ли технология IPTV стать лучшим средством доставки телевизионных, телефонных и Интернет-услуг, а в том, как скоро это случится. Большинство аналитиков сегодня уже не подвергает сомнению тот факт, что все коммуникационные услуги переходят в IP-сети; споры вызывает лишь то, как лучше решать эту задачу. Конечно, технология IPTV еще нуждается в доработке. Не решены технические проблемы поддержки IPTV в традиционных сетях, в связи с чем некоторые операторы выжидают, пока вендоры, такие, как Cisco, не докажут, что их технология будет надежно работать в массовых сетях, безупречно воспроизводя видео высокого разрешения. Хотя Web-сайты, к примеру YouTube, тоже пользуются оцифрованными IP-пакетами для доставки видеоданных на компьютеры, IPTV представляет собой так называемую управляемую услугу, требующую специализированных аппаратных и программных средств, без которых доставка абоненту высококачественных телепрограмм невозможна. Кроме того, для сетей IPTV нужна очень широкая полоса пропускания, ибо по ним изображения с высоким разрешением передаются на большие экраны, а с помощью обычных широкополосных каналов это попросту невозможно. Как и Интернет, IPTV может работать в разных физических инфраструктурах, включая телефонные линии, коаксиальные сети кабельного телевидения и беспроводные системы.

IPTV как сетевая система в состоянии свести воедино мир Интернета и мир телевидения за счет конвергенции всех форм коммуникаций и развлечений в единой гибкой, полностью интегрированной мультимедийной инфраструктуре. В результате операторы смогут сочетать любые услуги: голос, видео, данные, — в рамках самых разнообразных предложений, способных сформировать новые источники дохода, которые крайне необходимы любому оператору, работающему на высококонкурентном рынке. Кроме того, IPTV повышает эффективность бизнеса, позволяя оператору консолидировать старые разнородные сети в единую конвергентную систему, сэкономив на этом значительные средства.

Вначале IPTV внедряли операторы, стремившиеся быстро развернуть новые видеоуслуги. Это были, как правило, крупные телефонные операторы и их молодые конкуренты. Сокращение доходов от традиционной телефонии заставило их обратиться к интерактивным мультимедийным функциям IPTV, чтобы увести бизнес у традиционных конкурентов — операторов кабельного и спутникового телевидения. Сегодня на долю IPTV приходится около 1% мирового телевизионного рынка; остальное по-прежнему принадлежит кабельным и спутниковым операторам, а также традиционным аналоговым вещателям. Тем не менее некоторые аналитики считают, что прошлый год стал поворотным, а отношение к IPTV резко изменилось. По прогнозам, за четыре года мировая абонентская база IPTV увеличится в пять раз — с 10,8 млн подписчиков в 2007 г. до 60 млн в 2011 г. Сегодня большинство абонентов IPTV (5,6 млн) проживает в Европе. По данным Parks Associates, абонентская база IPTV в Азиатско-Тихоокеанском регионе составляет 3,8 млн, а в Северной Америке — 1,3 млн человек. Во всем мире действует свыше 50 операторов IPTV. Крупнейшие из них — AT&T и Verizon Communications (США), Deutsche Telekom и British Telecom (Европа), Softbank BB и China Telecom (Азия). Переход большинства телекоммуникационных компаний на системы IPTV и превращение этих систем в основную сетевую инфраструктуру займет не более 10 лет. Кроме того, эксперты считают, что IPTV становится весьма привлекательной инфраструктурой для корпоративных заказчиков, среди которых растет популярность видеоконференций с высоким разрешением и других видеоприложений, сокращающих командировочные расходы и укрепляющих связи между региональными подразделениями транснациональных корпораций.

