19 февраля председатель правления корпорации Microsoft (www.microsoft.com) Билл Гейтс объявил о старте программе DreamSpark ("Искра мечты"), в рамках которой миллионы студентов получат бесплатный доступ к инструментам Microsoft для дизайна и разработки. Воспользоваться возможностями DreamSpark (http://channel8.msdn.com) смогут все студенты, обучение которых связано с технологиями, дизайном, математикой, наукой или техникой. Как конкретно будет реализован механизм участия, пока не уточняется, но сказано, что уже сейчас эта программа доступна в Бельгии, Китае, Финляндии, Франции, Германии, Испании, Швеции, Швейцарии, Великобритании и США. По данным Microsoft, в этих странах в ней могут уже сейчас принять участие около 35 млн студентов. В течение полугода география DreamSpark будет расширена, в том числе и на Россию. В рамках DreamSpark доступны следующие продукты Microsoft.

Средства разработки: Visual Studio 2005 Professional Edition, Visual Studio 2008 Professional Edition, XNA Game Studio 2.0, бесплатное годовое членство в XNA Creators Club. С их помощью помимо разработки программ для различных устройств и Web-сайтов можно создавать игровой контент, который в дальнейшем может использоваться в качестве игры для консоли Xbox 360.

Инструменты для дизайна: пакет Expression Studio, в который входят Expression Web, Expression Blend, Expression Design и Expression Media, предназначен для создания сайтов и цифрового контента, включающего анимацию, изображения и фотографии.

Платформенные решения Microsoft – система управления базами данных SQL Server 2005, Developer Edition и ОС Windows Server Standard Edition.