На прошедшей в начале марта в Лас-Вегасе (США) ежегодной конференции для Web-дизайнеров и разработчиков MIX08 корпорация Microsoft (www.microsoft.com) объявила о планах расширения возможностей своей Интернет-платформы. На конференции была представлена первая публичная бета-версия Web-браузера Internet Explorer 8 (IE8), в которой, по уверениям компании, реализована совместимость с другими браузерами, а полная поддержка каскадных таблиц стилей (CSS) 2.1 дает разработчикам более предсказуемый результат при создании сайтов. В состав IE8 входят встроенные инструменты для визуальной работы с HTML, CSS и JavaScript, а две новые функции — Activities и Webslice — позволят разработчикам отказаться от применения стандартных Web-страниц и предложить пользователю на выбор несколько новых способов работы с контентом и сервисами.

Большое внимание на конференции было уделено предстоящим усовершенствованиям решений Silverlight, Expression Studio и Visual Studio для создания более качественных Web-приложений. В новой версии технологии Silverlight 2, также представленной бета-вариантом, браузер может использовать все средства платформы Microsoft .NET. Таким образом, если первый выпуск Silverlight был ориентирован преимущественно на поддержку специфических Интернет-задач (в частности, обработку потокового видео), следующую версию можно будет применять в корпоративных решениях. Среди новшеств будущей версии Expression Studio 2 – интеграция с Visual Studio 2008 и поддержка PHP. Чтобы дизайнеры могли быстрее ознакомиться с возможностями Silverlight 2, Microsoft пообещала выпустить ознакомительную версию Expression Blend 2.5. Кроме того, через подписку на услугу Expression Professional Subscription разработчики смогут ознакомиться с новыми решениями по минимальной стоимости.