Использование Cisco CRS-1

Итальянская вещательная компания Radiotelevisione Italiana S.p.A. (RAI) установила операторские маршрутизирующие системы Cisco CRS-1 (Carrier Routing System) для поддержки высокоскоростных соединений между своей сетью IP NGN и миланским Интернет-центром MIX (Milan Internet Exchange). Отдел информационных и коммуникационных технологий RAI начал доставку видеотрафика операторам через MIX после того, как специалисты партнера Cisco, системного интегратора IBM Global Technology Services, завершили установку маршрутизаторов CRS-1. Новая сеть дает компании RAI возможность доставлять заказчикам разнообразный телевизионный контент через Интернет. RAI развивает собственную сеть IP NGN — открытую и защищенную платформу для удовлетворения растущего спроса на широковещательные услуги развлекательного характера. Стратегия компании заключается в том, чтобы распределять цифровой мультимедийный контент с помощью новых IP-платформ. Будучи общественной вещательной компанией, RAI должна гарантировать доступ к своим программам через ПК всем итальянским гражданам, находящимся в стране и за рубежом. Данный проект поможет доставлять телепередачи RAI глобальной аудитории по оптимальной цене. Интернет-телевидение приобретает в Италии все большую популярность, и в 2007 г. портал RAI каждый месяц регистрирует 76 млн обращений — на 14% больше, чем год назад.

В сети RAI IP NGN уже установлены маршрутизаторы Cisco 12000. Успешное функционирование этих маршрутизаторов побудило RAI закупить более мощные системы CRS-1 для связи с MIX на скорости в 2,5 Гбит/с. Система CRS-1 оказалась удачным продуктом, который полностью отвечает требованиям RAI по масштабируемости и надежности и хорошо подходит для маршрутизации больших объемов видеотрафика, передаваемого через точку соединения с центром MIX.

Обширный опыт Cisco в области IP-сетей в сочетании с опытом ее дочерней компании Scientific Atlanta в области видеотехнологий и телевизионных приставок дает компании преимущества, позволяя вывести на рынок лучшие в своем классе продукты для IP-телевидения. Сегодня решениями Cisco IPTV пользуется около 18 компаний-заказчиков. В их числе как гиганты телекоммуникационного бизнеса (например, AT&T и Deutsche Telecom), так и начинающие операторы, такие, как датская компания Bredbaand Nord. Но IPTV привлекает внимание и других вендоров. Помимо маршрутизаторов, коммутаторов и телевизионных приставок IPTV требует целого ряда специализированных аппаратных и программных средств для управления качеством аудио- и видеоряда, а также для управления абонентами и мультимедийными услугами.

В конце 1990-х гг. в телефонной отрасли весьма скептически относились к идее о том, что технологии IP будут надежно передавать голосовой трафик и смогут заменить традиционные гигантские телефонные сети. Прошло всего несколько лет, и настроение отраслевых гигантов полностью изменилось: сегодня большинство телефонных компаний передает основную часть голосового трафика по IP-сетям. Теперь специалисты Cisco стараются доказать, что IP-сети могут столь же надежно передавать видео, хотя они же отмечают, что передать видео в десять раз труднее, чем голос.

Технология IPTV пока далека от принципа plug-and-play, а инфраструктура IPTV отличается большой сложностью и требует иного, более цельного подхода к внедрению и тестированию. Чтобы успешно развернуть такую инфраструктуру и окупить ее, оператору нужен надежный партнер-поставщик, готовый выполнить непростую работу по проектированию сети и поставить дополнительные решения, предотвращающие переполнение сетевых каналов и прочие проблемы такого рода. Cisco идет именно по этому пути. Компания тесно сотрудничает с заказчиками и оперативно решает технические вопросы, в результате чего формируются так называемые «сетевые средства для реального мира». К примеру, витая медная пара, часто используемая в телефонии, генерирует электрические помехи, способные повредить IP-пакеты. В Cisco разработали технологию повышения качества видео VQE (Video-Quality-of-Experience), которая действительно поддерживает качество видеоизображений даже при условии повреждения IP-пакетов этими помехами. Кроме того, Cisco усовершенствовала технологию кодирования видеосигналов, что позволило наполовину сократить полосу пропускания, необходимую для поддержки видео высокой четкости.

В настоящее время самые большие расходы влечет за собой необходимость кодирования контента в новом видеоформате MPEG-4, который поддерживает высокое разрешение и современные интерактивные функции. Чтобы решить эту проблему, Cisco вступила в партнерские отношения со спутниковым оператором SES Americom, который готов продавать телевизионный контент, отформатированный по стандарту MPEG-4, малым операторам.

Комплексное решение для мобильного ТВ

На проходившей в сентябре прошлого года в Амстердаме Всемирной выставке электронных средств массовой информации IBC-2007 компании Cisco и Scientific Atlanta впервые продемонстрировали новое комплексное решение для мобильного телевидения. Это решение работает по стандарту DVB-H и опирается на опыт Scientific Atlanta в области интеграции видеосистем с похожей архитектурой (DVB-T), а также на опыт Cisco в области передачи трафика по каналам IP. Напомним, что входящая в состав Cisco компания Scientific Atlanta — ведущий поставщик систем ввода и распределения цифрового контента, передающих сетей для широкополосного доступа, цифровых интерактивных телевизионных приставок и абонентских систем для видео, высокоскоростного доступа в Интернет и услуг VoIP.

Чтобы предложить операторам лучшее в своем классе комплексное решение, Cisco и Scientific Atlanta выбрали для каждого модуля лучших разработчиков и производителей, включив в состав решения ряд собственных технологий, получивших широкое признание: систему мониторинга и управления ROSA, продукты Scientific Atlanta для распределения видеосигналов по спутниковым каналам, каналам ATM и IP, а также IP-маршрутизаторы Cisco. В ходе демонстрации на IBC-2007 использовались системы кодирования DVB-H от компании Envivio, IP-инкапсуляторы и технология DVB-H iSplicer от компании UDcast, а также серверы ESG от компании Expway. Cisco и Scientific Atlanta разработали решение на основе открытых стандартов, чтобы помочь операторам оптимизировать производительность и эффективность и предоставить им свободу выбора, исключив жесткую привязку к продуктам одного поставщика. Основные элементы решения Cisco и Scientific Atlanta для мобильного телевидения были испытаны в ходе реализации проекта MADUF в Бельгии, а в июле 2007 г. с успехом использовались для прямой трансляции с трасс велогонки «Тур де Франс». В настоящее время они тестируются рядом других компаний. Аналогичная система работала на выставке для прямой телетрансляции по стандарту DVB-H.

IP-технология статистического мультиплексирования

IP-технология нового поколения для статистического мультиплексирования (stat mux), разработанная компанией Scientific Atlanta, поддерживает доставку видеоизображений высокого качества по каналам с относительно невысокой битовой скоростью. Технология экономит полосу пропускания и предлагает новые возможности для доставки телепрограмм с учетом индивидуальных предпочтений каждого зрителя. Данное IP-решение рассчитано на самые разные области применения, включая наземные системы цифрового телевещания, системы кабельного телевидения, спутникового вещания и распределения.

ПО Scientific Atlanta IP stat mux и IP-интерфейсы помогают управлять системами кодирования видеосигналов. Эта функция в сочетании с мультиплексированием и обработкой видеосигналов в системе Scientific Atlanta Digital Content Manager значительно расширяет для оператора возможности подключения и пакетирования телеканалов. Благодаря централизованному управлению операторы и владельцы контента могут легко и просто перенастраивать локальные и удаленные системы кодирования, быстро добавлять новый контент по требованию зрителей и предлагать им разнообразные пакеты телевизионных каналов. Включение всех систем кодирования в единый пул статистического мультиплексирования и настройка этих систем в удаленном режиме позволяет отказаться от выделенных линий (dedicated contribution links). Гибкое решение Scientific Atlanta поддерживает разные технологии статистического мультиплексирования и способно сочетать системы кодирования MPEG-2 со стандартным разрешением и системы MPEG-4 с высоким разрешением (HD). В результате оператор может предложить зрителю смешанный пакет каналов, часть которых будет работать по стандарту MPEG-2 SD, а другая часть — по стандарту MEGP-4 HD. Таким образом, технология статистического мультиплексирования Scientific Atlanta обеспечивает гладкий переход от стандарта MPEG-2 к MPEG-4, а также постепенную миграцию на телевидение высокой четкости (HDTV).

Решение Scientific Atlanta отлично масштабируется и поддерживает более 60 устройств кодирования и до 20 виртуальных пулов статистического мультиплексирования на одном контроллере. Каждый контроллер может включаться в состав DCM в качестве программной опции или работать на системе кодирования в автономном режиме в зависимости от типа кодирования и общей конфигурации сети.

Повышение скорости передачи

Сегодня пользователи все чаще загружают музыку, смотрят телепередачи и передают мультимедийные сообщения с помощью мобильных устройств, а это значит, что все они пользуются сетями Cisco IP NGN. Эти сети непрерывно развиваются и расширяют свою функциональность по мере того, как Cisco реализует свою стратегию визуальных сетей. Чтобы позволить операторам передавать больше контента по существующим сетевым каналам, в компании разработали технологию DOCSIS 3.0, которая дает возможность одновременно передавать больше пакетов и увеличивает скорость передачи вчетверо по сравнению с модемами DOCSIS 2.0.

Компании Cisco и UPC Broadband установили новый мировой рекорд скорости передачи данных для пользователей кабельного телевидения: в кабельной телевизионной сети UPS в Амстердаме была продемонстрирована скорость в 120 Мбит/с. Скорости, характерные для оптического волокна, были достигнуты в коаксиальных кабелях в результате первого в Европе внедрения технологий EuroDOCSIS 3.0 (ED 3.0) и M-CMTS в существующей операторской сети. Успех Cisco и UPC Broadband показывает, что сетям кабельного телевидения вполне доступны скорости в 200 Мбит/с и выше. Cisco и UPC первыми внедрили технологии EuroDOCSIS 3.0 и M-CMTS в ходе пилотного проекта в одном из жилых пригородов Амстердама. Испытания новых технологий проходили в существующей гибридной волоконно-коаксиальной сети UPC с использованием самой современной модульной архитектуры модемной терминации M-CMTS и технологии пакетирования каналов ED 3.0 от Cisco. Как известно, максимальная производительность рассчитывается для идеальных условий. Реальная производительность всегда оказывается ниже из-за воздействия таких факторов, как сетевая емкость, пропускная способность канала, характеристики ОС, дальность связи, уровень помех, особенности строительных материалов и конструкций, природные условия, рельеф местности, особенности зоны покрытия и т. д.

Архитектура M-CMTS, разработанная компанией CableLabs и включенная в спецификации стандарта DOCSIS 3.0, становится мощным средством поддержки широкополосных услуг нового поколения. Решение с архитектурой M-CMTS, установленное для полевых испытаний, включает устройства Cisco uBR10000 Series CMTS. Полевые испытания, проведенные совместно с UPC, показали, что технология пакетирования каналов в сочетании с архитектурой M-CMTS поможет операторам в полной мере и без лишних затрат воспользоваться гигантскими ресурсами своих сетей. Резкое увеличение емкости кабельной сети UPC значительно расширит развлекательные и коммуникационные возможности заказчиков.

Успешно завершились испытания на совместимость системы терминации кабельных модемов Cisco uBR10012 CMTS с платформой разработки Texas Instruments Puma 5 DOCSIS 3.0 CPE. Решение Cisco поддерживает функцию объединения исходящих каналов, которая считается важным преимуществом спецификаций CableLabs DOCSIS 3.0 и имеет большое значение для кабельных операторов. Спецификации DOCSIS 3.0 определяют требования к кабельным модемам, предназначенным для высокоскоростной передачи данных по сетям кабельного телевидения. Функция объединения каналов (channel bonding) заключается в логическом объединении нескольких частотных каналов в единую «трубу» для резкого расширения пропускной способности входящего и исходящего канала с точки зрения пользователя. В результате пропускная способность входящего канала может составить сотни мегабит в секунду с возможностью дальнейшего расширения до нескольких гигабит в секунду.

Испытания на совместимость, проведенные в лабораториях CableLabs, показали, что система Cisco uBR10012 CMTS, которая считается одной из лучших в отрасли по плотности, производительности и функциональности, и платформа Texas Instruments Puma 5 DOCSIS 3.0 CPE могут работать вместе в сети DOCSIS 3.0. Совместимость решений Cisco и Texas Instruments в области логического объединения исходящих каналов показывает, что платформа Cisco uBR10012 CMTS может поддерживать широкополосные услуги в сетях кабельного телевидения, причем на скоростях, гораздо более высоких, чем сегодня.

В начале этого года Cisco объявила о новой разработке для своего сверхвысокоскоростного решения, основанного на технологии объединения каналов и передающего данные со скоростью более 100 Мбит/с. Компания предлагает новый кабельный модем, поддерживающий объединение каналов, — Cisco Channel-Bonded Cable Modem (модель DPC3000). Он предоставит пользователям быстрый доступ по требованию к многофункциональным развлекательным и коммуникационным функциям и позволит операторам оптимизировать использование полосы пропускания.

Модем Cisco DOCSIS 3.0 Channel Bonded Cable Modem полностью отвечает спецификациям CableLabs DOCSIS 3.0 и поддерживает связки из четырех входящих и четырех исходящих каналов. Он имеет обратную совместимость и может использоваться без функции channel-bonding как обычный модем в сетях DOCSIS и EuroDOCSIS 1.1/1.0 и 2.0. Благодаря широкой совместимости модем можно использовать для поддержки высокоскоростных услуг, создавая основу для постепенного перехода к еще более развитым абонентским услугам. Для приема трафика с технологией channel-bonding решение Cisco использует системы терминации Cisco uBR10012 CMTS, граничные системы с квадратурной амплитудной модуляцией Cisco xDQA-24 QAM и кабельные модемы Cisco DOCSIS 3.0. Недавно компания CableLabs присудила системам Cisco CMTS свою бронзовую награду, которая была вручена по завершении официальных испытаний первых продуктов, основанных на технологии DOCSIS 3.0.

Универсальные широкополосные маршрутизаторы

Cisco вывела на рынок новую версию универсальных широкополосных маршрутизаторов (uBR) с функцией терминации кабельных модемов (CMTS). Новое решение CMTS повысит эффективность операторов кабельного телевидения и поможет им быстрее внедрять новые услуги. Устройство Cisco uBR7225VXR CMTS — это компактная экономичная и эффективная платформа, поддерживающая высокоскоростную передачу данных, голоса и видео. Новое решение Cisco CMTS, предназначенное для небольших и начинающих операторов, не требует больших капитальных затрат. Каждая платформа этого типа поддерживает до 5 тыс. абонентов.

Решение Cisco uBR7225VXR CMTS расширяет семейство продуктов Cisco uBR, в которое входят платформы uBR7100, uBR7246VXR и uBR10012 CMTS. Широкий ассортимент продуктов Cisco uBR позволяет операторам выбирать ту платформу, которая наилучшим образом отвечает их специфическим потребностям. Новое компактное устройство CMTS впервые в отрасли будет поддерживать спецификации CableLabs DOCSIS 3.0 и функции логического объединения каналов.

Платформа Cisco в операторских сетях

Dansk Kabel TV A/S, дочерняя компания самого крупного датского оператора кабельного телевидения, провела испытания платформы Cisco uBR7225VXR CMTS, используя ее для доставки контента и услуг своим региональным и муниципальным партнерам на всей территории Дании. В сети этой компании уже установлены платформы Cisco uBR10012 и uBR7246VXR CMTS, которые отличаются высокой стабильностью и плотностью и используются для более крупных инсталляций. Компактная платформа Cisco uBR7225VXR CMTS вполне способна обслуживать районы с меньшей плотностью населения. Ее модульная архитектура предоставляет высокую гибкость, позволяя в любой момент свободно наращивать емкость и функциональность по мере необходимости. В результате оператор может предлагать своим абонентам привлекательные широкополосные услуги, повышать производительность своей сети и внедрять новые сервисы.

Платформа Cisco uBR7225VXR проходит полевые испытания и в компании A+, третьем по величине кабельном операторе Дании, владеющем множеством малых и средних сетей, которые можно успешно модернизировать с помощью решения Cisco. Платформа Cisco uBR7225VXR сможет расширить возможности абонентов, подключенных к малым сетям, предоставив им полный ассортимент услуг, которым пользуются абоненты более крупных сетевых сегментов, где работают платформы Cisco uBR7246VXR. Большое значение имеют и такие факторы, как цена и защита инвестиций. С этой точки зрения модульное решение Cisco uBR7225VXR полностью соответствует предъявляемым требованиям.

Решение Cisco uBR7225VXR CMTS входит в состав архитектуры сети нового поколения Cisco IP NGN (New Generation Network), основанной на общепринятых стандартах и передовом опыте. Cisco IP NGN представляет собой конвергентную сеть для доставки голоса, видео и данных с помощью технологий нового поколения, причем для всех услуг поддерживается функция мобильности. Платформа uBR7225VXR CMTS поможет операторам кабельного телевидения доставлять персонализованные IP-услуги, превращаясь в проводников идеи «подключенной жизни».

Cisco uBR7225VXR CMTS предоставляет заказчикам ряд преимуществ. Это, во-первых, высокая плотность портов: одна линейная карта начального уровня поддерживает 16 прямых и четыре обратных канала на одном компактном устройстве, занимающем две полки. Во-вторых, это совместимость с технологиями DOCSIS 3.0, Euro-DOCSIS 2.0 и PacketCableTM 1.1 что улучшает окупаемость операторских проектов, связанных с внедрением конвергентных услуг, и ускоряет внедрение современных IP-сервисов. Наконец, компактная недорогая платформа создает дополнительные возможности для сокращения капитальных и эксплуатационных расходов.

Стоит отметить, что Cisco уже поставила на рынок более 1 млн портов DOCSIS на устройствах семейства Cisco uBR CMTS. По данным аналитической компании Synergy Research Group, Cisco остается бесспорным лидером данной отрасли, а ее доля на рынке CMTS составляет почти 60%.

Удвоение мощности сети IPTV

Ведущий европейский широкополосный оператор, предлагающий услуги Triple Play, компания Free (Iliad Group) расширила возможности своих абонентов (число которых превысило 2,5 млн человек) за счет увеличения емкости своей сети Cisco IP NGN. Менее чем через год после установки первых систем маршрутизации Cisco CRS-1 компания Free удвоила емкость магистральной сети, проведя модернизацию 16-слотовых систем CRS-1 с потенциальной емкостью 1,2 Тбит/с до многокорпусной конфигурации с емкостью до 2,5 Тбит/с, причем без отключения абонентских услуг. Недавно компания Free вывела на рынок новый канал с абонентским контентом (TV Perso Freebox), внедрила услугу доставки кинофильмов и телепрограмм по требованию и развернула национальную волоконно-оптическую сеть FTTH. В результате каждые полтора года объем трафика в сети Free будет удваиваться. По заявлению руководства компании, удвоение емкости сети абсолютно необходимо для успешного развития бизнеса. Решение Cisco предоставило компании свободу новаторства, а все ее абоненты получили доступ к услугам самого высокого качества.

Независимые эксперты отмечают, что сейчас, когда у таких операторов, как Free, наблюдается экспоненциальный рост IP-трафика, необходимо максимально повышать сетевую производительность. Успешная модернизация опорной сети Free без отключения услуг и отличные результаты тестирования комплексных решений Cisco IPTV в Европе показывают, что маршрутизаторы CRS-1 с их высокой производительностью и надежностью полностью соответствуют требованиям ведущих операторов во всех странах мира.

Недавно комплексное решение Cisco IPTV с функциями Triple Play прошло серию независимых испытаний в Европейском центре тестирования современных сетевых технологий (European Advanced Networking Test Center). В ходе испытаний проверялась поддержка требований широкополосного телевидения и приложений «видео по требованию» (VOD). Испытания проходили в четырех предметных областях: оценивались возможности крупномасштабного наращивания объемов широкополосных телевизионных услуг и услуг VoD, качество услуг (QoS) в интегрированных корпоративных и абонентских сетях с передачей видео, голоса и данных в реальном времени, высокая доступность и мгновенный аварийный подхват всех услуг и пользовательские впечатления при просмотре видеоматериалов в условиях большой загруженности сети и потери пакетов на «последней миле».

Потоковая передача Adobe Flash Streaming

Компании Cisco и Adobe Systems (www.adobe.com) объявили о том, что система доставки контента Cisco CDS становится первой системой подобного рода, поддерживающей потоковые функции Adobe Flash наряду с традиционными способами передачи. С помощью новых функций операторы и организации всех типов, использующие Cisco CDS, смогут воспроизводить видео в формате Adobe Flash Player на экранах ПК и телевизоров, что означает новый шаг к передаче любого потока на любой экран. В состав нового решения входит недавно разработанное программное средство Adobe Flash Media Server 3. Исполнительный вице-президент Comcast Interactive Media Сэм Шварц утверждает, что сочетание традиционных способов доставки контента и потоковых технологий Adobe в рамках единого высокопроизводительного решения Cisco CDS позволяет строить мощную инфраструктуру для надежной доставки высококачественного контента всем заказчикам. А решение CDS стало важным этапом на пути к всеобъемлющей архитектуре безопасной доставки данных через Интернет с помощью мобильных и традиционных платформ.

Cisco CDS — расширяемая платформа, доставляющая контент и мультимедийные данные для потоковых Web-услуг, видео по требованию, телевидения с произвольным временем просмотра, телевизионной рекламы и услуг CDN. Решения Cisco CDS входят в состав модульной архитектуры Cisco IP NGN, которая позволяет разрабатывать конвергентные IP-инфраструктуры для услуг нового поколения, включающих видео, голос, данные и мобильность. Поддержка Adobe Flash Media Server 3 в системе Cisco CDS предоставит пользователям все преимущества технологии Adobe Flash, включая повышение производительности, увеличение быстродействия и более надежную защиту ценного контента в процессе его доставки. Платформа CDS создает дополнительные преимущества для хостинга и распределения видеоконтента и услуг, совместимых с форматом Flash Player (маршрутизация контента и сервисов, динамическое иерархическое кэширование, балансировка нагрузки, аварийный подхват, IP-мультикастинг, унифицированные средства управления, комплексная поддержка качества).

Стоит напомнить, что Adobe Flash Media Server 3 и другие продукты семейства Adobe Flash считаются ведущими системами для создания интерактивных мультимедийных приложений для различных браузеров и ОС. Широко распространенный продукт Adobe Flash Player с множеством полезных потоковых функций дает возможность просматривать интерактивный видеоконтент в онлайновом режиме без препятствий и задержек. Продукты семейства Abobe Flash позволяют разрабатывать привлекательные Web-сайты и приложения и полностью контролировать их просмотр, интерактивность и использование торговых знаков. Разработчики мультимедийных приложений получают полные кросс-платформенные интегрированные рабочие потоки, с помощью которых можно создавать унифицированные новаторские видеопроекты и реплицировать их для любой среды — телевидения, Интернета и мобильных устройств.

Оптическое сетевое решение Cisco ROADM

Самая крупная в мире городская сеть кабельного телевидения — шанхайская компания Oriental Cable Network приобрела мультисервисную транспортную платформу Cisco ONS 15454 MSTP с технологией реконфигурируемого оптического мультиплексирования цифровых потоков (ROADM). Решения Cisco используются для оптического транспорта цифровых телевизионных программ, а Oriental Cable стала первым сетевым оператором, внедрившим в Китае технологию ROADM. Напомним, что Cisco ROADM — это компонент технологической концепции Cisco IP NGN (New Generation Network), которая помогает операторам полностью перевести свои сети на IP-технологии. С помощью Cisco IP NGN компания Oriental Cable сможет быстрее доставлять заказчикам новые услуги, повысив при этом эффективность работы, сократив капитальные расходы и улучшив управление сетями и услугами, что крайне важно для долгосрочного роста и развития операторского бизнеса. Сеть нового поколения с технологией Cisco ROADM закладывает прочную основу для перехода от аналогового к цифровому телевидению. Она обеспечит высокую гибкость оптического транспорта по одному волокну за счет динамической реконфигурации трафика в сети с разделением оптических каналов по частоте (DWDM).

Сеть Oriental Cable покрывает всю территорию Шанхая, обеспечивая работу 60 с лишним телеканалов, которыми пользуются более 3 млн зрителей. Это первая китайская компания, где стали использовать технологии доставки голоса, видео и данных по единой сети. Оцифровка существующей кабельной сети Oriental Cable превратила эту компанию из традиционного оператора кабельного телевидения в Интернет-провайдера с широким набором интегрированных сетевых услуг. Гибкость технологии Cisco ROADM дает заказчикам Oriental Cable возможность пользоваться множеством новых приложений, включая мультимедийные цифровые широковещательные программы, высокоскоростной доступ в Интернет, корпоративные сетевые услуги, цифровое телевидение, видеоконференции, дистанционное обучение и удаленный мониторинг в реальном времени. Технология ROADM, реализованная на платформе Cisco ONS 15454 MSTP, упрощает управление сетями DWDM до уровня, характерного для традиционных сетей SDH/SONET. Каждый узел Cisco ROADM в сети Oriental Cable может вводить, выводить или пропускать через себя любое сочетание оптических каналов (длин волн), не требуя ручной настройки конфигурации на каждом промежуточном узле. В результате технология Cisco ROADM существенно упростила эксплуатацию сети Oriental Cable, сделав эту сеть более гибкой и сократив текущие расходы оператора.

По материалам корпорации Cisco Systems (www.cisco.com).